Búsqueda mundial para resolver el misterio de los estallidos de rayos gamma

Satélite Swift

El científico espacial del Reino Unido, el Profesor Emérito Alan Wells habla en la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS) en Boston durante febrero sobre: Cooperación Internacional en el Desarrollo de Swift y sus Logros Científicos.

El Profesor Wells es Profesor Emérito en la Universidad de Leicester y Director No-Ejecutivo del Centro Espacial Nacional en Leicester.

La presentación del Profesor Wells del sábado 16 de febrero fue parte de un simposio titulado: Búsqueda mundial para resolver el misterio de los estallidos de rayos gamma. En ella, discutió sobre la amplitud de las colaboraciones internacionales, incluyendo las prominentes contribuciones de los científicos del Reino unido, en los nuevos descubrimientos sobre los estallidos de rayos gamma obtenidos del satélite Swift y las observaciones coordinadas desde una red global de telescopios terrestres.

Los estallidos de rayos gamma son eventos de vida corta, que duran entre unos pocos milisegundos y unos pocos minutos. Los más brillantes emiten más energía en un segundo de lo que nuestro Sol emitiría en 10 mil millones de años de su vida. Los estallidos de rayos gamma ocurren varias veces al día en algún lugar del universo, afortunadamente a distancias enormes de nuestro Sistema Solar. Estas fugaces explosiones son precursores del nacimiento de los agujeros negros.

El Explorador de Estallidos de Rayos Gamma Swift es una misión de la NASA con participación sustancial del Reino Unido e Italia. Swift fue diseñado para resolver el misterio del origen de los estallidos de rayos gamma observando el estallido y midiendo las emisiones de la gigantesca bola de fuego que tiene lugar en los primeros segundos de vida de la explosión.

Científicos del Centro de Investigación Espacial de la Universidad de Leicester, de renombre mundial, son parte del equipo internacional que trabaja en Swift, habiendo tenido un papel principal en el desarrollo del telescopio de rayos-X, que ha sido responsable de muchos de los descubrimientos realizados por Swift.

Desde su lanzamiento en 2004, Swift ha descubierto aproximadamente 292 estallidos de rayos gamma, y observado otros 320 estallidos detectados por otros satélites. La rápida respuesta de Swift – nombrado así por el pájaro (vencejo), que captura a su presa “al vuelo” – ha sido crítica para comprender estos titánicos eventos.

En 2007 el equipo internacional de Swift, bajo el científicos de la NASA Neil Gehrels e incluyendo científicos del Reino Unido de la Universidad de Leicester y el Laboratorio de Ciencia Espacial Mullard, fueron galardonados con el prestigioso Premio Bruno Rossi Prize por sus grandes avances en la comprensión científica de los estallidos de rayos gamma.

El premio se otorga cada año por la División de Astrofísica de Alta Energía (HEAD) de la Sociedad Astronómica Americana (AAS), la mayor organización profesional de astrónomos de los Estados Unidos. Esta fue la primera vez que el equipo de una misión del Reino Unido fue citado para el Premio Rossi.


Autor: Molly McElroy
Fecha Original: 18 de febrero de 2008
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Comments (3)

  1. [...] | Ciencia kanija Articulos RelacionadosCartografían una fuente de rayos gamma en el cieloNASA y Géminis estudian [...]

  2. Si las explosiones ocurren fuera del plantea, incluso de nuestro sistema y más lejos todavia, entonces no serán busquedas espaciales? :P

    Saludosss

    PD: Me encanta tu blog :D

  3. Manlio E. Wydler

    Espero las nuevas experiencias, que develarán secretos y abrirán nuevos interrogantes.

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