Archivos del mes: mayo 2008

¿Necesitan otros sistemas estelares protegerse de la vida terrestre?

Planetas habitables alrededor de otras estrellas podrían contaminarse con vida de la Tierra si alguna vez enviamos una nave a alguno de ellos (Imagen: NASA/JPL-Caltech).

La tecnología necesaria para enviar una sonda robótica a otro sistema solar está aún en un futuro lejano en el mejor caso. Pero un científicos dice que no es demasiado pronto para comenzar a pensar sobre cómo evitar la contaminación de planetas extrasolares con microbios “autoestopistas” de la Tierra.

Incluso las naves más rápidas de la actualidad necesitarían decenas de miles de años para llegar a las vecinas más próximas del Sol, Próxima y Alfa Centauri, que están a apenas 4 años luz de distancia y pueden albergar planetas similares a la Tierra.

Pero algunas de las tecnologías propuestas – tales como la propulsión nuclear, velas solares, y motores de antimateria – podrían teóricamente llevar a una nave a otro sistema solar en una vida humana.
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Un año de Ciencia Kanija

Como ya sabéis no soy muy dado a escribir entradas sobre el propio blog pero hoy haré una excepción. Hace pocas fechas, debido al tema de la migración, estuve repasando los correos en los que aparecía mi contratación del dominio y sí, hoy hace un año que nació Ciencia Kanija.

Los más viejos del lugar sabrán que desde marzo de 2007 ya estaba publicando contenidos en la red desde un blog gratuito de WordPress, el cual mantengo con algo de nostalgia para recordar dónde empezó todo, aunque en realidad me gusta pensar en el inicio de Ciencia Kanija desde el punto en que adopté el dominio. Ahí fue donde comencé a tomarme un poco más en serio esta labor en el sentido de un proyecto a largo plazo y no como algo eventual o un pasatiempo.
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Se pesa la Vía Láctea

La Vía Láctea pesa aproximadamente 1 billón de veces más que el Sol de acuerdo a una nueva estimación.

Las anteriores estimaciones variaban entre 750 000 millones de masas solares hasta los 2 billones. Finalmente, los investigadores se inclinaron hacia la cifra mayor. Pero ahora los astrónomos han usado un método más refinado para concluir que la masa de nuestra galaxia es ligeramente menor de 1 billón de masas solares.

La masa de la galaxia es una mezcla de estrellas, gas, polvo y la misteriosa materia oscura.
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Científicos deliberan sobre el misterio del polígono de Marte

¿Este anormal polígono indica un cambio reciente en Marte? (Imagen: NASA/JPL-Caltech/U of Arizona)

Los científicos que trabajan con imágenes de la misión Phoenix de Marte están desconcertados por una inesperada diferencia entre lo que pensaban que verían y lo que Phoenix les está mostrando.

La diferencia sugiere que las llanuras del norte de Marte pueden ser un entorno más complejo y activo de lo que imaginaron anteriormente.

Phoenix aterrizó el lunes a las 0053 GMT. Desde entonces ha estado enviando imágenes y datos hacia el orbitador Mars Odyssey, el cual pasa periódicamente sobre el lugar del aterrizaje.

Entre las imágenes más espectaculares hasta el momento está un mosaico a color de terreno visto desde el lado norte del aterrizador. Claramente muestras los conocidos como “polígonos” que son características típicas de esta región.

