Se encuentran misteriosos giros en el anillo eléctrico de Saturno

Un invisible dónut de partículas atrapadas calientes alrededor de Saturno está complemente retorcido – un hallazgo que los astrónomos aún no pueden explicar.

Un fenómeno de “corriente de anillo” similar tiene lugar alrededor de la Tierra como un dónut relativamente estable cuando aparece, pero las nuevas imágenes de la nave Cassini muestran que el bucle de Saturno está totalmente retorcido.

Una imagen de Cassini que muestra la emisión energética de la corriente de anillo de Saturno. Parte del anillo girado rota con el planeta aproximadamente cada 10 horas y 47 minutos. Crédito: NASA

“Es curioso que la corriente de anillo de Saturno no sea simétrica”, dijo Don Mitchell, astrofísico en la Universidad Johns Hopkins que ayudó a examinar las imágenes retornadas a la Tierra. “Pensamos que el vientos solar está retorciendo es lado solar de la corriente de anillo, como una racha de viento”.

Los planetas con campos magnéticos pueden atrapar partículas calientes en sus garras para formar gigantes nubes electrificadas – las corrientes de anillo – que son invisibles a simple vista.

La corriente de anillo de la Tierra está hecha de hidrógeno y aparece durante las llamaradas solares. El de Saturno está hecho en su mayor parte de oxígeno y siempre está presente. La luna saturniana Encelado es responsable del halo eléctrico, ya que expele de forma consistente vapor de agua desde sus profundidades para alimentar la corriente de anillo con oxígeno e iones de hidrógeno.

Dado que el oxígeno es mucho más pesado que el hidrógeno, dijo Mitchell, la corriente de anillo de Saturno pueden distorsionar el campo magnético del planeta y darle una forma extraña.

“El oxígeno pesado es como una piedra en una cuerda, estirando el campo magnético de Saturno”, dijo Mitchell.

Sin embargo, más misterioso para Mitchell y sus colegas es un “cúmulo” de partículas electrificadas dentro del anillo que rotan en sincronía con el planeta aproximadamente cada 10 horas y 47 minutos.

Las imágenes de Cassini muestran que el brillante cúmulo orbita a Saturno a una distancia de entre 485 000 y 1 000 000 de kilómetros de la superficie del planeta, pero los astrónomos no pueden imaginar qué los crea ni por qué se mueven tan rápido.

“Saturno es un gran rotor rápido. El cúmulo parece vinculado débilmente al planeta, ya que rota con él”, dijo Mitchell. “Puede estar conectado con el anillo de corriente de Saturno, pero no lo sabemos. Esto es algo en lo que estamos trabajando muy duro para resolverlo”.

Stamatios Krimigis, también astrofísico en Johns Hopkins que examinó las imágenes, las presentará en el Congreso Europeo de Ciencias Planetarias en Potsdam, Alemania.



Autor: Dave Mosher
Fecha Original: 22 de agosto de 2007
Enlace Original

Comparte:
  • Print
  • Digg
  • StumbleUpon
  • del.icio.us
  • Facebook
  • Twitter
  • Google Bookmarks
  • Bitacoras.com
  • Identi.ca
  • LinkedIn
  • Meneame
  • Netvibes
  • Orkut
  • PDF
  • Reddit
  • Tumblr
  • Wikio

Like This Post? Share It

Comments (3)

  1. [...] Se encuentran misteriosos giros en el anillo eléctrico de Saturnowww.cienciakanija.com/2007/09/02/se-encuentran-misteriosos-g… por mezvan hace pocos segundos [...]

  2. [...] Se encuentran misteriosos giros en el anillo eléctrico de Saturno [...]

  3. Manlio E. Wydler

    Podría . tal vez deberse al efecto dieléctrico del océano superficial del propio Saturno-aparentemente de gran profundidad-, el resposable de este comportamiento?

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *