Identificados los asteroides más antiguos conocidos en el Sistema Solar

Tres rocas que cruzan el espacio parecen estar entre los objetos más antiguos de nuestro Sistema Solar.

Los antiguos asteroides parecen haberse formado hace 4550 millones de años, haciéndolos más viejos que los meteoritos más antiguos encontrados en la Tierra, dijo Jessica Sunshine, astrónomo de la Universidad de Maryland que lideró el equipo que descubrió los objetos.

“Hemos identificado asteroides que no están representados en nuestra colección de meteoritos y los cuales datan de los primeros periodos del Sistema Solar”, dijo Sunshine. “Estos asteroides son los principales candidatos para futuras misiones espaciales que pudiesen recolectar y retornar muestras a la Tierra proporcionando una comprensión más detallada de los primeros millones de años del Sistema Solar”.

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Extraños rayos cósmicos que vienen de muy lejos

Impresión artística e un blazar

Un estudio confirma una predicción de 1966: Las partículas más energéticas del universo no son de nuestra vecindad.

Los resultados finales del observatorio de rayos cósmicos Ojo de Mosca de Alta Resolución de la Universidad de Utah demuestran que las partículas más energéticas del universo raramente alcanza la Tierra con toda su fuerza debido a que vienen desde lejanas distancias, por lo que la mayoría de ellas colisionan con la radiación dejada en el nacimiento del universo.

Los hallazgos están basados en nueve años de observaciones en el ahora clausurado observatorio Dugway Proving Ground del Ejército de los Estados Unidos. Confirman que una predicción de hace 42 años conocida como “borde”, “límite” o “supresión” de Greisen-Zatsepin-Kuzmin (GZK) – sobre el comportamiento de los rayos cósmicos de energía ultra-alta, los cuales portan más energía que cualquier otra partículas conocida.

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Los relámpagos gobernados por las capas de nubes en movimiento

El arma de Zeus ha sido descubierta. Los investigadores dicen que finalmente han resuelto cómo se forman los rayos, cómo escapan de la nube de tormenta que los acoge – y si formarán un “relámpago desde el azul”.

La teoría, que está respaldada por un modelo de computadora, es la primera en explicar todos los distintos tipos de rayos que existen – desde los normales de la nube al impacto en tierra, a los gigantesco “chorros de luz” que escapan por encima de la parte superior de la nube, o los “relámpagos desde el azul”, que impactan en el terreno bajo cielos azules, a varios kilómetros de distancia de la tormenta.

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Explosión estelar es el objeto más distante visible al ojo desnudo

Una potente explosión estelar que ha hecho añicos el récord del objeto más distante visible a simple vista fue detectada por el satélite Swift de la NASA en pasado miércoles.

La explosión, conocida como estallido de rayos gamma, también están entre los objetos más brillantes intrínsecamente del universo jamás observado por los humanos.

El resplandor extremadamente luminoso de GRB 080319B fue fotografiado por el Telescopio de rayos-X de Swift (izquierda) y el Telescopio Óptico/Ultravioleta (derecha). Este fue, de lejos, el estallido de rayos gamma más brillante jamás visto. Crédito: NASA/Swift/Stefan Immler, et al.

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Nuevos hallazgos sobre el cerebro conducen a un tratamiento para los trastornos alimentarios

El descubrimiento del sistema cerebral también llamado melanocortina y su papel central en el control del apetito ha allanado el camino para posibilidades completamente nuevas de tratamiento para la obesidad y la anorexia. En el último número de la prestigiosa revista Nature Reviews Drug Discovery, el investigador de la Universidad de Uppsala Jarl Wikberg y uno de sus asociados presentan una revisión de la investigación pionera en este campo que él y otros científicos habían dirigido durante casi dos décadas.

El mapeado del sistema de la melanocortina se hizo posible por la clonación de los genes de cinco receptores diferentes de melanocortina, lo que fue llevado a cabo por Jarl Wikberg en colaboración con otros investigadores en los inicios de la década de los 90.

