N132D: Una fábrica de oxígeno en una galaxia cercana

Esta imagen del Observatorio de Rayos-X Chandra muestra los restos de la explosión de una estrella masiva en la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia a 160 000 años luz de la Tierra. El remanente de supernova mostrado aquí, N132D, es el más brillante de las nubes de Magallanes, y pertenece a una rara clase de remanentes ricos en oxígeno. La mayor parte del oxígeno que respiramos en la Tierra se piensa que provino de explosiones similares a esta.


Los colores de la imagen muestran rayos-X de baja energía (rojo), rayos-X de energía intermedia (verde) y rayos-X de alta energía (azul). Se detectaron sustanciales cantidades de oxígeno en esta imagen, particularmente en las zonas verdes cerca del centro de la imagen. La situación de estas áreas ricas en oxígeno, detectadas en la imagen de Chandra, en general encajan bien con las áreas ricas en oxígeno detectadas en las imágenes del Telescopio Espacial Hubble (no mostrada aquí). Sin embargo, la capa en expansión con forma elíptica de oxígeno en N132D no se ve en G292.0+1.8 o Puppis A, dos remanentes de supernova ricos en oxígeno en la galaxia con edades similares de N132D (aproximadamente 3000 años, diez veces más viejas que Cas A). El origen de esta capa es desconocido, pero podría haber sido creado por una “burbuja de níquel” poco después de la explosión de supernova, causada por el aporte de energía radiactiva del níquel que se creó en la explosión. La existencia de tales burbujas se predice por el trabajo teórico.

El objetivo final de estas observaciones es restringir la masa de las estrellas que estallaron y aprender más sobre cómo explotan las estrellas masivas y dispersan elementos pesados como el oxígeno por el espacio que las rodea.


Fecha Original: 12 de marzo de 2008
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