La nave Phoenix de la NASA aterriza en el ártico marciano

PhoenixLa nave Phoenix de la NASA aterrizó en la región polar norte de Marte hoy para comenzar tres meses de examen de un lugar elegido por su probabilidad de tener agua helada al alcance del brazo robótico del aterrizador.

Las señales de radio se recibieron a las 7:53:44 p.m. Hora del Este (01:53:44 p.m en España) confirmando que el Aterrizador de Marte Phoenix había sobrevivido a su difícil descenso y toma de tierra 15 minutos antes. Las señales necesitaron ese tiempo para viajar desde Marte a la Tierra a la velocidad de la luz.

Los miembros del equipo de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California; Lockheed Martin Space Systems en Denver; y la Universidad de Arizona en Tucson, aclamaron la confirmación del aterrizaje y esperaron ansiosos mayor información de Phoenix a altas horas de la noche.

Entre los que se encontraba en la sala de control del JPL estaba el Administrador de la NASA Michael Griffin, quién apuntó que este era el primer aterrizaje exitoso en Marte sin airbags desde la Viking 2 en 1976.

“Por primera vez en 32 años, y sólo la tercera vez en la historia, un equipo del JPL ha llevado a cabo un aterrizaje suave sobre Marte”, dijo Griffin. “No podría estar más feliz de estar aquí y ser testigo de este increíble logro”.

Durante su vuelo de 680 millones de kilómetros de la Tierra a Marte tras su lanzamiento el 4 de agosto de 2007, Phoenix dependía únicamente de la electricidad generada por los paneles solares durante la etapa de vuelo. Esta etapa se abandonó siete minutos antes de que el aterrizador, encapsulado en una cubierta protectora, entrase en la atmósfera marciana. Las baterías proporcionan electricidad hasta que el propio par de conjuntos solares del aterrizador se despliegan.

“Hemos pasado la parte más dura y ahora podemos volver a respirar, pero necesitamos ver si que Phoenix ha abierto sus conjuntos solares y comienza a generar energía”, dijo Barry Goldstein del JPL, director del proyecto Phoenix. Si todo va bien, los ingenieros sabrán del estado de los conjuntos solares entre las 10 y 10:30 p.m. Hora del Este (04:00 – 04:30 hora de España) a partir de la transmisión de Phoenix enviada a través del orbitador Mars Odyssey de la NASA.

El equipo también observará la transmisión del domingo noche para confirmar que la cámara estéreo y la estación climática han girado a sus posiciones verticales.

“¡Que aterrizaje tan emocionante! Pero el equipo espera impaciente el siguiente conjunto de señales que verificarán la salud de la nave”, dijo Peter Smith de la Universidad de Arizona, investigador principal de la misión Phoenix. “Apenas puedo contener mi entusiasmo. Las primeras imágenes terrestres del terreno polar marciano crearán el marco de nuestra misión”.

Otro despliegue crítico será el primer uso del brazo robótico de 2,30 metros a bordo Phoenix, el cual no se intentará hasta dentro de al menos dos días. Los investigadores usarán el brazo durante las próximas semanas para obtener muestras de tierra y hielo para los instrumentos de laboratorio del aterrizador.

Las señales que confirman que Phoenix ha sobrevivido al aterrizaje se reenviaron a través de Mars Odyssey y se recibieron en la Tierra en Goldstone, California, en la estación de antenas de la Red de Espacio Profundo de la NASA.

Phoenix usa materiales de una nave construida para su lanzamiento en 2001 que fue cancelada en respuesta a la pérdida de una nave similar durante un intento de aterrizaje en 1999. Los investigadores que propusieron la misión Phoenix en 2002 vieron la nave sin uso como un recurso para lograr una nueva oportunidad científica. A inicios de 2002, Mars Odyssey descubrió que había grandes cantidades de hielo de agua bajo la superficie a lo largo de gran parte de las altas latitudes de Marte. La NASA eligió la propuesta Phoenix sobre otras 24 propuestas para convertirse en la primera empresa en el programa de Exploración de Marte de misiones seleccionadas de forma competitiva.

La misión Phoenix está liderada por Smith de la Universidad de Arizona con la dirección del proyecto en el JPL y el socio de desarrollo en Lockheed Martin, Denver. Las contribuciones internacionales proceden de la Agencia Espacial Canadiense; la Universidad de Neuchatel en Suiza; las Universidades de Copenhague y Aarhus en Dinamarca; el Instituto Max Planck en Alemania; y el Instituto Meteorológico Finlandés



Autor: Guy Webster / Dwayne Brown
Fecha Original: 25 de mayo de 2008
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Comments (12)

  1. Koryrik

    He podido verlo en directo desde la web de la NASA y puedo decir que ha valido la pena quedarse hasta las 4 para ver las primeras imagenes del suelo marciano al mismo tiempo que el equipo de misión. La espera fue tensa y emocionante, que se convirtió en alegría al ver llegar las primeras fotos. Genial.

  2. Qué envidia Koryrik, yo si me quedo hasta las cuatro luego no hay quien me levante a trabajar ;)

    Es un lujo poder seguir estos eventos desde NASA TV, una de las mejores ideas que han tenido para la difusión de la ciencia. Poder ver estos eventos en directo es una auténtica maravilla.

    Un saludo

  3. Jenas

    ¿Dónde se puede ver NASA TV? ¿Hay que pagar?

  4. http://www.nasa.gov/multimedia/nasatv/index.html

    Todo gratis y en abierto, para que practiques inglés. :D

  5. Jenas

    Jaja, gracias kanijo ;)

  6. [...] entorno es abrasador a 100°C, y aún así estas resistentes células parece medrar. En mitad del histórico aterrizaje de Phoenix ayer, en las tierras baldías árticas de Marte, el interés por encontrar vida en el Planeta Rojo [...]

  7. ¿Y porque las imagenes no son en color real?

  8. Hola Jokin, te recomiendo la lectura de este artículo donde explican el porqué del “falso color”.

    Un saludo

  9. UFF! Gracias Kanijo
    acabo de leerlo y me parece q los “Cientificos” a veces os tragais todo lo q os echan( q conste q soy agnostico en estos temas)
    supongo q si el vehiculo llevase por ejemplo una paleta de color,se hace una fotografia q salga la superficie de marte y su cielo con la paleta en primer plano,te puedes acercar mucho a lo q seria su”color verdadero”

    Podrias decirme tu opinion sobre estas fotos de la NASA:
    http://anomaliasemmarte.no.sapo.pt/princpanomalias/hemisul/TEMASUL/martanomasuVEGETAUTOCT.htm

  10. La cuestión es que, como habrás leído en el artículo, eso restringiría su capacidad científica. Los rovers no están allí para sacar fotos chulas, ni fotos “reales” sino para sacar fotos de las que se pueda obtener la mayor cantidad de información científica.

    Sobre las imágenes que comentas, si en lugar de colorearlas de verde las coloreas de naranja tienes el típico paisaje de dunas y rocas de Marte.

  11. [...] aterrizó en Marte el 25 de mayo de 2008, y funcionó con éxito en el ártico marciano durante aproximadamente dos meses más de su misión [...]

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