¿Podrían los agujeros negros primordiales desviar asteroides a un curso de colisión con la Tierra?

Los agujeros negros primordiales (PBHs) se vuelven maliciosos de nuevo. Estos artefactos del Big Bang podrían ser los responsables de ocultar planetas interiores o estrellas, podrían incluso enviar un agujero radiactivo a través de la Tierra. Ahora podrían estar jugando al billar interplanetario con los asteroides en nuestro Sistema Solar.

Ser golpeados por trozos de roca puede no sonar muy amenazador en comparación con los elogios de los pequeños agujeros negros, pero ¿qué pasaría si un gran asteroide fuese golpeado fuera de su camino y se enviase hacia nuestra dirección? Esto podría ser uno de los eventos más catastróficos que pueden proceder de un PBH pasando por nuestra vecindad cósmica …

Seguir Leyendo…

La Vía Láctea tiene el doble de tamaño del que se pensaba

Apenas llevó a los científicos de la Universidad de Sydney un par de horas usando los datos disponibles en Internet descubrir que la Vía Láctea es el doble de ancha de lo que se pensaba anteriormente.

El Profesor de Astrofísica Bryan Gaensler lideró un equipo que ha encontrado que nuestra galaxia – una espiral aplanada de aproximadamente 100 000 años luz de díámetro – tiene 12 000 años luz de grosor, no los 6000 que antes se pensaban.

Demostrando que no toda la ciencia requiere aparatos grandes y caros, el Profesor Gaensler y sus colegas el Dr. Greg Madsen, Dr. Shami Chatterjee y la estudiante de doctorado Ann Mao, descargaron datos de Internet y los analizaron en una hoja de cálculo.

Seguir Leyendo…

La misión Ulises tiene una muerte natural

Ulises, la misión para estudiar los polos solares y la influencia de nuestra estrella en el espacio que la rodea está llegando a su fin. Tras más de 17 años en el espacio – casi cuatro veces más del tiempo de vida esperado – la misión está finalmente sucumbiendo al hostil entorno y probablemente terminará en algún momento dentro de un mes o dos.

Ulises es una misión conjunta de ESA y NASA. Se lanzó en 1990 desde una lanzadera espacial y fue la primera misión en estudiar el entorno del espacio sobre y bajo los polos del Sol. Los ríos de datos que Ulises ha retornado a la Tierra han cambiado para siempre la forma en que los científicos ver en Sol y sus efectos sobre el espacio que le rodea.

Seguir Leyendo…

Potentes explosiones sugieren un eslabón perdido en las estrellas de neutrones

Esta composición artística describe cómo se vería un magnetar si viajásemos a uno para verlo de cerca, algo que no sería aconsejable. Crédito: Sky & Telescope, Gregg Dinderman.

Observaciones del Explorador Sincrónico de rayos-X Rossi de la NASA (RXTE) ha revelado que las estrellas de neutrones pulsantes más jóvenes han sacado su mal humor. La estrella colapsado ocasionalmente desata potentes estallidos de rayos-X, lo cual está forzando a los astrónomos a reevaluar el ciclo de vida de las estrellas de neutrones.

“Estamos observando un tipo de estrellas de neutrones que literalmente cambian justo ante nuestros ojos. Este es un eslabón buscado desde hace tiempo entre distintos tipos de púlsares”, dice Fotis Gavriil del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la en Greenbelt, Maryland, y la Universidad de Maryland en Baltimore. Gavriil es el autor principal de un artículo que apareció en el ejemplar del 21 de febrero de Sciencexpress.

Seguir Leyendo…

Agujero negro defiende su título de peso pesado

El agujero negro conocido más pesado producido por el colapso de una estrella reside a 1,8 millones de años luz de la Tierra en la galaxia enana IC 10 (Imagen: Adam Block/NOAO/AURA/NSF)

El agujero negro más pesado formado a partir del colapso de una única estrella pesa un total de 33 Soles – el doble que el récord anterior, según confirman nuevas medidas.