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Depósitos de sal hallados en Marte sugieren vida antigua

Algunos lugares de Marte parecen tener cloruro sódico (azul) aumentando las posibilidades de vida antigua en Marte según los científicos

Por primera vez, imágenes de satélite revelan gruesos depósitos de sal marciana dispersos a lo largo de la superficie en el sur del planeta, lo cual, según afirma un científico planetario, podrían ser antiguos lugares de vida.

Los felpudos de cloruro sódico — el mismo mineral que encuentras en la mes de tu cocina — sirven como otra prueba más del pasado acuoso de Marte, y los investigadores piensan que las piscinas de salmuera que crearon podrían haber sido adecuadas para la vida.

“Si tratas de encontrar vida en Marte, cuantos más y más distintos sitios existan, mejores posibilidades hay de que uno tenga las condiciones adecuadas”, dijo Phil Christensen, geólogo planetario de la Universidad Estatal de Arizona. “Se necesita mucha agua para formar sal, por lo que este es otro lugar al que observar”.

Christensen, que fue coautor de un estudio que apareció en el ejemplar del 21 de marzo en la revista Science detallando las conclusiones, dijo que los depósitos de sal son un claro signo de la presencia pasada de agua, añadiendo que podrían ser el entorno más acogedor para la vida en Marte aún por descubrir.

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Evidencias de un océano halladas en Titán

Esta imagen muestra cuerpos de líquido cerca del polo norte de Titán. Muestran muchas características comúnmente asociadas con Ios lagos de la Tierra, tales como islas, bahías, calas y canales, también presentes en esta fría luna saturniana. Crédito: NASA/JPL

Un océano sazonado con los ingredientes químicos de la vida puede yacer oculto bajo la superficie helada de Titán, la luna de Saturno.

¿La prueba? Toda ala superficie de Titán parece estar deslizándose, dicen los científicos, como el queso sobre la salsa de tomate en una porción de pizza.

Titán es la mayor de las más de 50 lunas conocidas que orbitan Saturno, y de hecho es mayor que el planeta Mercurio. Titán posee una gruesa atmósfera similar a la de un planeta — la única luna en el sistema solar que se sabe que tiene una. Y la misión Cassini-Huygens a Saturno y sus lunas reveló que la superficie de Titán está cubierta de montañas heladas, lagos y mares de hidrocarburos y lo que podrían ser “criovolcanes” que escupen columnas de agua y amoniaco.

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Primera molécula orgánica encontrada en un planeta extrasolar

HD 189733b
Esta ilustración describe el planeta extrasolar HD 189733b con su estrella madre saliendo sobre su parte superior. Los astrónomos usaron el Telescopio Espacial Hubble para detectar el metano y el vapor de agua en la atmósfera del planeta del tamaño de Júpiter. Hicieron sus hallazgos estudiando cómo la luz de la estrella anfitriona se filtraba a través de la atmósfera del planeta. Crédito: NASA, ESA, and G. Bacon (STScI)

El primer planeta fuera de nuestro sistema solar en mostrar signos de agua ahora ha mostrado signos de metano – la primera molécula orgánica en ser identificada en un planeta extrasolar.

Un equipo de astrónomos de Estados Unidos y el Reino Unido, incluyendo a la Dra. Giovanna Tinetti del Departamento de Física y Astronomía del University College de Londres (UCL) y la Agencia Espacial Europea hizo su descubrimiento usando datos del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA. Los resultados se publicaron en el ejemplar del 19 de marzo de 2008 de la revista Nature.

Los científicos encontraron la firma de la molécula de metano en la atmósfera de un planeta conocido como HD 189733b, el cual tiene aproximadamente el tamaño de Júpiter y que orbita a 63 años luz de distancia. En mayo de 2007, la Dra. Tinetti lideró un equipo que encontró signos de agua en el mismo planeta.

