¿Pudo la adenina del polvo interestelar haber disparado la vida en la Tierra?

Algunos de los elementos necesarios para dar soporte a la vida en la Tierra son ampliamente conocidos – oxígeno, carbono y agua, por nombrar algunos. Tan importante en la existencia de la vida como cualquier otro componente es la presencia de adenina, una molécula orgánica esencial. Sin ella, los ladrillos básicos de la vida no se unirían. Los científicos han estado intentando encontrar el origen de la adenina en la Tierra y dónde podría existir en el Sistema Solar. El investigador de la Universidad de Missouri-Columbia, Rainer Glaser, puede tener la respuesta.

La vida existe en la Tierra debido a una delicada combinación de ingredientes químicas. Usando un modelo teórico, Glaser lanza la hipótesis de la existencia de la adenina en las nubes de polvo interestelar. Esas mismas nubes pueden haber bañado con adenina a la Tierra joven cuando comenzó a enfriarse hace miles de millones de años, y podría potencialmente tener la clave para iniciar un proceso similar en otro planeta.

“La idea de que cierta molécula venga del espacio no es descabellada”, dijo Glaser, profesor de química en la Facultad de Artes y Ciencias de la MU. “Puedes encontrar grandes moléculas en meteoritos, incluyendo adenina. Sabemos que la adenina puede formarse en cualquier parte del Sistema Solar, por lo que ¿por qué deberíamos considerar imposible formar los ladrillos de la vida en algún lugar del polvo interestelar?”

Glaser cree que los astrónomos deberían buscar nubes de polvo interestelar que tengan cianido de hidrógeno altamente concentrado (HCN), lo cual indica la presencia de adenina. Encontrar tales bolsas estrecharía el espectro de dónde podría existir la vida dentro de la galaxia de la Vía Láctea.

“Hay una gran cantidad de cielo con unas pocas áreas que tienen nubes de polvo. En esas nubes, unas pocas de ellas tienen HCN. Unas pocas de ellas tienen el suficiente HCN para dar soporte a la síntesis de las moléculas de la vida. Ahora, tenemos que buscar altas concentraciones de HCN, y ahí es donde tienes que buscar si quieres encontrar adenina”, dijo Glaser. “La química del espacio y la “química normal” pueden ser muy distintas debido a que las concentraciones y procesos de intercambio de energía son distintos. Estas características hacen que el estudio de la química en el espacio sea emocionante y un reto académico; se debe pensar en ello verdaderamente sin prejuicios”.

Esta teoría que describe la fusión de los compuestos químicos que formaron la vida primigenia se presenta en el último ejemplar de la revista “Astrobiology” y son coautores de la teoría Brian Hodgen (Universidad de Creighton), Dean Farrelly (Universidad de Manchester) y Elliot McKee (Universidad de St. Louis). El artículo,“Adenine Synthesis in Interstellar Space: Mechanisms of Prebiotic Pyrimidine-Ring Formation of Monocyclic HCN-Pentamers (Síntesis de adenina en el espacio interestelar: Mecanismos de formación de anillos de pirimidina prebiótica de pentámeros HCN monocíclicos)”, describe la asusencia de una barrera medible que impediría la formación de un esqueelto necesario para la síntesis de adenina. El artículo también figura en el ejemplar del 6 de agosto de “Chemical & Engineering News”.


Fecha Original: 3 de octubre de 2007
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Comments (4)

  1. [...] ¿Pudo la adenina del polvo interestelar haber disparado la vida en la Tierra?www.cienciakanija.com/2007/10/03/%c2%bfpudo-la-adenina-del-p… por FunFrock hace pocos segundos [...]

  2. Primero dar mi enhorabuena por este magnifico e interesante weblog. A mi entender la mayoria de cientificos nunca dira la verdad por miedo a quedarse sin trabajo, imaginar a estos mismos, que se dedican a desvelar los secretos del principio de la Vida, que reciben becas millonarias y ayudas a cascoporro, si llegaran a la conclusion de como se dio la Vida y lo cuentan, ya no cabria que seguirian investigando, entonces mientras mas dure el asunto sin resolver, mejor para ellos.
    Queria explicar lo anterior, para que se entiendan bien mis preguntas, que son: ¿Sigue entrando en la atmosfera el polvo interestelar?
    Si es que si, como supongo, no tuvo nada que ver con el principio de la Vida, sino conviviriamos con muchas nuevas especies de seres vivos desconocidas y nunca dejarian de aparecer estas nuevas especies. Y lo hacen pero a un nivel mucho mas lento que poniendo una semilla interestelar.

  3. Podridus

    Marius, la adenina no es una semilla como la de una planta, que haría crecer una nueva especie nada más caer en la tierra. Si no cada vez que meáramos o muriera alguien o etc… saldría un nuevo género extraño en la faz de la tierra xDDD (a ver esos autores de anime rarito).
    Yo creo que el tema está más bien en que el origen químico prebiótico podría no encontrarse en la Tierra o en otro planeta o meteorito etc., sino en el propio espacio o nubes de gas existentes en él. En lugar de polvo eres… gas eres y en gas te convertirás… si no que se lo digan a nuestras ventosidades nitrogenadas xDDD.

  4. Imaginar una bola de tenis impregnada de sopa incandescente, lanzada y atravesada por una plaga de mosquitos. Alguien se apuesta a qué la bolíta no quedaría impregnada de esos bichítos o sí. Pues claro que sí. Alguien puede dudar, que la Tierra siempre ocupó el espacio que ocupa ahora. Que nació aquí mismo. Pues claro que sí, o que no, vaya Vd. a saber. En su desplazamiento desde las entrañas mismas del bin-bang, no se iba ha topar con ninguna nube en el camino. ..

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