Cómo la escritura cambió el mundo

Este texto cuneiforme data del sexto año del príncipe Lugalanda que reinó aproximadamente en el 2370 a.C. en el sur de Mesopotamia. Es un documento administrativo sobre envíos de tres tipos de cerveza a distintos recipientes (al palacio y al templo para ofrendas) y da las cantidades exactas de cebada y otros ingredientes usados en la elaboración de la cerveza. Crédito: Max Planck Society

Los humanos hablaron durante doscientos mil años antes de que tuviesen la inspiración o el coraje para plasmar sus ideas para la posteridad.

Pero cuando la gente de Mesopotamia, conocidos como sumerios, finalmente rasparon unos símbolos sobre unas tablas de arcilla hace 5000 años, sin saberlo iniciaron una nueva era en la historia lo que conocemos como, bueno…historia.

La presencia de fuentes escritas denota la línea técnica divisoria entre lo que los eruditos clasifican como prehistoria contra la historia, la cual comienza en distintas épocas dependiendo de la parte del mundo que estés estudiando.

En la mayoría de lugares, la escritura comenzó aproximadamente al mismo tiempo que surgieron las antiguas civilizaciones a partir de las comunidades de cazadores-recolectores, probablemente como una forma de seguir el rastro del nuevo concepto de “propiedad”, como animales, suministros de grano o terrenos.

Aproximadamente sobre el 3000 a.C. en Mesopotamia (actualmente Irak), y poco después en Egipto, y sobre el 1500 a.C. en China, la gente garabateaba, esbozaba y contaban su mundo y cultura de una forma muy permanente.

Cuando la memoria falló

Cuando los antiguos mesopotámicos comenzaron a asentarse en granjas alrededor de las primeras ciudades, la vida comenzó a hacerse algo más complicada. La agricultura requería de unos registros expertos y detallados, dos elementos que llevaron directamente a la invención de la escritura, dicen los historiadores.

Los primeros ejemplos de escritura fueron los pictogramas usados por funcionarios del templo para mantener registros de las entradas y salidas de grano de la ciudad y los animales que se almacenaban lo cual, en los grandes centros urbanos sumerios como Ur, eran lo bastante grandes como para hacer imposible un conteo de memoria.

Los funcionarios comenzaron usando símbolos estandarizados — en lugar de, digamos, un dibujo real de una cabra — para representar artículos, raspando en tablas de arcillo con un puntero de junto que había sido cortado en forma de cuña. Los arqueólogos llamaron a esta primera escritura “cuneiforme”, del latín “cuneus”, que significa cuña.

El sistema se desarrolló rápidamente para incorporar signos que representaran sonidos, y poco después toda Mesopotamia tomaba notas, haciendo listas de tareas pendientes y (presumiblemente) escribiendo cartas de amor.

La escritura egipcia — los famosos jeroglíficos — se desarrollaron de forma independiente no mucho después, bajo circunstancia similares, creen los historiadores.

Unos pocos años más tarde, como variaciones de los dos sistemas dispersos por la región, todo el mundo antiguo tenía esquemas de escritura que mejoraron inmensamente la eficiencia de las economías, la contabilidad de los gobiernos, y tal vez lo más importante para nosotros, nuestra comprensión del pasado.

La literatura como un privilegio

Leer y escribir en los tiempos antiguos no era algo para las masas, no obstante. La vida cotidiana en Mesopotamia y Egipto consumía mucho tiempo, y por tanto la escritura comenzó a hacerse una profesión especializada, normalmente para miembros de élite. Los muy bien considerados escribas de la antigua Mesopotamia incluso fueron dibujados en el arte vistiendo los utensilios de escritura cuneiforme (similares a palillos chinos) en sus cinturones como una señal de importancia.

La literatura se mantuvo como un privilegio de la clase aristocrática para hombres en la mayor parte de las sociedades hasta el Siglo XIX, cuando se difundió la educación pública por todo el mundo.

Esto significa que aunque el periodo histórico es exponencialmente mejor conocido que las experiencias humanas antes de que se inventase la escritura, los escritos cuenta en su mayoría las experiencias de las clases altas, dicen los historiadores.

Aproximadamente una de cada cinco personas hoy, concentradas mayormente en el Tercer Mundo, son analfabetas.


Autor: Heather Whipps
Fecha Original: 11 de febrero de 2008
Enlace Original

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Comments (17)

  1. [...] Cómo la escritura cambió el mundowww.cienciakanija.com/2008/02/14/como-la-escritura-cambio-el… por 2pir hace pocos segundos [...]

