Resuelto el misterio de las jóvenes estrellas calientes

La mayoría de las estrellas recién nacidas son unas glotonas, alimentándose del gas y polvo que quedan tras su nacimiento.

Aunque esta actividad de acreción duplica la temperatura de la superficie de las estrellas incendiando el material, misteriosamente se atenúa la emisión de rayos-X de alta energía.

La Nube Molecular de Tauro en infrarrojo, revelando las vastas regiones de formación estelar nás cercanas a la Tierra. La nube contiene unas 400 estrellas jóvenes. Crédito: Five College Radio Astronomy Observatory/Gopal Narayanan/Mark Heyer

“Las estrellas en acreción tiene tres veces menos emisiones de rayos-X que las estrellas que no acumulan material, lo cual parece poco usual”, dijo Kevin Briggs, astrofísico en el Instituto Tecnológico Federal Suizo en Zurich, Suiza.

Ahora Briggs y varios equipos de investigadores han descubierto por qué los perfiles de rayos-X de algunas estrellas son tan débiles: Las nebulosas que rodean a la joven estrella absorbe la energía extra producida al caer en ella.

El descubrimiento da a los astrónomos una mejor visión de las primeras etapas de la vida estelar.

Filtros en llamas

Briggs explicó que el polvo y gas que rodea a las jóvenes estrellas actúa como el filtro de luz de una cámara, donde el gas absorbe los rayos-X y el polvo la luz visible.

Aunque si ambos materiales que rodean a las jóvenes y energéticas estrellas son muy densos – y absorben la mayoría de la energía creada – Briggs dijo que el equipo se preguntó por qué las estrellas eran tan tenues.

Los filtros resultó que estaban en llamas.

“El polvo se calienta tanto por la radiación de la estrella que se evapora antes de que caiga en la estrella”, dijo Manuel Guedel, también astrofísico en el Instituto Tecnológico Federal Suizo.

Cuando el polvo y gas aguardan a ser engullidos por la joven estrella, explicó Briggs, brillan como el plasma caliente e imitan la apariencia de la superficie de la estrella.

Creación por choques

Briggs dijo que repetidos “choques” de energía crearon los rayos-X de las jóvenes estrellas, y que hay dos recetas para fabricarlos.

El primer tipo de choque se produce cuando el gas y polvo caen en la estrella y golpean su superficie a casi 1 080 000 kph. “El impacto contra la superficie de la estrella puede producir los choques de alta energía”, dijo Briggs.

El segundo tipo de choque de rayos-X en las estrella jóvenes se produce cuando el polvo y gas es lanzado desde los polos de la estrella.

“Esto sucede cuando los materiales de movimiento rápido capturan materiales de movimiento lento y colisionan”, dijo Briggs. Pero la naturaleza se inclina hacia la variedad con sus estrellas jóvenes de choque. “Lo que en realidad hemos visto es ambos tipos en estas estrellas”, comentó.

Debido a que la comida estelar de polvo y gas absorben la mayor parte de la producción de rayos-X de las estrellas jóvenes, el equipo piensa que los pocos rayos-X que puedan detectarse pueden estar originados a partir de los choques emitidos por los chorros estelares.

“Esta emisión debe provenir del exterior de los flujos de acreción”, dijo Guedel. Los equipos observaron 400 jóvenes estrellas en la constelación de Tauro para descubrir sus hallazgos, los cuales se detallan en un reciente ejemplar de la revista Astronomy and Astrophysics.


Autor: Dave Mosher
Fecha Original: 14 de agosto de 2007
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Comments (2)

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