¡Las galaxias se vuelven locas!

Cincuenta y nueve nuevas imágenes de galaxias en colisión conforman la mayor colección de imágenes jamás publicadas de una vez. Como ilustra este asombroso atlas de Hubble sobre la interacción de galaxias, las colisiones galácticas producen una notable variedad de intrincadas estructuras.

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Migrañación finalizada

Por fin, después de un par de días de pelearme con bits, bytes, servidores, copias de seguridad, DNS, correos, codificaciones de caracteres y distinta fauna del mundillo parece que he logrado dejar todo como estaba sin perder nada, o casi nada, por el camino.

Lo del casi nada me refiero a algún comentario que se producía ayer mientras regeneraba las bases de datos y que se ha perdido. Por lo demás creo que todos los comentarios y artículos siguen en su sitio. Si alguien observa la falta de alguno por favor que me lo haga saber y trataré de recuperarlo.

Gracias a R. González por su comentario sobre el problema de la codificación de caracteres, gracias al mismo (uno de los perdidos) pude solucionarlo con mayor celeridad.

Como dije antes si veis algo extraño, enlaces rotos, algo que no funciona enviadme un correo o dejad aquí un comentario y trataré de solucionarlo lo antes posible.

Por último agradecer a mi buen amigo MaikelNai su recomendación del nuevo servidor, espero que me vaya al menos igual de bien que a él.

Bueno, pues basta ya de remolonear y vamos a lo que interesa, a partir de YA se vuelve a la actividad, ¡por fin!

A medio gas

Así es como estará la página durante los próximos días. Debido a los nuevos cambios introducidos en la web y a la continua llegada de visitantes ha pasado algo que no creía que fuese a suceder, o al menos no tan pronto, y es que he agotado el límite de ancho de banda que me ofrece mi proveedor.

Esto implica que es posible que en los próximos días haya alguna caída de la página, no os preocupeis, no la han atacado ni nada por el estilo, simplemente ha sido una falta de previsión por mi parte. Sinceramente ni en mis sueños más optimistas llegué a imaginar que antes de un año tendría que ampliar la cuota debido al número de visitas. Si alguno tiene curiosidad, la media de visitas únicas diarias de la web este me está siendo en torno a las 2000, 3000 páginas servidas al día y el ancho de banda contratado 3 Gigas mensuales, ¡parecía mucho cuando lo contraté!

Ya estoy realizando todos los trámites pero ya se sabe que “las cosas de palacio van despacio”, así que es posible que hasta el próximo miércoles-jueves no tenga el nuevo hosting acomodado y el dominio apuntando al mismo. Tocará reinstalar todo de nuevo, recargar las bases de datos etc… con lo espero que tengais un poco de paciencia, ahora mismo ando liado haciendo copias de seguridad de todo contratando el hosting, cambiando el dominio, reinstalando y todas esas odiosas cosas que de vez en cuando nos toca hacer a los que tenemos una web con dominio propio.

En lo que a vosotros, lectores habituales o esporádicos de Ciencia Kanija, os atañe, lo importante es lo siguiente:

  • La web estará parada o con muy bajo ritmo de publicación durante los próximos 4-5 días, espero que para el fin de semana que viene como muy tarde esté todo cerrado y poder dedicarme a lo que nos gusta a todos, hablar de ciencia.
  • Puede que la web tenga caídas en estos días, o que haya una caída definitiva, no os preocupeis, está todo bajo control.
  • La recarga de los DNS no se produce a la vez en todos sitios, puede que algunos vean ya la nueva web mientras que otros vean la antigua, también esto es normal, la propagación total no dura más de 48 horas así que calma.
  • Puede que en el cambio de servidor se pierda algún post, comentario, o mensaje del foro, si es así, por favor hacédmelo saber y trataré de recuperarlo.

La verdad es que a pesar del inconveniente que supone todo este ajetreo, las razones del cambio bien lo valen, este éxito os lo debo a vosotros así que no me queda más que agradeceros vuestra fidelidad y citaros en breve para más Ciencia Kanija.

Podrían haberse hallado partículas de materia oscura en la Tierra

Detector del experimento DAMA

Se han detectado partículas de la invisible “materia oscura” en las profundidades de una montaña en Italia, según afirman una colaboración de físicos chinos e italianos. Pero otros siguen escépticos ante el resultado, debido a que otros experimentos han fallado al tratar de detectar la materia oscura.

