Investigadores de la Universidad de California Irvine revelan las primeras imágenes de los cambios del cerebro asociados con la memoria

El estudio también descubre algunas pistas sobre la formación de pérdida de memoria vinculada a desórdenes cognitivos

Investigadores de la Universidad de California en Irvine han desarrollado las primeras imágenes de los cambios físicos en las células del cerebro en las que se piensa que subyace la memoria, un descubrimiento que ya está descubriendo pistas sobre la pérdida de memoria vinculada a desórdenes cognitivos.

Tras tres décadas de trabajo por parte de los neurocientíficos se ha establecido que un efecto fisiológico conocido como potenciación a largo plazo (LTP) codifica a diario formas de memoria. En el número de hoy de Journal of Neuroscience, un equipo de investigación de la UC Irvine liderado por los neurocientíficos Christine M. Gall y Gary Lynch presentan estas imágenes únicas, las cuales muestran que el tamaño y forma de las sinapsis eran modificadas por el LTP.

“El camino ahora está abierto para cartografiar dónde yacen las memorias del cerebro”, dijo Lynch, profesor de psiquiatría y comportamiento humano. “Ver que los cambios físicos relacionados con la memoria cambian la sinapsis significa que podemos al menos usar modelos para comprobar si los efectos de retardo, edad, y distintos desórdenes cognitivos involucran un defecto específico que se sospecha desde hace tiempo en las conexiones entre las neuronas corticales”.

El tejido cerebral recogido de ratas y ratones se mantuvo vivo en un equipo construido especialmente para ello. Los investigadores indujeron LPT mediante estimulación de sinapsis con un ritmo conocido por ser crítico para la formación de memoria. Las muestras cerebrales fueron seleccionadas y tintadas con un anticuerpo que se une a las proteínas activadas involucradas en la LTP y un segundo que etiqueta la sinapsis. Se usaron nuevos métodos microscópicos para visualizar y medir las sinapsis que tenían unidos ambos anticuerpos.

Además de revelar nueva información sobre la formación de la memoria en el cerebro, este estudio y otro publicado el mes pasado en Journal of Neuroscience por investigadores de la UC Irvine han demostrado cómo las deficiencias de LTP acompañan a la pérdida de memoria durante las primeras etapas de la enfermedad de Huntington, una enfermedad neurodegenerativa incurable caracterizada pr perturbaciones en la memoria y el aprendizaje.

Lynch, Gall y sus colegas encontraron que las estructuras LTP que codifican la memoria son defectuosas en los modelos de ratón de la enfermedad de Huntington. Descubrieron que estos defectos sinápticos pueden revertirse completamente a través de un tratamiento con factor de crecimiento cerebral liberado en las sinapsis. Las ampakinas, una nueva clase de drogas desarrolladas por Lynch en la UC Irvine que está actualmente en desarrollo clínico para la enfermedad de Alzheimer y el Desorden de Hiperactividad y Déficit de Atención, incrementan los niveles de este factor de crecimiento y surgen como una terapia potencial para los problemas cognitivos asociados con el Huntington.

Los investigadores están ahora trabajando para ver si tales defectos de LTP están presentes en los modelos de ratón de formas comunes de retraso mental humano.

Gall es un profesor de anatomía y neurobiología. Lulu Y. Chen, Christopher S. Rex, Malcolm S. Casale y Danielle Simmons también participaron en los estudios, que fueron patrocinados por el Instituto Nacional de Salud.


Fecha Original: 16 de mayo de 2007
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Comment (1)

  1. PILA MOHEDANO

    HOLA, ESTOY HACIENDO UN ESTUDIO SOBRE LOS BENEFICIOS DE LA DANZA PARA EL DESARROLLO DE LA NEURONA BDNF Y POR TANTO PARA EL SISTEMA COGNITIVO. HE LEIDO QUE LA UNIVERSIDAD DE CALIFORNIA TIENE ALGUN ESTUDIO HECHO SOBRE ESTE TEMA¿¿ME PUEDEN AYUDAR?? GRACIAS

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