Extraño asteroide desconcierta a los astrónomos

Dos rocas espaciales del cinturón de asteroides de nuestro Sistema Solar podrían contener pruebas minerales de una nueva clase de asteroides o mini-mundos muy erosionados.

Se encontró que los asteroides, (7472) Kumakiri y (10537) 1991 RY16 contenían basalto, un minero negro-grisáceo que forman gran parte de la corteza de la Tierra y de otros planetas interiores.

Imágenes que describen cómo creen los científicos que se formaron los grandes asteroides. Si es lo bastante masivo, un asteroide tendrá calor interno, lo que creará capas de distintas composiciones. El núcleo consistirá principalmente en hierro y níquel, mientras que la corteza y el manto estarán hechos de basalto y olivino respectivamente. Crédito: Ruth Zlethe

El basalto también se ha encontrado en rocas espaciales arrojadas por Vesta, el tercer objeto más grande en el cinturón de asteroides, situado entre las órbitas de Júpiter y Marte. La presencia de basalto es prueba de que existió en algún momento un objeto lo bastante grande para mantener calor interno.

“Ahora debemos observar ambos objetos en el rango del infrarrojo cercano para confirmar si tienen una superficie basáltica”, dijo el líder del estudio Rene Duffard del Instituto de Astrofísica de Andalucía en Granada, España. “Si es así, tendremos que intentar averiguar de dónde vinieron y el destino de sus objetos padre. Si no lo es, tendremos que crear una nueva clase de asteroide”

El hallazgo, realizado usando los datos fotométricos del Explorador Digital del Cielo Sloan (SDSS), se presentó en el Congreso Europeo de Ciencia Planetarias en Potsdam, Alemania.

Hasta hace poco, todos los asteroides que contenían basalto se pensaba que eran fragmentos de Vesta. En 2001, los científicos descubrieron (1459) Magnya, un objeto en el exterior del cinturón de asteroides que contenía basalto de una composición química ligeramente distinta, lo que sugiere que no pertenece a la familia de Vesta.

La carencia de basalto y otro mineral, olivino, en los objetos del cinturón de asteroides han intrigado desde hace tiempo a los científicos. Estos dos minerales habrían formando la corteza y el manto, respectivamente, de los objetos del cinturón del tamaño de Vesta o mayores; la teoría predice que más de la mitad de todos los asteroides deberían estar compuestos de una u otra de estas sustancias.

“Encontrar uno de ellos es significativo porque ambos son bastante raros, mucho más raros de lo que deberían ser”, dijo Michael Gaffey, geólogo de la Universidad de Dakota del Norte que no estuvo involucrado en el estudio. “Aproximadamente el 99 por ciento del material que esperamos ver [en el cinturón de asteroides] falta”.

Una posibilidad, dijo Gaffey a SPACE.com, es que los cuerpos padre de Kumakiri y 1991 RY16 fuesen desgastados en piezas cada vez menores hace mucho por repetidas colisiones, las cuales desde entonces se han estado moviendo por nuestro Sistema Solar.


Autor: Ker Than
Fecha Original: 21 de agosto de 2007
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Comments (3)

  1. [...] Extraño asteroide desconcierta a los astrónomoswww.cienciakanija.com/2007/09/03/extrano-asteroide-desconcie… por keko8 hace pocos segundos [...]

  2. EDGAR

    La vida como la conocemos o como aún no la conocemos continuará su ritmo loco en el baile de promoción del Universo.

    edgar lukas.

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