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Partículas oscilantes podrían explicar la antimateria perdida

Experimento LHC en el CERN en Ginebra, Suiza

Es uno de los mayores misterios de la física – ¿dónde fue toda la antimateria? Ahora, un equipo de físicos afirma haber encontrado una pista hacia una respuesta en los datos experimentales. Los hallazgos podrían señalar una gran fractura en el Modelo Estándar, el edificio teórico que describe las fuerzas y partículas fundamentales de la naturaleza.

En sus primeros días, el cosmos era un caldero de radiación con iguales cantidades de materia y antimateria. Conforme se enfrió, la antimateria se aniquiló en colisiones con la materia – pero por alguna razón las proporciones terminaron desequilibradas, dejando algo de materia intacta.

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Selección natural y cráneo humano

Posiciones aproximadas de las medidas craneales usadas en los análisis sobreimpresionadas como líneas rojas en las vistas lateral (A), anterior (B), e inferior (C) de un cráneo humano. (National Academy of Sciences, PNAS (Copyright 2008)/image)

Una nueva investigación liderada por el antropólogo de la Universidad de California (UC) en Davis, Tim Weaver, se añade a las evidencias de que la casualidad, en lugar de la selección natural, explicar por qué los cráneos de los humanos modernos y los antiguos Neandertales evolucionaron de forma distinta. Los hallazgos pueden alterar la forma en que los antropólogos piensan en la evolución humana.

El estudio de Weaver aparece en el ejemplar del 17 de marzo de Proceedings of the National Academy of Sciences. Se basa en las conclusiones de un estudio que él y sus colegas publicaron el año pasado en Journal of Human Evolution, en el cual el equipo comparó las medidas craneales de 2524 humanos modernos y 20 especimenes 20 Neandertales. Los investigadores concluyeron que los cambios genéticos aleatorios, o deriva genética, es lo más probable para las diferencias craneales.

En su nuevo estudio, Weaver y sus colegas analizaron sus datos fósiles usando sofisticados modelos matemáticos – y calcularon que los Neandertales y los humanos modernos se dividieron hace aproximadamente 370 000 años. La estimación es muy aproximada a aquellas derivadas por otros investigadores que han fechado la división basándose en pistas de las secuencias de ADN de los humanos modernos y los Neandertales.

La estrecha correlación entre las dos estimaciones – una basada en los estudios de los huesos y otra en el estudio de los genes — demuestra que el registro fósil y los análisis de secuencias de ADN ofrecen una descripción consistente de la evolución humana durante este periodo de tiempo.

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La supersimetría podría verse en átomos ultrafríos

Físicos de China y Estados Unidos han propuesto una forma de usar una mezcla de átomos ultrafríos para estudiar la supersimetría — un concepto que normalmente se asocia con la física de partículas.

El equipo calculó que una excitación “similar a la Goldstino” debería tener lugar en las mezclas de bosones y fermiones como resultado de la ruptura de la simetría. Aunque los investigadores admiten que no es posible actualmente detectar la excitación, creen que los avances en los experimentos con átomos ultrafríos podrían hacer posible estudiar la supersimetría en mezclas atómicas. Esto, afirman, podría llevar a una mejor comprensión de las partículas subatómicas.

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Los anillos de Saturno desaparecen

Saturno: joya de nuestro Sistema Solar, sobrecogedor, belleza anillada. Incluso los astrónomos veteranos no pueden sino quedar boquiabiertos cuando lo ven a través de un pequeño telescopio.

Alerta roja: los anillos de Saturno se están evaporando.

Alrededor de todo el mundo, astrónomos aficionados han notado el cambio; los amplios anillos de Saturno están estrechándose rápidamente en una fina línea. Efraín Morales Rivera envía estas imágenes tomadas a través de un telescopio aficionado en Aguadilla, Puerto Rico: “Los anillos se han estrechado considerablemente en el último año”, informa. “La división de Cassini (un oscuro hueco en los anillos) se hace más difícil de ver”.