Los agujeros negros aparecen en un rango de tamaños, desde los “supermasivos” que pesan miles de millones de veces como el Sol a los objetos de “masa estelar” con unas pocas masas solares.

Estos agujeros negros de masa estelar se forma cuando muere una estrella masiva, enviando sus capas exteriores hacia fuera en una explosión de supernova y colapsando su núcleo en un agujero negro. Existen límites a cómo de masivos pueden llegar a ser, basándose en la masa y composición química de la estrella madre.

Seguir Leyendo…

El Sol evaporará la Tierra a menos que podamos cambiar nuestra órbita

Nuevos cálculos de astrónomos de la Universidad de Sussex predicen que la Tierra será tragada por el Sol en aproximadamente 7600 millones de años a menos que pueda alterarse la órbita del planeta.

El Dr. Robert Smith, Profesor Emérito en Astronomía, dijo que su equipo había calculado previamente que la Tierra escaparía de la destrucción final, aunque quedaría maltrecha y reducida a cenizas. Pero esta no tuvo en cuenta el efecto de arrastre causado por al atmósfera exterior del moribundo Sol.

Seguir Leyendo…

Astrónomos descubren las mayores estructuras de materia oscura extendiéndose 270 millones de años luz

Un astrónomo de la Universidad de British Columbia junto a un equipo internacional ha descubierto las mayores estructuras de materia oscura jamás vistas. Con 270 millones de años luz de diámetro, estas estructuras de materia oscura cruzan el cielo nocturno, abarcando un área que es ocho veces mayor que la luna llena.

“Los resultados son un gran avance dado que la presencia de una red cósmica de materia oscura que se extiende a lo largo de tan enormes distancias nunca se había observado antes”, dice Ludovic Van Waerbeke, profesos asistente en el Departamento de Física y Astronomía.

Para observar las estructuras ocultas, el equipo de científicos franco-canadienses “radiografió” la materia oscura, una red invisible que forma más del 80 por ciento de la masa del universo.

Seguir Leyendo…

La luz y oscuridad de Venus

La luz y oscuridad de Venus

Venus Express ha revelado un planeta extraordinariamente cambiante y con un clima a escala extremadamente grande. Brillantes neblinas aparecen en cuestión de días, llegando desde el polo sur a bajas latitudes del norte desapareciendo igual de rápidamente. Tal “clima global”, al contrario que en la Tierra, ha dado a los científicos un nuevo misterio a resolver.

El mundo cubierto de nubes que es Venus no es sino un mundo falto de características, un globo incambiable en las longitudes de ondas visibles de la luz. Si cambias al ultravioleta se revela una naturaleza verdaderamente dinámica. El tránsito de marcas oscuras y brillantes surcan el planeta, indicando las regiones donde la radiación solar ultravioleta se absorbe o refleja, respectivamente.

Seguir Leyendo…

Construir una base en la Luna: Parte 3 – Diseño Estructural

Construir la primera base en la Luna será el mayor reto en el que se haya embarcado la humanidad. Podemos especular sobre los peligros, naturales y artificiales, asociados con la presencia humana en la superficie lunar. En respuesta, ya tenemos en mente algunas estructuras de hábitat – desde estructuras hinchables a madrigueras excavadas en el interior de antiguos respiraderos de lava. Ahora ha llegado el momento de comenzar a diseñar nuestra primera estructura de hábitat, protegiéndonos de micrometeoritos, que mantengan presiones terrestres y usando materiales extraídos localmente donde se pueda…

Seguir Leyendo…

Vientos estelares colisionan en nuestro umbral cósmico

Imagen de la región alrededor de Eta Carinae, vista por Integral en el rango de rayos-X de alta energía. Crédito: ESA/ Integral (Leyder et al.)

Integral de la ESA ha realizado el primer descubrimiento inequívoco de rayos-x de alta energía procedente de una rara estrella masiva de nuestro umbral cósmico, Eta Carinae. Es uno de los lugares más violentos de la galaxia, produciendo vastos vientos de partículas eléctricamente cargadas colisionando a velocidades de miles de kilómetros por segundo.

