Fallo del equipo en el mayor acelerador de partículas del mundo

El equipo crítico del mayor colisionador de átomos del mundo, el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) en Suiza, falló durante una prueba, según dijo la organización europea para investigación nuclear (CERN).

El núcleo magnético del mayor imán solenoide superconductor del mundo ha podido verse en marzo de 2007. El equipo crítico para el mayor colisionador de átomos del mundo, el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) en Suiza, falló durante una prueba, según dijo la organización europea para investigación nuclear (CERN).

Tres imanes de 13 metros fabricados e instalados por el Laboratorio del Acelerador Nacional Fermi (Fermilab) en los Estados Unidos – que está en competencia amistosa con el CERN para identificar una partícula elemental clave – se desprendieron cuando fueron sometidos a 20 veces la presión atmosférica normal.

Los imanes son usados para enfocar el rayo de partículas antes de la colisión en el acelerador, que corre a lo largo de 27 kilómetros a una profundidad de 100 metros bajo la frontera franco-suiza.

El incidente del 27 de marzo no causó ningún herido según confirmaron ambos laboratorios.

El colisionador se prevé que entre en operación en noviembre de 2007.

“En este momento, las consecuencias – si es que hay algunas – sobre el calendario del LHC son desconocidas”, dijo el Fermilab en unas declaraciones publicadas en su propio sitio web y en el del CERN.

De acuerdo con la declaración del Fermilab, falló la estructura que sostiene al trío de superimanes en su sitio. Solucionar este problema “tiene la máxima prioridad para el Fermilab”, añadiendo que se haría “lo que sea necesario para volver a poner las cosas en su sitio”.

En las primeras pruebas, según reconoció el laboratorio americano, los imanes no habían estado sujetos a “cargas asimétricas” como podría haber ocurrido durante el fallo de refrigeración.

El acelerador LHC permitirá a los físicos llevar a cabo experimentos que prometen resolver algunos de los misterios que aún quedan sobre las partículas subatómicas.

La búsqueda principal es identificar el llamado bosón de Higgs, una partícula de la que se sospecha su existencia y que explicaría la masa.

El CERN no tiene ninguna sospecha sobre que el fallo fuese provocado de alguna forma por el Fermilab, según dijo la portavoz, Sophie Tesauri, en respuesta a una pregunta.

“Su credibilidad científica se vería comprometida. Es en su propio provecho que el LHC funcione correctamente”, comentó.


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