Imágenes de Efraín Morales Rivera

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Muere Arthur C. Clarke

Esta noche hemos tenido una noticia que merece que por una vez escriba algo por mí mismo, auqnue no sea demasiado extenso ni elocuente. A la edad de 90 años ha fallecido uno de los mayores genios de la ciencia-ficción que haya visto el mundo, el británico Arthur C. Clarke. Su visión del futuro, llena de fantasía, imaginación pero a la vez con una clarividencia propia de Julio Verne ha hecho que muchas de sus imaginaciones sean hoy una base para el futuro de la humanidad en el espacio o se hayan convertido en elementos de uso tan común como los satélites espaciales.

Obras maestras como 2001: Odisea en el espacio llevada al cine por Stanley Kubrick o Cánticos de la Lejana Tierra que inspiró el disco del mismo nombre de Mike Oldfield, dan muestra del talento de Clark, capaz de inspirar a otros grandes genios de distintas artes.

Debido a que ya hay numerosos panegíricos por todo internet e información más que detallada de su importancia en miles de sitios, desde aquí sólo quiero sumarme a los agradecimientos por el legado del maestro Clarke, a la tristeza por su marcha y al deseo de que descanse en paz y algún día todas sus fantasías se hagan realidad.

Quedada Científica

Hace algunos días Eugenio Manuel Fernández, desde su blog Ciencia en el XXI, proponía una reunión a nivel nacional de los bloggers científicos para compartir experiencias. Me pareció una excelente idea para conocernos, reunirnos y dar un impulso al movimiento de divulgación en la red.

Ahora Lluís, desde su blog Microsfera ha dado un primer paso para formalizar esta idea, fijar un lugar, fechas, objetivos etc…

Desde Ciencia Kanija sólo animaros a todos, bloggers científicos y lectores aficionados que querais compartir este evento con nosotros a que os apunteis al grupo de google que Lluís ha creado para ir poniéndonos de acuerdo. El grupo es de acceso público por lo que no necesitais ninguna invitación, espero veros por allí a todos los bloggers habituales, creo que puede ser una bonita experiencia y muy enriquecedora para todos.

Los que verán los telescopios del mañana

Concepción artística del Telescopio Espacial James Webb

Telescopios de tamaño gigantesco como el Hubble, Spitzer y Chandra nos ofrecen vistas sin precedentes del cosmos, pero los astrónomos están ansiosos por poner herramientas más potentes en órbita alrededor de la Tierra.

Sin la ayuda extra, dijo Rachel Somerville, astrónomo en el Instituto Max Planck para Astronomía en Alemania, puede que sea imposible resolver algunos de los mayores misterios del universo.

“Necesitamos mejores observaciones para mejorar nuestros modelos”, dijo Somerville, apuntando a su investigación para comprender la formación de galaxias y los misteriosos quásares. “… Si pones a teóricos en una sala durante los próximos 15 años con el mayor supercomputador que puedas encontrar, nunca darán con una solución”.

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La medicación para la artritis reduce el riesgo de ataques cardiacos y apoplejía

Los pacientes con fármacos prescritos para tratar la artritis reumatoide podrían tener un menor riesgo de ataques cardiacos y apoplejía, de acuerdo con el estudio publicado en la revista de acceso abierto Arthritis Research & Therapy.

Un grupo internacional de investigadores conducido por Antonio Naranjo de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, en España, y sus colegas en Argentina, Europa y Estados Unidos han analizado datos del estudio QUEST-RA (Cuestionarios Cuantitativos en Observación Estándar de Pacientes con Artritis Reumatoide). Del estudio, que incluye a 4 363 pacientes de 48 lugares en 15 países, el equipo ha examinado las causas y los efectos de la artritis reumatoide, además del potencial beneficio de la medicación.

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Resistentes bacterias terrestres pueden crecer en suelo lunar

Futuros colonos lunares pueden hacer crecer cianobacterias en invernaderos suministrando agua, luz solar y suelo lunar (Ilustración: NASA/John Frassanito and Associates)

Una resistente forma de vida conocida como cianobacteria puede crecer en el inhóspito suelo lunar, según sugiere un nuevo experimento. Futuros colonos lunares podrían ser capaces de usar estas cianobacterias para extraer recursos del suelo que podrían usarse para hacer combustibles para cohetes y fertilizantes para cultivos.