El único objeto astronómico que emite rayos gamma y que es observable a simple vista, Eta Carinae es monstruosamente grande, tan grande que los astrónomos la llaman hipergigante. Contiene entre 100 y 150 veces la masa del Sol y brilla con más intensidad que cuatro millones de soles juntos. Los astrónomos sabe que no es una estrella sola, sino una binaria, con una segunda estrella masiva orbitando a la primera.

Seguir Leyendo…

La inflación vectorial señala el camino

Te va a encantar el humor físico. Para conmemorar el Día de San Valentín la semana pasada, Fermilab envió un anuncio personal en una revista interna que decía: “paradigma maduro con firmes apoyos observacionales busca una teoría fundamental en la que incrustarse”. Se refería a la inflación — un periodo de expansión exponencial que se piensa que tuvo lugar 10–35 s tras el Big Bang, el cual, aunque capaz de dar cuenta de la apariencia a gran escala del universo, carece de un firme soporte teórico.

Por casualidad, el mismo día tres teóricos publicaron un artículo en el servidor de pre-impresión de arXiv que podría remediar esta situación. Viatcheslav Mukhanov y sus colaboradores en la Universidad Ludwig Maximilians de Munich en Alemania, han propuesto un modelo en el cual la inflación está dirigida por campos vectoriales en lugar de campos escalares como en los modelos existentes (arXiv:0802.2068v1). Aunque su modelo no explica fundamentalmente la inflación, los campos vectoriales se sabe que existen en la naturaleza mientras que los campos escalares no.

Seguir Leyendo…

Huecos de electrones de alta energía revelan anillos ocultos

Huecos en la sopa de partículas de alta energía cerca de las órbitas de dos de las diminutas lunas de Saturno indican que el planeta puede estar rodeado de anillos parciales casi invisibles no descubiertos. Un artículo en el ejemplar de febrero de la revista Icarus sugiere que las lunas de Saturno pueden no ser las únicas que contribuyen en material al sistema de anillos de Saturno.

En esta imagen pueden observarse varias lunas de Saturno, incluyendo a Metone

Seguir Leyendo…

El lado oscuro de la luz

El modelo de estructura de vórtice en motas láser. Las líneas de vórtice abiertas están en rojo, mientras que los bucles cerrados del vórtice están en blanco. Crédito: O’Holleran, et al.

La luz puede no parecer muy interesante en nuestras vidas cotidianas. Pero para los científicos, las propiedades de la luz son una fuente constante de intriga. La naturaleza de la luz como onda y partícula, la luz como límite universal de velocidad, y la forma en que la luz interactúa con los campos magnéticos de la atmósfera para formar auroras son sólo unos pocos ejemplos del fascinante comportamiento de la luz.

Seguir Leyendo…

La cámara de burbujas pone nuevas restricciones sobre los WIMPs

COUPP en el Fermilab

Las cámaras de burbujas, que se usaron por primera vez en los años 50 para detectar eléctricamente partículas cargadas, podrían sonar a algo que pertenece a los libros de historia de la física de partículas. Ahora, sin embargo, físicos del experimento Observatorio Subterráneo Chicagoland para Física de Partículas (COUPP) de los Estados Unidos han resucitado tal técnica para buscar materia oscura. Aunque sus experimentos de cámara de burbujas han fallado en encontrar partículas de materia oscura, los resultados nulos han impuesto nuevos límites a partículas masivas de interacción débil (WIMPs), que son el principal candidato a materia oscura.

El equipo de COUPP también dice que sus resultados arrojan más dudas sobre las afirmaciones hechas en 1998 por los miembros del experimento Materia Oscura (DAMA) en el Laboratorio Nacional Gran Sasso en Italia sobre haber observado WIMPs. El equipo de DAMA — que usó un gran conjunto de detectores de sodio-yodo situados a 1400 metros bajo tierra — insiste en que es imposible hacer una comparación directa entre ambos experimentos.

