Características de Marte recuerdan a manantiales hidrotermales

Las anomalías de tono en el Cráter Vernal, Arabia Terra (imagen de arriba, flechas rojas) se ven como montículos similares a manantiales parecidos a los que se observan en Dalhousie, Australia (imagen de abajo). Crédito: NASA/MRO/HiRISE/C. Allen, D. Oehler

Hay un creciente rumor en la comunidad astrobiológica sobre que podrían haberse observado antiguos manantiales hidrotermales en Marte.

Gracias a la aguda vista en el trabajo de Carlton Allen y Dorothy Oehler del Centro Espacial Johnson de la NASA, se han encontrado montículos similares a manantiales en el Cráter Vernal Crater en Arabia Terra sobre el Planeta Rojo.

La lente de gran potencia de aumento del Orbitador de Reconocimiento de Marte (MRO) de la NASA ha captado estas características – dos posibles manantiales hidrotermales antiguos que se ven como estructuras elípticas de tono suave.

Las características de Marte tienen una impactante similitud con los montículos de manantiales de la Tierra, tales como los que se encuentran en Dalhousie, Australia.

La potenciales grandes noticias es que, si esto es cierto, los depósitos de los manantiales hidrotermales de Marte podrían conservar pruebas de la vida marciana. Estas características no sólo habrían aportado aguas ricas en energía en la que la vida marciana podría haber evolucionado, sino también proporcionar agua líquida templada para las formas de vida de Marte cuando en el planeta rojo se hizo más frío y seco.

En el presente, si hubo vida en Marte en el pasado o tal vez aún medra allí todavía, se mantienen como una pregunta abierta.

Allen dijo que se necesita más trabajo para analizar mejor estas características y también para buscar otros puntos similares en Martea. En particular, el uso del Espectrómetro para Marte de Cámara Compacta de Reconocimiento del MRO (CRISM) puede revelar la composición de las características en el Cráter Vernal. No obstante, debido a la naturaleza polvorienta de Arabia Terra, se ha complicado la valoración mineralógica de los montículos.

Mientras tanto, el proyecto de identificar antiguos manantiales termales en Marte sería un gran impulso para los astrobiólogos, informan Allen y Oehler.

Estos podrían haber sido sitios donde evolucionó la vida marciana un refugio buscando cuando el clima de Marte se hizo más frío y seco…y donde las pruebas de tal vida podrían aún conservarse.


Autor: Leonard David
Fecha Original: 24 de abril de 2008
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Comments (3)

  1. Características de Marte recuerdan a manantiales hidrotermales…

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