El satélite Swift de la NASA fotografía una galaxia hirviendo de nacimientos estelares

Imagina mirar a un árbol a través de unas cristales que sólo permitieran pasar la luz roja. El árbol se vería muy distinto de lo que normalmente lo verías sin las gafas. Lo mismo sucede cuando los astrónomos observan a través de distintos tipos de telescopios.

Esta nueva imagen del satélite Swift de la NASA demuestra lo que sucede cuando los astrónomos observan una galaxia en luz ultravioleta en lugar de en la luz visible que vemos con nuestros ojos. Swift tomó la imagen a través de una serie de filtros que sólo permiten pasar la luz ultravioleta. Nosotros no podemos ver la luz ultravioleta con nuestros ojos, pero podemos sentir sus efectos: nos produce quemaduras solares cuando pasamos demasiado tiempo al Sol en un día brillante y soleado.


La imagen ultravioleta de muestra la Galaxia del Triángulo, llamada así debido a que reside en la constelación del norte del Triángulo. La galaxia también es conocida como M33, debido a que es el objeto número 33 en el catálogo de objetos celestes compilado por el astrónomos francés Charles Messier en el siglo XVIII. La propia galaxia tiene la mitad del tamaño de la Vía Láctea, y está situada a aproximadamente 2,9 millones de años luz de la Tierra. Esto significa que la luz de M33 necesita 2,9 millones de años para alcanzar la Tierra.

La imagen es en realidad un mosaico de 13 imágenes individuales que fueron tomadas entre el 23 de diciembre de 2007 y el 4 de enero de 2008. El astrónomo Stefan Immler del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA usó un ordenador para unir las imágenes individuales en una imagen sin costuras. “Esta es la imagen ultravioleta más detallada jamás tomada de una galaxia completa”, dice Immler.

La imagen muestra claramente la estructura espiral de M33. Las nuevas estrellas se están formando en los brazos espirales. Estas estrellas son muy calientes, y emiten una gran cantidad de luz ultravioleta. Esta luz golpea a nubes de gas cercanas, calentándolas y provocando que también brillen en luz ultravioleta.

“Los colores ultravioletas de los cúmulos nos dicen su edad y composición”, dice el miembro de equipo de Swift Stephen Holland de NASA Goddard. “Con la gran resolución espacial de Swift, podemos dirigir la atención sobre los propios cúmulos y separarlos de las estrellas cercanas y nubes de gas. Esto nos permitirá rastrear la historia de formación estelar de toda la galaxia”.

“Toda la galaxia está hirviendo con nacimientos de estrellas”, añade Immler. “A pesar del pequeño tamaño de M33, tiene una razón de formación estelar mucho más alta que nuestra Vía Láctea. Toda este nacimiento estelar ilumina la galaxia en el ultravioleta”.


Autor: Bob Naeye
Fecha Original: 26 de febrero de 2008
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Comments (3)

  1. [...] El satélite Swift de la NASA fotografía una galaxia hirviendo de nacimientos estelareswww.cienciakanija.com/2008/02/26/el-satelite-swift-de-la-nas… por .hF hace pocos segundos [...]

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  3. no entiendo como pueden filmar tan lejos

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