El agua se elaboró en la Tierra, no en el espacio

¿De dónde vinieron los océanos? La mayoría de los científicos cree que asteroides y cometas ricos en agua cayeron sobre el planeta durante su juventud.

Pero ahora científicos planetarios de Japón sugieren que los océanos podrían ser en realidad de “fabricación casera” –pueden haberse formado gracias a que la joven Tierra tenía una gruesa capa de hidrógeno, que reaccionó con los óxidos del manto para formar lagos y océanos.

“El agua es esencial para el origen y evolución de la vida”, dice Hidenori Genda del Instituto Tecnológico de Tokio. “¿Por qué hay agua en la Tierra, de dónde vino? Estas son cuestiones fundamentales para los seres humanos”.

Los científicos creen que justo después de la formación de la Tierra, ésta era caliente y seca. La teoría también sugiere que millones de cometas y asteroides ricos en agua bombardearon nuestro planeta hace aproximadamente 3800 millones de años, explicando con claridad por qué aparecieron después los océanos.

Es más, la razón de deuterio – o “hidrógeno pesado” dado que contiene un neutrón además de un protón – a hidrógeno en nuestro agua del mar encaja con los valores encontrados en los encontrados en los asteroides ricos en agua, sugiriendo un origen común.

Pero Genda y su colega Masahiro Ikoma sugieren otra posibilidad. Dicen que la Tierra podría haber tenido una gruesa atmósfera de hidrógeno, la cual reaccionó con los óxidos del manto de la Tierra para producir grandes cantidades de agua.

Gas espeso

Las pruebas para este grueso velo de hidrógeno vienen de la órbita de la Tierra. Su órbita, como la de Venus y Marte, es muy circular ahora, pero los modelos sugieren que era más alargada en un principio. Si los planetas estuviesen aún sumergidos en una gruesa nebulosa solar rica en hidrógeno tras su formación, sin embargo, el grueso gas podría haber reducido la elongación en la órbita de los planetas.

Si el agua de la Tierra se formó a partir de una gruesa atmósfera de hidrógeno, no obstante, debería haber tenido originalmente un valor mucho más bajo de la razón de deuterio a hidrógeno que vemos en el agua del mar hoy. Pero Genda e Ikoma han solventado este problema. Sus cálculos demuestran que esta razón habría aumentado de forma natural con el tiempo.

Distintos efectos habrían contribuido a esta elevación, incluyendo filtraciones de hidrógeno al espacio. La energía del Sol habría hecho que escapase la mayor parte del hidrógeno, pero el deuterio, más pesado, habría escapado con menor facilidad, por lo que habría quedado mayor concentración.

También, las reacciones químicas favorecen el intercambio gradual de hidrógeno por deuterio en moléculas de agua. Genda e Ikoma concluyen a partir de sus cálculos que los océanos podrían perfectamente haberse fabricado químicamente aquí en la Tierra.

Prueba de Marte

“Es sólo teórico, pero es una buena hipótesis y creo que es muy interesante para futuras investigaciones”, comenta Kathrin Altwegg, experto en cometas de la Universidad de Berna en Suiza. “Tendríamos que repensar las teorías de cuánta agua pudieron haber traído los cometas”.

Sospecha que la descripción podría ser compleja de forma que el agua proviniese tanto de reacciones químicas en la Tierra como de asteroides y cometas.

Pero Altwegg dice que se necesitan muchas más pruebas observacionales para clarificar nuestro vago esbozo de los inicios de la historia del Sistema Solar. Las misiones de naves espaciales necesitan investigar las razones de deuterio-hidrógeno en planetas, lunas y cometas de distintas localizaciones a lo largo del Sistema Solar, dice.

Una pista intrigante podría venir del Aterrizador Marciano Phoenix de la NASA, que tiene prevista su llegada al Planeta Rojo para mayo de 2008. Tiene previsto medir la razón de deuterio-hidrógeno en el hielo de agua de Marte por primera vez.

“Será verdaderamente interesante una vez que analicemos el agua de Marte”, dice Altwegg. “Sería divertido si Marte no hubiese obtenido su agua de la misma forma que la Tierra”.


Autor: Hazel Muir
Fecha Original: 25 de septiembre de 2007
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Comments (2)

  1. [...] ¿De dónde vinieron los océanos?www.cienciakanija.com/2007/09/27/el-agua-se-elaboro-en-la-ti… por mezvan hace pocos segundos [...]

  2. ISIDRO

    Yo no puedo discutir, teorias ni aseverar, sobre el tema del agua, si se creó aqui
    o allá, por que mis estudios y mi cultura sobre el particular es insuficiente, para mi
    todo cuanto se refiere a la creación, es lo mismo que lo del espiritu santo.

    Pero mi espiritu critico y de sentido comun, me aconseja pensar que la tierra y
    todo cuanto existe en ella, como lo que se le llama naturaleza, es obra particular del planeta tierra, que se dió por las cauzas que ignoro totalmente.
    Desde luego alguna influencia tendría el sistema general del cosmo. No lo se.

    La vida de los seres como las plantas, fué posible, porque despues de millones y millones de años, se fueron dando las condiciones adecuadas, y las transformacines, el hombre esta ala cabeza, de la creación, ¿ porqué no lo sé ?
    pero esta demostrado, cuando digo hombre digo genero humano.

    Las modificaciones constantes en la creación, es fruto de la constante imparable del aumento de la población, y por la logica de las cosas el espacio vital donde
    es posible la vida, se va reduciendo, la intervención de las malas practicas del
    hombre acelera la destrucción de lo que fue creado, la tala de arboles, la
    contaminación de ríos, mares, admoferas etc. todo ello es consecuencia de la sobre población, hay que dar de comer, y cumplimentar los placeres y las necesidades que no se cumplen, en su totalidad, por efecto de la ignoracia y
    el egoismo, el tema es tan extenso como el mismo planeta.

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