El hombre que imaginó los agujeros de gusano y enseñó a Hawking

Kip Thorne

Kip Thorne revolucionó la física, asesoró en Contact, y estuvo a caballo durante la división de la Guerra Fría.

La mayoría de la gente piensa en el espacio como en una vacuidad, la nada abierta entre planetas, estrellas y galaxias. Kip Thorne, Profesor Feynman de Física Teórica en Caltech, ha pasado su vida demostrando otra cosa. El espacio, desde su perspectiva, es el arrugado tejido del espacio-tiempo. Se dobla, estira y estruja conforme los objetos se mueven a través de él y puede incluso doblarse sobre sí mismo cuando lo enfrentamos a entidades extremas conocidas como agujeros negros. Llama a este punto de vista “el lado retorcido del universo”.
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Las campanas de cristal permanecen en silencio mientras los físicos buscan materia oscura

Detector del CDMS hecho de cristal de germanio

Un experimento de los Estados Unidos retoma la cabeza en la competitiva carrera.

Científicos del experimento Búsqueda de Materia Oscura Criogénica (CDMS) anunciaron hoy que habían retomado la cabeza en la carrera mundial por encontrar las partículas que forman la materia oscura. El experimento CDMS, llevado a cabo a unos 800 metros de profundidad en una mina en Soudan, Minnesota, establece de nuevo las mejores restricciones para las propiedades de los candidatos a materia oscura.

“Con nuestro nuevo resultado hemos dado un salto a la cabeza de la competición”, dijo Blas Cabrera de la Universidad de Stanford, co-portavoz del experimento CDMS, para el que el Laboratorio del Acelerador Nacional Fermi del Departamento de Energía alberga la dirección del proyecto. “Hemos logrado los límites más restrictivos del mundo en cómo de a menudo interactúan las partículas de materia oscura con la materia común y cómo de pesadas son, en particular en el rango de masas teóricamente favorecido de más de 40 veces la masa del protón. Nuestro experimento es ahora lo bastante sensible para escuchar WIMPs incluso si tocan las “campanas” de nuestro detector de cristal de germanio sólo un par de veces al año. Hasta ahora, no hemos escuchado nada”.
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Nuevo rover de la ESA buscará vida en Marte

Los Rovers de Exploración de Marte de la NASA (MER) han tenido un extraordinario éxito en longevidad y ayudarnos a comprender el papel del agua en el pasado de Marte. Pero Spirit y Opportunity no tienen instrumentos a bordo para contestar a la pregunta principal que está en la mente de todos: ¿Hay o ha habido alguna vez vida en Marte? Una nueva nave que está siendo puesta a punto por la Agencia Espacial Europea (ESA) tendrá tal capacidad. El rover para la misión ExoMars 2013 tendrá un radar de sub-superficie a bordo, un taladro, y equipos de detección de vida como parte de la carga científica.

Para ayudar a preparar la misión, los científicos de la Universidad de Aberystwyth en Gales han simulado la superficie de Marte en su laboratorio para comprobar las capacidades de movilidad del vehículo. También se está probando el brazo robótico para recolección de muestras y la cámara panorámica.
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Se filma un electrón por primera vez

Ahora es posible ver una películas de un electrón. La película muestra cómo un electrón viaja en una onda de luz justo después de haber sido extraído de un átomo. Esta es la primera vez que se ha grabado a un electrón, y los resultados se presentaron en el último ejemplar de Physical Review Letters.

Anteriormente había sido imposible fotografiar electrones debido a que sus velocidades extremadamente altas producían imágenes borrosas. Para captar estos rápidos eventos, son necesarios destellos de luz extremadamente cortos, pero tales destellos no estaban disponibles anteriormente. Con el uso de una tecnología recientemente diseñada para la generación de pulsos cortos procedentes de una intensa luz láser, conocidos como pulsos de attosegundos, los científicos de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Lund en Suecia han logrado captar el movimiento de un electrón por primera vez.
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Cassini encuentra que las lunas de Saturno pueden compartir un oscuro pasado

Este collage exhibe varias de la lunas de Saturno. Crédito de la imagen: NASA/JPL/Space Science Institute

A pesar de la increíble diversidad en las heladas lunas de Saturno, la suya es una historia de gran interacción. Algunas de ellas están picadas, algunas parecen sucias, otras prístinas, una esponjosa, otra con dos caras, algunas aún bullen de actividad y otras parecen haber sido capturadas de los confines del Sistema Solar. Aún así muchos de ellos tienen un hilo común – “materia” negra que cubre sus superficies.

“Estamos comenzando a descubrir los misterios de estas distintas y extrañas lunas”, dijo Rosaly Lopes, científico de Cassini en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. Ella coordinó una sección especial de 14 artículos sobre las lunas heladas de Saturno que aparece en el ejemplar de febrero de la revista Icarus.
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Una forma más segura y efectiva para tratar la enfermedad de Crohn

Un estudio de investigación internacional, publicado en The Lancet, ha puesto en duda el actual método de tratamiento de la enfermedad de Crohn – abriendo la puerta a la opción de un tratamiento más seguro y efectivo para los pacientes de la enfermedad de Crohn.