Seguir Leyendo…

Los científicos exploran la consciencia

Una investigación sobre “uno de los principales retos científicos a resolver”.

Un equipo internacional de científicos liderados por un investigador de la Universidad de Leicester ha llevado a cabo un estudio científico en el dominio de la consciencia.

Los científicos han dado un paso adelante significativo para comprender la percepción consciente, demostrando cómo neuronas individuales del cerebro humano reaccionaban a imágenes percibidas y no percibidas.

El bioingeniero de la Universidad de Leicester el Dr. Rodrigo Quian Quiroga encabeza este estudio el cual abre nuevas posibilidades de explorar ésta hasta ahora relativamente poco estudiada área científica.

Seguir Leyendo…

Hubble descubre 67 galaxias del universo distante mediante lentes gravitatorias

Astrónomos usando el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA han recopilado un gran catálogo de lentes gravitatorias en el universo lejano. El catálogo contiene 67 asombrosas nuevas imágenes de lentes gravitatorias encontradas alrededor de galaxias masivas de forma lenticular o elíptica. Este catálogo demuestra la rica diversidad de las lentes gravitatorias potentes. Si esta muestra es representativa, habría casi medio millón de lentes gravitatorias similares en todo el cielo.

Seguir Leyendo…

Escuchar el universo desde el lado oculto de la Luna

Jacqueline Hewitt con un prototipo del conjunto de radio telescopios

Tal vez una de las mejores razones para volver a la Luna sea el provecho para la astronomía. Sin una atmósfera, un observatorio en la Luna no tendría que observar a través de ese oscurecedor manto, pero la gente aún tendrá que ir allí y organizarlo – e incluso mejorarlo – en el futuro. Es lo mejor de ambos mundo. No es sorprendente entonces, que los ingenieros estén trabajando en planes para observatorios lunares. Cuando la siguiente oleada de astronautas vuelvan a la Luna, lo harán llevando sus telescopios.

NASA seleccionó recientemente 19 propuestas para observatorios lunares, incluyendo una sugerencia de un equipo del MIT. Este observatorio ayudaría a los astrónomos a estudiar las “Edades Oscuras” del universo, cuando se formaron las primeras estrellas, galaxias e incluso la materia oscura.

Seguir Leyendo…

Búsqueda mundial para resolver el misterio de los estallidos de rayos gamma

Satélite Swift

El científico espacial del Reino Unido, el Profesor Emérito Alan Wells habla en la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS) en Boston durante febrero sobre: Cooperación Internacional en el Desarrollo de Swift y sus Logros Científicos.

El Profesor Wells es Profesor Emérito en la Universidad de Leicester y Director No-Ejecutivo del Centro Espacial Nacional en Leicester.

La presentación del Profesor Wells del sábado 16 de febrero fue parte de un simposio titulado: Búsqueda mundial para resolver el misterio de los estallidos de rayos gamma. En ella, discutió sobre la amplitud de las colaboraciones internacionales, incluyendo las prominentes contribuciones de los científicos del Reino unido, en los nuevos descubrimientos sobre los estallidos de rayos gamma obtenidos del satélite Swift y las observaciones coordinadas desde una red global de telescopios terrestres.

Seguir Leyendo…

Exploración lunar – potencial colaboración entre Reino Unido y NASA

El Centro Espacial Nacional Británico (BNSC) y la NASA publicaron el 15 de febrero un informe del Grupo de trabajo Conjunto (JWG) sobre la exploración lunar que esboza los siguientes pasos en una posible cooperación en la exploración espacial entre Reino Unido y Estados Unidos.

Un área clave bajo consideración en comprender la estructura de la Luna, escuchar los “selenemotos” (terremotos lunares) y probar la red de telefonía móvil lunar del futuro.

