Un nuevo estudio arroja luz sobre las rarezas del sistema sensorial

En el fenómeno psicológico conocido como “sinestesia”, el sistema sensorial del individuo está un poco más entrelazado de lo habitual. Alguna gente, por ejemplo, informa que ve colores cuando suenan notas musicales.

Una de las formas más comunes es la sinestesia grafema-color, en la cual números o letras (conjuntamente llamados “grafemas”) se destacan con colores particulares. Aunque la sinestesia ha estado bien documentada, se desconoce si estas experiencias, de las que se informa como vívidas y reales, en realidad se están percibiendo o si son un subproducto de algún otro mecanismo psicológico como la memoria.

Una nueva investigación publicada en el número de junio de Psychological Science, una revista de la Asociación para la Ciencia Psicológica, arroja algo de luz sobre la veracidad de estas percepciones.

Danko Nikolic, investigador del Instituto Max Planck para la Investigación Cerebral en Frankfurt, Alemania, y sus colegas realizaron una variación de un método psicológico clásico conocido como la tarea de Stroop para probar ésto. En esta tarea, los participantes deben nombrar el color de la fuente en la que está impresa la palabra. Por ejemplo, si la palabra “azul” está impresa en tinta roja, el participante diría “rojo” – una tarea de dificultad moderada que requiere algo de gimnasia mental.

Para comprender la versión de Nikolic del experimento, se requiere una comprensión rudimentaria sobre la percepción del color: Cuando alguien ve un color particular, se activan unas neuronas específicas en el área del córtex visual de nuestro cerebro. Estas neuronas específicas se desactivarán, sin embargo, si un color del lado opuesto del espectro se presenta. Por tanto, cualquier neurona activada cuando se presenta el color azul se desactivará cuando su opuesto exacto, amarillo, pase al campo visual.

Usando esta lógica, Nikolic se presentó a los sinestetas de grafema-color con sus cinco colores más obtenidos en letras o números. El color de las letras o números era el mismo que su asociación común (congruente), distinto pero no el color completamente opuesto a la asociación (incongruente independiente), o el opuesto en el espectro del color asociado (opuesto incongruente). Los investigadores midieron entonces cuánto llevaba a los participantes nombrar el color del grafema.

Como se esperaba, los colores opuestos incongruentes pusieron más difícil a los individuos con sinestesia de grafema-color el responder rápidamente. Llevó a los participantes mucho más tiempo nombrar los colores opuestos incongruentes que los colores independientes incongruentes. Los colores congruentes — colores que encajaban con la asociación – en realidad facilitaron el proceso del nombrado de colores.

En un experimento separado, los investigadores encontraron que este sistema de colores opuestos no funciona para las memorias. Presentaron a los mismo participantes objetos con un color asociado comúnmente (un limón, por ejemplo). Pero como en el anterior experimento, los objetos tenían colores inesperados. Los tiempos de reacción en este experimento fueron significativamente menores dificultados por el cambio de color y no fueron distintos de los tiempos de reacción de los sujetos de control que no eran sinestetas. Junto con los resultados de este primer experimento, estos hallazgos sugieren que los colores se perciben de forma real, tal y como informan los sinestetas.


Autor: Jesse Erwin
Fecha Original: 25 de julio de 2007
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