La NASA planea enviar astronautas de vuelta a la Luna en 2020, con el objetivo final de configurar una base lunar permanente. Sostener tal base será un gran reto, debido a que es muy costoso enviar alimento, combustible y otros suministros con cohetes lanzados desde la Tierra. Cada kilogramo de recursos que pueda ser producido en la propia Luna podría, por tanto, ayudar a reducir costes, haciendo tal base más fácil de mantener.

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Ío crea puntos en Júpiter

Imagen ultravioleta del Telescopio Espacial Hubble del polo norte de Júpiter. Entre muchas otras estructuras de aurora, la huella de Ío es la característica más hacia el ecuador cerca del centro de la imagen. Este punto está siempre situado cerca del pie de las líneas de campo magnético conectadas al satélite Ío. Crédito: LPAP/Université de Liège

Puntos en Júpiter recientemente hallados parecen provenir de modo inesperado de chorros de electrones que se mueven a toda velocidad alrededor de la luna volcánica Ío del planeta gigante.

Ío es el cuerpo con mayor vulcanismo del Sistema Solar, con toda su superficie probablemente hecha de lava de los cientos de volcanes de la luna.

Ío también causa puntos brillantes de ciento de kilómetros de diámetro que son similares a auroras boreales o luces del norte que pueden verse en el hemisferio norte de la Tierra.

Cuando Júpiter gira, su campo magnético barre Ío, despojándolo de aproximadamente 1 tonelada de materia cada segundo. Esta materia se convierte en plasma eléctricamente cargada en el campo magnético, formando una nube en forma de rosquilla. Cuando Ío orbita el planeta, el plasma fluye a su alrededor como un río alrededor de las piedras, creando ondas que bañan la atmósfera de Júpiter con electrones para crear auroras.

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Físicos descubren cómo las partículas fundamentales pierden el rastro de las propiedades mecánico cuánticas

En la edición del 13 de marzo de Science Express, la edición online anticipada a la publicación de la revista Science, investigadores informan de una serie de experimentos que marcan un importante paso adelante en la comprensión de un antiguo problema físico fundamental de la mecánica cuántica. Los científicos presentaron sus conclusiones en la reunión anual de la Sociedad de Física Americana la semana pasada.

El problema que abordaron los físicos es cómo una partícula fundamental de materia pierde el rastro de sus propiedades mecánico cuánticas a través de interacciones con su entorno.

La investigación fue llevada a cabo por científicos del Instituto NanoSystems de California en la Universidad de California en Santa Bárbara y del Laboratorio Ames en Iowa del Departamento de Energía de los Estados Unidos.

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Matemáticos encuentran nuevas soluciones a un antiguo enigma

Leonhard Euler

Mucha gente encuentra complejos los enigmas matemáticos, incluyendo algunos matemáticos. Recientemente, el matemático Daniel J. Madden y el físico retirado, Lee W. Jacobi, hallaron soluciones a un enigma que ha permanecido durante siglos.

Jacobi y Madden han encontrado una forma de generar un número infinito de soluciones para un misterio conocido como la “Ecuación de Euler de grado cuatro”.

La ecuación es parte de una rama de las matemáticas conocida como Teoría de Números. La Teoría de Números trabaja con las propiedades de los números y la forma en que se relacionan entre sí. Está llena de problemas que pueden estar vinculados a los enigmas numéricos.

“Es como un puzzle: ¿puedes encontrar cuatro potencias cuartas que sumadas den otra cuarta potencia?”. Tratar de resolver esta cuestión es difícil porque es altamente improbable que alguien se siente y tropiece accidentalmente con algo como eso”, dijo Madden, profesor asociado de matemáticas en la Universidad de Arizona en Tucson.

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