Seguir Leyendo…

Los antineutrinos como señales de fabricación de bombas nucleares

Evitar la proliferación de armas nucleares es una prioridad en la agenda de muchas naciones, pero monitorizar cientos de reactores nucleares en todo el mundo para asegurarse de que no se produce en secreto material para bombas requiere un gran consumo de tiempo en inspecciones in situ. Ahora, un equipo de científicos de los Estados Unidos cree que gran parte de esta monitorización podría hacerse de forma remota, detectando los antineutrinos generados durante la fisión nuclear.

Detector de antineutrinos desarrollado en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore


Adam Bernstein del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore y sus colegas han construido y probado un prototipo de tal detector, y han demostrado que podría usarse para alertar a los inspectores de actividades posiblemente ilícitas en cuestión de horas.

Extracción de plutonio

Los reactores de energía nuclear generan electricidad a través de la fisión del uranio-235. No obstante, el isótopo que forma la mayor parte de combustible de uranio en un reactor, el uranio-238 no es fisionable, sino que puede capturar neutrones y entones sufrir dos decaimientos beta para formar plutonio-239. Este plutonio es fisionable, lo que significa que también genera energía en un reactor — pero además puede extraerse para fabricar bombas.

La fisión tanto del uranio-235 como del plutonio-239 genera antineutrinos a una razón que depende de la razón total de fisión del reactor y por tanto de su potencia. De acuerdo con Bernstein y sus colegas, monitorizar estos antineutrinos puede por tanto decir a los inspectores de armamento tanto si se ha desconectado un reactor – lo cual es la mayor parte de los reactores es obligatorio si se quiere extraer el plutonio — como qué cantidad de plutonio podría haber generado el reactor mientras estuvo en funcionamiento.

Contador de centelleo líquido

En un artículo que se publicará en la revista Journal of Applied Physics, el grupo de Bernstein describe cómo fue posible hacer estas medidas usando un detector de 1m2 operando en el interior de la Estación de Generación Nuclear de San Onofre en el sur de California a lo largo de los dos últimos años. Su detector se colocó a aproximadamente 25 metros de núcleo del reactor y consistía en un contador de centelleo líquido (compuesto de aceite mineral y trimetilbenceno), rodeado de un escudo de agua de 0,5 m que lo aislaba de la radiactividad externa.

Aunque los antineutrinos atraviesan incluso los materiales más densos sin interactuar, ocasionalmente impactan en los protones del contador de centelleo provocando un distintivo par de flashes de luz que se registran por tubos fotomultiplicadores. Estos destellos se convierten en una salida electrónica y se envían a un ordenador in situ, el cual filtra los eventos reales de antineutrinos del ruido de fondo, calcula la razón de detección de antineutrinos y envía los resultados del análisis vía módem (un experimento similar, aunque ligeramente más complejo había sido llevado a cabo por investigadores de Ucrania a principios de los 90).

Cientos por día

Los investigadores fueron capaces de detectar unos 400 antineutrinos por día, comparados con unos antecedentes similares a antineutrinos de aproximadamente 100 eventos por día. Dado que tiempo necesario para generar resultados estadísticamente significativo, son capaces de juzgar con un 99 por ciento de confianza su el reactor estaba conectado o apagado con unas 5 horas de datos válidos. Fueron capaces de mejor la salida de energía relativa del reactor (es decir, la energía relativa a unos valores iniciales conocidos) con una precisión del 3,5% usando datos recuperados a lo largo de una semana.

Bernstein cree que el detector haría la vida más fácil tanto a los operadores del reactor como a la Agencia de Energía Atómica Internacional (IAEA), que es responsable de monitorizar la seguridad de las instalaciones nucleares mundiales. Dice que sería mucho menos intrusivo que el actual régimen de inspección, dado que reduciría técnicas como la vigilancia por video; y proporcionaría una fuente de datos independientes para los inspectores; lo que llevaría también a menor coste y tiempo de visita de los inspectores.


Autor: Edwin Cartlidge
Fecha Original: 15 de febrero de 2008
Enlace Original