Las formas de vida eyectadas en un impacto de asteroide podrían sobrevivir y resembrar la Tierra

En un evento en el que un asteroide o comenta impactase con la Tierra y enviase al espacio fragmentos de roca que contuviesen incrustados microorganismos, al menos algunos de esos organismos podrían sobrevivir y resembrar la Tierra u otra superficie planetaria capaz de soportar vida, de acuerdo con un estudio publicado en el ejemplar de Primavera de 2008 (Volumen 8, Número 1) de la revista Astrobiology, una revista revisada por pares publicada por Mary Ann Liebert, Inc. El artículo está disponible gratuitamente on-line.

En el informe titulado, “Microbial Rock Inhabitants Survive Hypervelocity Impacts on Mars-like Host Planets: First Phase of Lithopanspermia Experimentally Tested (Habitantes microbianos de rocas sobreviven a impactos de hipervelocidad en planetas padre similares a Marte: Primera fase de Litopanspermia probada experimentalmente“, Gerda Horneck y sus colegas describen experimentos sistemáticos de recuperación de impactos diseñados para simular un escenario llamado litopanspermia, en el cual los microorganismos son transportados entre planetas a través de meteoritos. El primer paso de la litopanspermia implicaría la eyección de microorganismos contenidos en la roca del planeta padre como resultado de un evento de impacto. Los investigadores hicieron sandwiches de capas secas de tres tipos de sistemas biológicos, incluyendo endoesporas bacteriana, cianobacterias endolíticas y líquenes epilíticos, entre discos de gabro, que es análogo a las rocas marcianas. Entonces simularon las presiones de impacto que experimentan los meteoritos marcianos cuando son expulsados de Marte y determinaron la capacidad de los organismos de sobrevivir a las hostiles condiciones.

Los organismos seleccionados representan “autoestopistas potenciales en rocas eyectadas por impacto”, explican los autores, y son resistentes muestras de microbios que pueden soportar condiciones extremas de estrés ambiental.

Los resultados apoyan la idea de que las rocas eyectadas en un impacto asteroidal tansporten microorganismos capaces de resembrar la Tierra, de acuerdo con Horneck y sus colaboradores del Instituto de Medicina Aeroespacial (Colonia, Alemania), la Universidad Humboldt de Berlin, la Universidad Heinrich-Heine en Duesseldorf, Alemania, el Instituto Ernst-Mach para Dinámica de Corto-Plazo en Friburgo, Alemania, la Universidad Abierta en Milton Keynes, Reino Unido, la Colección Alemana de Microorganismos y Cultivos Celulares de Braunschweig, Alemania, la Academia Rusa de las Ciencias en Moscú y el Instituto de Ciencias Planetarias en Tucson, Arizona.

“Dado que los impactos han tenido lugar en cuerpos planetarios a lo largo de la historia de nuestro Sistema Solar”, dice la editora de la revista la Doctora Sherry L. Cady, Profesora Asociada en el Departamento de Geología en la Universidad Estatal de Portland, “la hipótesis de que la vida en las rocas podría ser transportada entre planetas en distintas épocas durante los últimos 3500 millones de años es plausible. Estos experimentos mejoran nuestra comprensión de las restricciones de la capacidad de la vida para sobrevivir a la magnitud de un impacto que acompañaría a un viaje meteórico desde Marte a la Tierra”.


Autor: Vicki Cohn
Fecha Original: 25 de febrero de 2008
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Comments (3)

  1. [...] | Ciencia kanija Articulos RelacionadosLa probabilidad del impacto en Marte sube hasta un 4%Bajan las posibilidades [...]

  2. [...] Las formas de vida eyectadas en un impacto de asteroide podrían sobrevivir y resembrar la Tierrawww.cienciakanija.com/2008/02/27/las-formas-de-vida-eyectada… por bhiktor hace pocos segundos [...]

  3. En una suposición detallada, hasta una coca-cola dejada por unos astronautas en en espacio, podría congelarse y viajar por indeterminado tiempo por lugares y lugares, hasta caer dentro de una roca, sobre un laneta lejano y en condiciones parecidas a la de la película “Evolución”.

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