El miércoles 16 de abril, en un taller en Venecia, Italia, la colaboración Materia Oscura (DAMA) anunció los resultados de la segunda fase de 4 años de su experimento. Los científicos de DAMA afirmaron ver la materia oscura en 2003, pero algunos científicos creían que era un rareza estadística. Ahora las pruebas son mayores.

“Ahora estamos bastante seguros de que la señal no es una casualidad estadística. Lo que significa que es otra materia”, dice Francis Halzen, físico de astropartículas en la Universidad de Wisconsin-Madison en Estados Unidos. Habló con New Scientist tras atender al anuncio de la jefe de proyecto de DAMA, Rita Bernabei, de la Universidad de Roma en Italia.

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¿Qué sucede cuando estallas un globo cuántico?

Un estudio en la revista Nature de esta semana encuentra sorprendentes similitudes entre el caos clásico y cuántico.

Cuando un hipotético globo diminuto, a escala cuántica es explotado en el vacío, ¿las partículas dentro del mismo se dispersan por todo el lugar de la misma forma que predice la mecánica clásica?.

La cuestión es aparentemente compleja, dado que las partículas cuánticas no se parecen ni actúan como las moléculas del aire de un globo real. La materia a la infinitesimalmente pequeña escala cuántica es tanto una onda como una partícula, y su posición no puede definirse con precisión debido a que la medida altera el sistema.

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El futuro de la ciencia espacial

El Sol lanza una carga de espacio climático que puede impactar en la Tierra. Aquí se muestra la atmósfera externa del Sol — conocida como Corona — tomada por los instrumentos a bordo de la nave GOES-13 de NOAA. Crédito: NOAA

La investigación en ciencia espacial está teniendo un gran impacto en nuestras vidas cotidianas. También es una empresa que puede proporcionar un sólido marco de trabajo para la cooperación global en un mundo intranquilo. Las universidades son las bujías de que fomentan la investigación en ciencia espacial — crisoles de creatividad para aprovechar el pensamiento interdisciplinario en la resolución de problemas.

Un grupo de expertos tomó parte en un panel espacial “Forjando el futuro de la ciencia espacial: Los próximos 50 años”, que tuvo lugar el 14 de abril en el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado.

La discusión es parte de una serie de seminarios públicos internacionales, que marcan el 50 aniversario del Año Geofísico Internacional que lanzó la ciencia al espacio. La serie de coloquios está organizada por el Junta de Estudios Espaciales, el brazo de investigación de la Academia Nacional de Ciencias.

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Materia, antimateria y MICE

Equipo de MICE reunido en el RAL frente al dipolo.

La materia y la antimateria se cree que se crearon en iguales cantidades cuando el universo pasó a la existencia tras el Big Bang, y aún así, en el universo actual sólo hay materia. La búsqueda por comprender más sobre la misteriosa partícula del neutrino que se cree que es el responsable de este fenómeno ha dado un gran paso adelante. El proyecto Experimento de Enfriamiento de Ionización de Muónes (MICE), un experimento de investigación de acelerador para un componente principal de una futura Fábrica de Neutrinos, ha logrado un hito importante en el transporte de un chorro de partículas de muones a lo largo del rayo de muones de MICE.

El Profesor Ken Long del Imperial College de Londres, y portavoz de MICE en el Reino unido, dijo “Observar las primeras partículas pasar a través del Rayo de Muones de MICE fue un momento tremendamente apasionante y representa la culminación de un fantástico esfuerzo de equipo internacional. Realmente marca el final del inicio; ahora podemos empezar a ajustar el rayo y trabajar hacia la demostración del enfriamiento de la ionización”.

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Edward Lorenz, padre de la Teoría del Caos y el efecto mariposa, fallece a los 90 años

Edward Lorenz

Edward Lorenz, meteorólogo del MIT que intentó explicar por qué es tan difícil hacer buenas predicciones del clima y que concluyó desencadenando una revolución científica conocida como Teoría del Caos, murió el 16 de abril de cáncer en su casa en Cambridge a los 90 años.

