Superlentes que evitan la absorción

Físicos de Estados Unidos y Alemania han propuesta un nuevo tipo de material que podría solventar los problemas de absorción que han evitado la creación de “superlentes” prácticas para la luz visible. El material – que aún no ha sido fabricado – usa “quiralidad inducida electromagnéticamente” para hacerse transparente a la luz mientras mantiene una densidad lo bastante baja para que su fabricación se práctica (Phys. Rev. Lett. 99 073602).

Las superlentes — lentes que en teorías pueden tener una resolución ilimitada –evitan los límites relacionados con la difracción en la resolución de las lentes normales capturando las ondas “evanescentes” especiales que existen cerca de la superficie de una muestra. Para hacer esto deben construir un material con un índice de refracción negativo, pero hasta ahora los físicos han fallado al tratar de encontrar un material que funcione con la luz visible pero no absorba demasiada luz.

Ronald Walsworth de la Universidad de Harvard y sus colegas de la Universidad de Connecticut y de la Universidad Técnica de Kaiserslautern dicen que la absorción puede ser eliminada casi por completo usando una nueva técnica llamada quiralidad inducida electromagnéticamente (EIC) — una variación de una técnica establecida llamada transparencia inducida electromagnéticamente (EIT).

En EIT, la transmisión de un pulso láser de prueba a través de un medio es controlado mediante un pulso láser “bomba”. Cuando el pulso bomba se apaga, la prueba excita momentáneamente un átomo a un estado superior de energía antes de caer y re-emitir la luz en direcciones aleatorias. Pero al encender el pulso bomba los átomos son pre-excitados a diferentes estados de energía, dejando que el pulso de prueba pase a través de los átomos como si fuesen transparentes.

Para lograr EIC, Walsworth y sus colegas proponen un conjunto más complicado de niveles de energía que no sólo formarían un medio transparente, y por tanto no absorbente, sino que haría que interactuasen los campos magnéticos y eléctricos de la luz. Tal “quiralidad” haría que el índice de refracción negativa fuese alcanzable de forma práctica reduciendo la densidad del material requerido.

La otra ventaja de la propuesta es que, cambiando la intensidad de los pulsos, la fuerza de la refracción negativa puede ser ajustada con precisión. De acuerdo con Walsworth, esto sería importante para fabricar lentes que no distorsionen las imágenes.

Walsworth dijo a physicsworld.com que las versiones experimentales de esta idea están en investigación por sus colegas de Harvard.


Autor: Jon Cartwright
Fecha Original: 31 de agosto de 2007
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