Europa revela la idea de un ATV tripulado

Interior del ATV tripulado propuesto. Click en la imagen para agrandar

Aquí tenemos una idea de aspecto futurista para un vehículo tripulado de un futuro no tan lejano. Animados por el éxito del Vehículo de Transferencia Automatizado (ATV) Jules Verne, la compañía espacial europea EADS Astrium desvela sus planes de evolucionar el ATV – actualmente un carguero de transporte para la Estación Espacial Internacional – en un vehículo tripulado. Sólo hay un obstáculo a superar: actualmente el ATV no es capaz de retornar a la Tierra sin quemarse en la atmósfera. Pero Astrium dice que el coste de las mejores serían razonables, y un vehículo adicional capaz de transportar tripulación ciertamente sería muy útil para la ISS cuando se retiren las lanzaderas en 2010.

Jules Verne atracó con éxito en la estación espacial el abril de este año usando su sofisticada tecnología de navegación, encuentro y atraque. Astrium cree que una versión tripulada del ATV es el siguiente paso lógico.

La idea es usar los sistemas actuales de propulsión y vuelo del Jules Verne, pero insertar un compartimento de tripulación en el lugar de la actual sección de la carga.

Astrium dice que el trabajo de mejoras del vehículo se haría en dos etapas. La primera sería dar al carguero un modo de retornar elementos no humanos a la Tierra de forma segura – algo que actualmente no puede hacer.

Astrium dice que esta etapa podría estar en vuelo para 2013 y sería de un coste “bastante inferior a mil millones de euros” para lograrlo.

Si todo va bien, la cápsula de carga con re-entrada podría entonces mejorarse para transportar astronautas en una segunda etapa de desarrollo.

Astrium estima que el viaje inaugural de una cápsula tripulada sería en 2017 como pronto. Aunque la nueva nave Orión de los Estados Unidos está previsto que esté lista para 2014, siempre es bueno tener un respaldo.

Un modelo de la nave tripulada europea propuesta está en exposición en el Berlin Air Show.


Autor: Nancy Atkinson
Fecha Original: 29 de mayo de 2008
Enlace Original

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