Profesor en el MIT, Lorenz fue el primero en darse cuenta de lo que ahora conocemos como comportamiento caótico en el modelado matemático de sistemas climáticos. A principios de los 60, Lorenz observó que pequeñas diferencias en un sistema dinámico como es la atmósfera – o un modelo de la atmósfera – podría disparar unos vastos y a menudo insospechados resultados.

Estas observaciones finalmente le llevaron a lo que llegó a convertirse en el efecto mariposa — un término que surgió de un artículo científico que presentó en 1972 titulado: “Predictability: Does the Flap of a Butterfly’s Wings in Brazil Set Off a Tornado in Texas? (Predictibilidad: ¿El aleteo de una mariposa en Brasil genera un tornado en Texas?

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Los quásares comprueban hasta el límite la relatividad general

Los astrónomos han obtenido la prueba más convincente hasta el momento de que los objetos masivos retuercen drásticamente el espacio-tiempo, tal y como predijo la Teoría de la Relatividad General de Einstein. Aunque la naturaleza geométrica de la gravedad se demostró por primera vez en 1919, cuando Arthur Eddington detectó el sutil efecto de curvatura del Sol sobre la órbita de Mercurio, los nuevos resultados proporcionan la primera prueba de la Teoría de Einstein en campos gravitatorios mucho más fuertes.

De hecho, el líder del equipo Mauri Valtonen del Observatorio Tuorla en Finlandia afirma que el trabajo proporciona la primera evidencia firme de los agujeros negros, que son tan masivos que se predice que el espacio-tiempo se curve completamente sobre sí mismo: “La gente hace referencia al concepto de agujero negro a cada momento, pero estrictamente hablando primer se tiene que demostrar que la relatividad general se mantiene en los potentes campos gravitatorios antes de que podamos asegurar de que existen los agujeros negros”, dijo a physicsworld.com.

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¿Cómo de grande es tu cerebro? Su tamaño podría protegerte de la pérdida de memoria

Hipocampo

Por las autopsias, los investigadores han sabido desde hace tiempo que algunas personas mueren con mentes agudas y memorias perfectas, pero sus cerebros están plagados de placas y marañas de la enfermedad de Alzheimer. Una nueva investigación demuestra que estas personas tienen más grande una parte del cerebro llamada hipocampo. La investigación será presentada en la 60 reunión anual de la Academia Americana de Neurología en Chicago, entre el 12 y el 19 de abril de 2008.

“Este hipocampo más grande podría proteger a estas personas de los efectos de la enfermedad Alzehimer relacionadas con los cambios en el cerebro”, dice el autor del estudio el Dr. Deniz Erten-Lyons, de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón en Pórtland, y miembro de la Academia Americana de Neurología. “Con un poco de suerte esto nos conducirá finalmente a estrategias de prevención”.

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Fracasan las ondas gravitatorias como prueba irrefutable de la inflación

Pero las ondas gravitatorias pueden ser una sonda para estudiar los inicios del universo más sensible de lo que se pensaba.

Un equipo de investigadores de la Universidad Case Western Reserve ha encontrado que la radiación gravitatoria — ampliamente aceptada por proporcionar una prueba irrefutable para una teoría del inicio del universo conocida como “inflación” – puede ser producida por otro mecanismo.

De acuerdo con los eruditos de la física, la teoría de la inflación propone que el universo pasó por un periodo de expansión exponencial justo tras el Big Bang. Una predicción clave de la teoría de la inflación es la presencia de un espectro particular de “radiación gravitatoria” — ondas en el tejido del espacio-tiempo que son notoriamente difíciles de detectar, pero sin embargo se cree que existen.

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Nacimiento estelar en la selva galáctica

Una nueva imagen del Explorador de Evolución Galáctica de la NASA muestra estrellas bebé brotando en las afueras de una galaxia – una región relativamente desolada de espacio de más de 100 000 años luz del bullicioso centro galáctico.

La impactante imagen, composición de datos ultravioletas del Explorador de Evolución Galáctica y datos de radio del Conjunto Muy Grande de la Fundación Nacional de Ciencia en Nuevo México, muestran la galaxia sureña del molinete, también conocida simplemente como M83.

