Cambiando nuestras mentes

Los mundos de la arqueología y la neurociencia han unido fuerzas por primera vez para estudiar los orígenes del pensamiento humano En una conferencia en la Universidad de Cambridge.

Eruditos de todo el mundo convergieron en el Instituto McDonald para Investigación Arqueológica la semana pasada para un evento en el que examinar cómo las pruebas físicas dejadas por los primeros humanos pueden contarnos cómo desarrollaron la capacidad de razonar, recordad, imaginar y aprender.

Los neurocientíficos y arqueólogos que atendieron al evento están ya embarcándose en nuevos proyectos de colaboración que usarán algunas de las últimas tecnologías para volver a examinar algunos de las primeras herramientas humanas jamás fabricadas. El objetivo es comprender mejor el proceso de “evolución cognitiva”.

“Los desarrollos recientes en la disciplina neurocientífica abren potencialmente nuevos caminos a los arqueólogos que intentan comprender cómo evolucionaron las capacidades de pensamiento de los humanos”, dijo el Dr. Lambros Malafouris, quien co-organizó el evento.

“Usando sus métodos junto con las primeras herramientas podría ayudarnos a responder algunas de las preguntas más importantes sobre el desarrollo a largo plazo de la cognición humana. Con algo de suerte los expertos combinados que hemos reunido para este evento nos ayudarán dar un empujón a estas áreas de estudio”.

En particular, han surgido nuevas técnicas que combinan la imagen por resonancia magnética funcional (IRMf) con la psicología experimental. La IRMf se usa para ver la estructura del cerebro y mostrar la relación entre los cambios físicos (tales como el flujo sanguíneo) y en funcionamiento mental (tales como realizar tareas cognitivas).

Los arqueólogos esperan combinar la investigación en esta “arquitectura” humana cognitiva con las pruebas físicas de cambios en la cultura material humana, para crear una descripción de cómo se desarrollo con el tiempo el cerebro humano. Las presentaciones en las conferencias de la semana pasada cubrieron temas que fueron desde este, al significado evolutivo de la fabricación de herramientas de piedra, o la forma en que los tipos de actividad tangible del cerebro se han demostrado correlados con tipos particulares de experiencias.

La conferencia fue organizada por el Profesor Colin Renfrew y el Profesor Chris Frith, así como el Dr. Malafouris. Se espera que un volumen sobre el simposio se publique en Philosophical Transactions of the Royal Society en 2008.


Fecha Original: 26 de septiembre de 2007
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