  2. Extraordinario. Felicidades por el artículo.

  3. Guepard

    ERROR GARRAFAL, pensaba que antes de escribir un artículo os informabais, está demostrado que los primeros en escribir fueron los egipcios.

  4. Guepard

    Después de esto ya no se si fiarme de los demás articulos teniendo en cuenta que no os informais…

  5. Oda a la impertinencia

  6. Guepard, cuando uno hace una afirmación de ese tipo se esperan datos que la corroboren, cosa que no has dado. Se aceptan críticas, pero siempre constructivas, como puedes suponer tu palabra de que los egipcios escribían antes vale poco respecto al resto de fuentes de información.

    Si buscas algo de información sobre el tema verás que prácticamente en cualquier sitio la forma de escritura más temprana reconocida es la cuneiforme usada por los sumerios:

    http://es.wikipedia.org/wiki/Cuneiforme
    http://www.icarito.cl/medio/articulo/0,0,38035857_152309059_147567176_1,00.html
    http://www.diomedes.com/hm_3.htm
    http://www.wikilearning.com/curso_gratis/estudio_de_la_lengua_japonesa-la_escritura_cuneiforme_y_la_escritura_jeroglifica/3630-14

    Y un largo etc…

    Puedes acudir al enlace original que hay al final de mis artículos para encontrar la fuente, según tú, “no informada” que en este caso es Heather Whipps, periodista científica especializada en historia Licenciada en Antropología.

    Un saludo

  7. Y olé, Kanijo, y olé ;)

  8. Guepard

    Me parto, en lugar de informarse me piden que les informe, eso es penoso.

    Ole a la hipocresía. Quereis datos? tomad, aunque internet es una basura. (Lo que mas me parte es que pongais como ejemplo wikipedia, la misma que dice que cristobal colón era Genovés XD):

    http://mpfiles.com.ar/ca/scorpion.htm
    http://www.clarin.com/diario/2002/04/28/s-04201.htm
    http://www.egipto.com/cgibin/forum2004/showthread.php?t=1199

    Y tras quedar mal ahora que hareis?

    Lo mejor es que una web de “ciencia” se pone chula tras haber puesto un artículo penoso.

  9. Si es que la ignorancia es más atrevida que el miedo al ridículo, jejeje. Lo que tenemos que aguantar de vez en cuando ¿eh kanijo?

    Realmente interesante ;-)

  10. Guepard, cuando uno afirma lo hace con datos por delante, si criticas un artículo debes estar dispuesto a debatir tu punto de vista. Me resulta gracioso que desestimes la wikipedia (¿y el resto?) por falta de credibilidad y tus fabulosas fuentes sean una página que habla del Rey Escorpión en una web que se llama “Mystery Planet” en las que entre otras cosas hablan de Ovnis, Complots mundiales, fenómenos paranormales, etc…, si señor, ¡eso es rigor científico!

    El segundo de tus artículos es un periódico de divulgación general que deja frases como:

    “Tal vez no sea 100% una escritura, sólo protojeroglíficos, pero la escena da cuenta del quién, el qué y el dónde de un hecho”.

    El tercero, lo siento, pero si un foro de internet es lo mejor que puedes conseguir… en fin, yo ya no sigo.

    Deberías haberte informado y saber que las últimas noticias apuntan a que puede que en China haya escritos mucho antes de Egipto y los sumerios. Hoy por hoy se acepta que la cuneiforme es la primera forma de escritura, aunque esto posiblemente cambie con los nuevos descubrimientos arqueológicos.

    De todas, el hecho de que sean sumerios, egipcios, chinos quienes inventasen la escritura no modifica el fondo del artículo que es explicar el porqué del surgimiento, los avances que produjo y la importancia que tuvo.

    Un detalle más, el formato de la información no le otorga validez. Un libro puede estar igual de equivocado (o de acertado) que una publicación de internet. ¿O es que la revista Más Allá por estar escrita tiene más validez que la versión on-line de Nature? Como parece un debate bastante estéril y tengo mejores cosas que hacer lo dejo aquí.

    Un saludo

  11. Guepard

    Si tu web se basa en buscar por internet acabas de decirlo todo. Informate de verdad.

  12. Anónimo

    Guepard: lamento desilucionarte pero quien habla de los sumerios como los creadores de la tecnica de escribir es Levi Stauss, un famosisimo antropologo que dedicó gran parte de su vida a estudiar que es la escritura y cual es el significado de dicha técnica.
    Eso es lo que se estudia en la universidad de Buenos Aires y en Harvard ( ex alumna de ambas.)

  13. A mi no me gustan las groserias asi que mejor solo una sugerencia que cambies el nombre de la pagina……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………..

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