En la nueva imagen, la espiral principal, o disco estelar de M83 aparece como un molinete rosa y azul, mientras que sus brazos exteriores parecen aletear desde la galaxia como gigantescas serpentinas rojas. Es dentro de estos conocidos como brazos extendidos de la galaxia, para sorpresa de los astrónomos, donde se están formando las nuevas estrellas.

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Las misiones espaciales a largo plazo tienen riesgo de cáncer y envejecimiento prematuro

Es bien conocido que la radiación del espacio profundo sería un riesgo para los futuros astronautas en misiones a largo plazo a objetivos como Marte, pero una nueva investigación pone el peligro en todo su relieve.

Los riesgos para la salud incluyen el cáncer, especialmente el de colon y el envejecimiento prematuro de acuerdo con unos hallazgos preliminares en estudios con ratones patrocinados por la NASA los cuales han encontrado que la conocida como radiación de transferencia de energía lineal (LET) en el espacio puede hacer más daño a las células vivientes que la radiación LET baja que la gente encuentra comúnmente en la Tierra, dijo el investigador el Dr. Albert Fornace, co-investigador del Centro Lombardi Exhaustivo del Cáncer en la Universidad de Georgetown.

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El mayor telescopio podría estar fuera de este mundo

Un telescopio en el lado oculto de la Luna podría sondear las “edades oscuras” del universo a la vez que bloquea el ruido de las longitudes de onda de radio de las civilizaciones de la Tierra.

Hasta cien mil antenas formarían el Interferómetro Lunar de las Edades Oscuras (DALI), el mayor telescopio jamás construidos, y permitiría a los astrónomos escuchar las débiles señales susurrantes de una época en la que no existían estrellas.

Un aterrizador en el cráter lunar Tsiolkovsky depositaría una serie de róvers para desplegar un conjunto de antenas individuales. Las señales astronómicas captadas por las antenas serían transmitidas de vuelta al aterrizador central para su procesado. Crédito: NRL

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Extendido el gran tour de Cassini por Saturno

Las operaciones de la nave Cassini, parte de la misión Cassini-Huygens de NASA/ ESA/ ASI, ha sido extendida por la NASA dos años más. Los sorprendentes descubrimientos de la histórica misión han revolucionado nuestro conocimiento de Saturno y sus lunas.

La misión Cassini originalmente estaba planificada para terminar en julio de 2008. El reciente anuncio de extensión para dos años incluirá 60 órbitas adicionales de Saturno y más sobrevuelos sobre sus exóticas lunas. Eso incluirá 26 sobrevuelos sobre Titán, siete sobre Encelado, y uno sobre Dione, Rhea y Helene. La extensión también incluye estudios de los anillos de Saturno, su compleja magnetosfera, y el propio planeta.

Saturno y cinco de sus lunas

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Los científicos reconstruyen la anomalía de la nave Pioneer

Pioneer 10
La nave Pioneer 10 mostrada en las etapas finales de fabricación. Crédito: NASA

¿Fue un calentamiento inesperado? ¿O la gravedad se desvía de lo que esperábamos?

Hace diez años, investigadores de la NASA descubrieron que las naves Pioneer 10 y 11 se habían salido ligeramente de su curso durante su viaje de 35 años a los límites exteriores del Sistema Solar. En lo que se ha venido llamando la anomalía Pioneer, la cual fue el tema de una de las charlas de esta fin de semana de la Sociedad Física Americana en St. Louis, nadie sabe con seguridad por qué tiene lugar. Probablemente surgió de una filtración de gas o calor.

Pero también existe la posibilidad, sin embargo, de que la gravedad no se comporte como esperábamos. Hasta hace poco, los investigadores no tenían datos para distinguir entre las distintas posibilidades. Eso cambió en 2006, cuando el físico de la NASA Slava Turyshev, co-descubridor de la anomalía, fue visitado por un colega en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Iowa. El centro estaba a punto de tirar cientos de discos magnéticos que contenían datos de telemetría de las Pioneer – lecturas de temperatura y energía que las naves habían enviado a la NASA una vez cada pocos minutos hasta que viajaron fuera del alcance. (NASA perdió finalmente el contacto con la Pioneer 10 en 2003, tras 31 años).

