Posibles sacrificios rituales en el Paleolítico europeo

El enterramiento triple de Dolní Vestonice (Moravia) incluye a tres individuos jóvenes yaciendo en posturas inusuales. El esqueleto central está afectado por una displasia congénita. (Crédito: Bohuslav Klima, National Geographic vol 174, No. 4, Oct. 1988, pag 466.)

Un nuevo y fascinante artículo del número de junio de Current Anthropology explora múltiples tumbas antiguas y muestra la posibilidad de que las congregaciones de cazadores en lo que ahora es Europa hubiesen practicado los sacrificios rituales. Esta práctica – ampliamente conocida en las sociedades estratificadas – apoya los datos que surgen de distintas líneas de investigación sobre que el nivel de complejidad social alcanzado en el pasado lejano por los grupos de cazadores estaba mucho más allá de algunas de las recientes pequeñas bandas de modernos recolectores.

Debido a su número, estado de preservación, riqueza, y variedad de bienes asociados a las tumbas, los enterramientos del Paletolítico Superior (26 000-8 000 A.C) representan una importante fuente de información sobre las creencias ideológicas que podrían haber influido en el comportamiento funerario. En un análisis del registro europeo, Vincenzo Formicola (Universidad de Pisa, Italia) apunta a una alta frecuencia de enterramientos múltiples, lo que se atribuye comúnmente a muertes simultáneas debidas a una enfermedad o desastre natural.

Sin embargo, una mirada a la composición de la tumba revela que algunos de los enterramientos múltiples pueden haber sido selectivos. No sólo los esqueletos de estas tumbas varían en sexo y edad, sino que los lugares más espectaculares también incluyen algunos individuos deformes con una condición patológica que aparentemente sería de nacimiento, por ejemplo, enanismo o curvatura congénita de los huesos.

Estas tumbas múltiples también están ornamentadas con riqueza y en lugares escogidos. Por ejemplo, los restos de un adolescente con enanismo en la Cueva de Romito (Calabria, Italia) yacen junto al esqueleto de una mujer bajo el elaborado grabado de un toro. En el doble enterramiento de Sunghir (Rusia), los esqueletos de un chico y una chica pre-adolescentes están rodeados por objetos de marfil incluyendo unas 5 000 cuentas, cada una de las cuales puede haber llevado su tallado una hora.

“Estos hallazgos apuntan a la posibilidad de que los sacrificios humanos fuesen parte de la actividad ritual de estas poblaciones y proporcionan pistas sobre la complejidad y simbolismo dominantes en las sociedades del Paleolítico Superior así como sobre la percepción de “diversidad” y sus vínculos con las creencias mágico-religiosas”, escribe Formicola. “Estos individuos podrían haber sido temidos, odiados, o reverenciados. . . no sabemos si este adolescente recibió un tratamiento funerario especial a pesar de ser enano o precisamente porque lo era”.


Cita: Vincenzo Formicola, “From the Sunghir Children to the Romito Dwarf: Aspects of the Upper Paleolithic Funerary Landscape.” Current Anthropology 48:3.
Fecha Original: 23 de mayo de 2007
Autor: Suzanne Wu
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