“Nuestro estudio demostró claramente que esta alternativa de método de tratamiento era más efectiva al inducir una remisión de la enfermedad que el método convencional”, dijo el Dr. Brian Feagan, Director del Ensayo Clínico Robarts en del Instituto para la Investigación Robarts de la Universidad de Ontario Oeste. El Dr. Feagan coordinó la prueba de investigación y es uno de los autores del estudio. “No sólo los pacientes tenían más probabilidad de tener su enfermedad bajo control, sino que además fueron prescindiendo de su exposición a los esteroides – el uso extendido de los cuales está vinculado a las enfermedades metabólicas e incluso aumentan la mortalidad. Simplemente es un método de tratamiento más seguro y más efectivo”.
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Una elegante propuesta para el desvío de Asteroides Cercanos a la Tierra

Aunque las posibilidades de que un asteroide impacte con la Tierra parece ser pequeñas, las consecuencias de tal evento serían monumentales. La comunidad científica ha generado nuevas ideas y propuestas para formas de mitigar la amenaza de un asteroide en ruta de colisión con la Tierra. Algunas propuestas sugieren teatralidades del tipo hollywoodiense de lanzar armas nucleares para destruir el asteroide, o impactar una nave en un Objeto Cercano a la tierra para desviarlo. Pero otras ideas emplean propuestas más simples y elegantes que simplemente alterar la trayectoria de la roca espacial. Uno de tales planes usan una vela solar en dos piezas llamada impulsor fotónico solar que aprovecha la energía solar y los recursos del propio asteroide.
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Reproducción de única formación marciana revela breves estallidos de agua

Un delta (~40 cm de diámetro) con escalones (aproximadamente 2 cm en los lugares más altos) que caían a lo largo de un cráter simulado formado en el Eurotank de la Universidad de Utrecht. La inusual forma de “escalera” es debida a los abanicos se depositan al mismo tiempo que los niveles de agua se elevan. Entonces el flujo de agua en el canal se detiene y se permite al cráter en el agua drenar filtrándose en el suelo. La foto fue tomada por Erin Kraal.

Investigadores de los Estados Unidos y Holanda informan que varias formaciones de Marte indican incidentes de rápida libración de agua desde el interior del planeta.

Marte tiene muchas cuencas que contienen formaciones que parecen abanicos. Unos pocos de estos ventiladores, sólo unos 10, están escalonados hacia abajo en las cuencas. Desde que los científicos informaron por primera vez de esta característica hace tres años, no ha habido un consenso claro de cómo se formaron.

Por tanto, siguiendo un ejemplo de proyecto que crearon para estudiantes de instituto, los miembros del profesorado de geociencias de la Universidad de Utrecht en Holanda reprodujeron el proceso. “No hay abanicos escalonados en la Tierra, por lo que tuvimos que construir uno”, dijo Erin R. Kraal de Blacksburg, ahora investigadora científica en la Facultad de Ciencias de Virginia Tech.
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Las evidencias solares apuntan a causas humanas para el cambio climático

El ritmo del cambio climático no parece natural.

Se hace cada vez más difícil culpar al Sol del incremento gradual de las temperaturas globales que estamos viendo actualmente en el registro climático, dicen los científicos.

En un simposio hoy sobre el papel potencial de la variabilidad solar — en incremento de calor procedente del Sol — que tuvo lugar en Boston en la reunión anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, los expertos en ciencia solar, modelado del clima y ciencia atmosférica exploraron los temas alrededor de quién o qué está detrás de la rápida razón de cambio.
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Los científicos estudian las bolas de fuego con rayos-X

Los científicos llevan siglos desconcertados con las extrañas bolas a la deriva que aparecen ocasionalmente durante las tormentas. Las teorías mantenidas hasta ahora sugerían que las “bolas de rayos” son una descarga eléctrica en movimiento o algún tipo de objeto autocontenido. Ahora, una investigación de un grupo israelí está haciendo la segunda opción más probable. Los científicos han creado bolas de fuego artificiales y han usado la Instalación de Radiación de Sincrotrón Europea (ESRF) en Grenoble para analizar su composición.

Aunque es un fenómeno raro, las bolas de rayos han sido observadas por varios miles de personas de todo el mundo, cada una de ellas pareciendo contar con un conjunto distinto de propiedades. Los diámetros varían entre un centímetro a aproximadamente un metro, los colores varían entre el rojo al blanco o al azul, mientras que el movimiento abarca el descenso vertical y el serpenteo horizontal. Las bolas de fuego se han visto incluso entrando en edificios a través de chimeneas y ventanas. Sin embargo, tales avistamientos son siempre inesperados, por lo que es raro tener la oportunidad de observar sistemáticamente las bolas de rayos.
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