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El agujero negro gigante de la Vía Láctea despertó de su letargo hace 300 años

Esta imagen de Chandra muestra el centro de nuestra galaxia. La posición del agujero negro, conocido como Sagittarius A*, o Sgr A* abreviando, está señalado con una flecha. Crédito: NASA/CXC/MIT/Frederick K. Baganoff et al..

Un equipo de astrónomos japoneses usando el XMM-Newton de la ESA, junto con satélites de rayos-X de la NASA y Japón, han descubierto que el agujero negro central de nuestra galaxia dejó escapar una potente llamarada hace 300 años.

El hallazgo ayuda a resolver un antiguo misterio: ¿por qué el agujero negro de la Vía Láctea está inactivo? El agujero negro, conocido como Sagittarius A-estrella (A*), es un monstruo certificado, conteniendo aproximadamente 4 millones de veces la masa del Sol. Aunque la energía irradiada desde sus alrededores es miles de millones de veces más débil que la radiación emitida por los agujeros negros centrales de otras galaxias.

“Nos hemos preguntado por qué el agujero negro de la Vía Láctea parece ser un gigante dormido”, dice el líder del equipo Tatsuya Inui de la Universidad de Kyoto en Japón. “Pero ahora nos damos cuenta que el agujero negro fue más activo en el pasado. Tal vez simplemente está descansando tras un gran estallido”.

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La estrella vagabunda

Los astrónomos “escuchan” la estrella madre de un exoplaneta y encuentran su lugar de nacimiento.

Estudiando en gran detalle el “tintineo” de una estrella que alberga un planeta, un equipo de astrónomos usando el telescopio de 3,6 metros de ESO ha demostrado que debe haberse alegado del cúmulo rico en metales de las Híades. Su descubrimiento tiene implicaciones para las teorías de formación estelar y planetaria, y para la dinámica de nuestra Vía Láctea.

La estrella naranja-amarillenta Iota Horologii, situada a 56 años luz de la Tierra en la constelación del sur de Horologium (“El Reloj”), pertenece al conocido como “flujo de las Híades”, un gran número de estrellas que se mueven en la misma dirección.

Anteriormente, astrónomos usando el telescopio de ESO habían demostrado que la estrella alberga un planeta de más del doble del tamaño de Júpiter que la orbita en 320 días (ESO 12/99).

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La sonda Hayabusa puede que nunca regrese a la Tierra

Hayabusa tenía como objetivo recolectar muestras disparando pequeñas bolas en la superficie del asteroide Itokawa y recoger los escombros resultantes (Imagen: JAXA)

Incluso aunque la nave japonesa Hayabusa, plagada de problemas, está en su ruta de retorno a la Tierra, podría no completar nunca su viaje. Un fallo catastrófico en su último timón de reacciones, que ayuda a dirigir la nave, podría evitar que alcance la Tierra para dejar caer una cápsula en la atmósfera, dicen los miembros de la misión.

Hayabusa tenía como objetivo recolectar muestras del asteroide Itokawa disparando pequeñas bolas en la superficie de la roca de 535 metros de largo y recoger los escombros resultantes. Pero los datos de dos aterrizajes en noviembre de 2005 sugieren que las bolas no se dispararon nunca debido a que el ordenador de a bordo de la nave envió señales conflictivas a sus instrumentos de recolección.

Aún así, los trabajadores de la misión esperaban traer la nave de vuelta a la Tierra en caso parte del polvo del asteroide se hubiese deslizando al interior de la cámara de recolección por casualidad. Si completa el viaje, se espera que deje caer la cápsula en las zonas rurales de Australia en junio de 2010.

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Investigadores hallan un nuevo tratamiento para la hepatitis C

Virus de la hepatitis C

Los investigadores del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Oklahoma han encontrado un nuevo uso de un antiguo fármaco. Sus hallazgos aparecen en American Journal of Gastroenterology.

El fármaco, fluvastatina, ha estado aprobado desde 1993 por la Administración de Nutrición y Farmacología de los Estados Unidos para el tratamiento del colesterol elevado en adultos. Millones de pacientes han tomado fluvastatina para el colesterol sin dificultad.

En un estudio de 31 veteranos de la Administración del Centro Médico de Veteranos de la ciudad Oklahoma, los investigadores encontraron que la fluvastatina disminuye significativamente la carga viral, o los niveles de virus de la hepatitis C, durante seis semanas cuando se usó de forma aislada.

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