Equipos de energía oscura ganan premio de cosmología

Dos equipos independientes de investigadores que descubrieron la expansión del universo está acelerando han sido galardonados este año con el Premio Gruber de Cosmología. El premio, con un valor de $500 000, se ha otorgado a los grupos liderados por Saul Perlmutter y Brian Schmidt, quienes informaron de su descubrimiento en 1998. Su trabajo proporcionó la primera prueba convincente de la existencia de la “energía oscura” — una misteriosa y hasta ahora invisible entidad que los físicos creen que funciona contra la gravedad acelerando la expansión del universo.

Brian Schmidt

Cada equipo presentó sus hallazgos en dos artículos clave publicados a principios de 1998. Perlmutter, que está en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley y la Universidad de California en Berkeley, fue el líder del Proyecto de Cosmología Supernova. Brian Schmidt, quien encabezó la Búsqueda de Supernovas High-Z, trabaja en la Universidad Nacional Australiana en Canberra. Perlmutter y Schmidt lograron cada uno $125 000 en dinero del premio, mientras los demás miembros del equipo se repartieron los restantes $250 000.

Ambos equipos descubrieron la expansión acelerada del universo estudiando las distantes supernovas de tipo Ia. Estas estrellas en explosión se cree que tienen la misma luminosidad, lo cual significa que su brillo puede usarse para determinar lo lejos que están. Sin embargo, Los equipos de Perlmutter y Schmidt se sorprendieron al encontrar que la luz de estas supernovas era más débil de lo que esperaban para una velocidad de expansión dada, lo que indicaba que las supernovas estaban más lejos de lo esperado.

Saul Perlmutter

Desde el avance de 1998, la expansión acelerada del universo se ha confirmado por estudios independientes incluyendo aquellos que observan el fondo de microondas cósmico y la distribución de miles de galaxias. Estos y otros estudios han reforzado el argumento de la existencia de la energía oscura, que algunos físicos creen que contiene tres cuartas partes de la masa del universo. Sin embargo, la energía oscura aún no ha sido observada de forma directa, ni en el laboratorio ni en el cosmos.

La cita del premio describe el descubrimiento como un “resultado loco que fue difícil de aceptar”. También elogia a ambos equipos por el desarrollo de “nuevas técnicas que usan las explosiones de supernovas en las galaxias distantes para medir con precisión distancias a lo largo de una gran parte del universo observable”. El premio Gruber se ha otorgado anualmente desde el año 2000 por la Fundación Peter y Patricia Gruber, con sede en las Islas Vírgenes de los Estados Unidos.


Autor: Hamish Johnston
Fecha Original: 17 de julio de 2007
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