Sólo hay un problema: los polígonos son demasiado pequeños.
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De nuevo la fusión fría

Fusion Fría
Experimento de Yoshiaki Arata sobre la fusión fría

Ayer aparecía en los medios una noticia que podría revolucionar el mundo de la física y, en general, el mundo de la energía en caso de ser cierta. Según informaba entre otros PhysicsWorld, una prestigiosa publicación electrónica del mundo de la física, el profesor retirado de física Yoshiaki Arata, de la Universidad de Osaka en Japón junto con el co-investigador Yue-Chang Zhang habrían realizado un experimento demostrando la posibilidad de la fusión fría. En caso de ser cierta esta afirmación supondría un vuelco no sólo a nivel económico por lo que supondría esta nueva fuente de energía barata y abundante, sino a nivel teórico ya que deberíamos replantear todo nuestro conocimiento sobre las reacciones nucleares básicas.
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Se encuentra vida a más un kilómetro de profundidad bajo el lecho marino

Imagen de organismos procariotas

Todos sabemos lo dura que puede ser la vida, pero piensa un momento en los microbios recientemente descubiertos a 1,6 kilómetros bajo el lecho marino de las costas de Canadá. Las condiciones de vida son duras, el entorno es abrasador a 100°C, y aún así estas resistentes células parece medrar. En mitad del histórico aterrizaje de Phoenix ayer, en las tierras baldías árticas de Marte, el interés por encontrar vida en el Planeta Rojo ha alcanzado de nuevo un punto álgido. Aunque Phoenix no está construido para buscar vida, evaluará en contenido de agua de la superficie de Marte buscando signos que puedan (o pueda haber sido capaces) dar soporte a la vida. Este nuevo descubrimiento de la vida a tanta profundidad de la superficie de la Tierra puede establecer unos nuevos límites a cómo de extrema puede ser la vida en otros planetas …
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No, tampoco habrá Planeta X en 2012

Planeta X 2012

Aparentemente, el Planeta X (también conocido como Nibiru) se observó por parte de los astrónomos a principios de los años 80 en los confines más remotos del Sistema Solar. Ha sido seguido por observatorios infrarrojos; viéndolo merodear por el Cinturón de Kuiper y ahora acelerando justo en nuestra dirección, entrará en el Sistema Solar interior en 2012. ¿Qué quiere decir esto para nosotros? Bueno, los efectos de aproximación del Planeta X sobre nuestro planeta serán bíblicos, y lo que es más, los efectos empiezan a sentirse ya. Millones, incluso miles de millones de personas morirán, el calentamiento global se incrementará; terremotos, sequías, hambrunas, guerras, colapso social, incluso llamaradas solares asesinas, todo esto será causa de Nibiru cuando pase a través del núcleo del Sistema Solar. Todo esto sucederá en 2012, y debemos empezar a prepararnos para nuestra desaparición desde ya…
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La nave Phoenix de la NASA aterriza en el ártico marciano

PhoenixLa nave Phoenix de la NASA aterrizó en la región polar norte de Marte hoy para comenzar tres meses de examen de un lugar elegido por su probabilidad de tener agua helada al alcance del brazo robótico del aterrizador.

Las señales de radio se recibieron a las 7:53:44 p.m. Hora del Este (01:53:44 p.m en España) confirmando que el Aterrizador de Marte Phoenix había sobrevivido a su difícil descenso y toma de tierra 15 minutos antes. Las señales necesitaron ese tiempo para viajar desde Marte a la Tierra a la velocidad de la luz.

Los miembros del equipo de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California; Lockheed Martin Space Systems en Denver; y la Universidad de Arizona en Tucson, aclamaron la confirmación del aterrizaje y esperaron ansiosos mayor información de Phoenix a altas horas de la noche.
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Diminuta estrella desata una colosal explosión

Interpretación artística que muestra la llamarada increíblemente potente que estalló en la estrella enana roja EV Lacertae. Crédito: Casey Reed/NASA.

Una diminuta estrella desató recientemente lo que se considera el estallido más brillante de luz jamás visto en el universo procedente de una estrella normal, anunciaron hoy los astrónomos.

Con un brillo de sólo un 1 por ciento la luz del Sol y ostentando un tercio de la masa solar, esta corriente estrella no tenía nada que mereciera una reseña. El 25 de abril, la estrella enana roja, conocida como EV Lacertae, liberó una mega-llamarada, compactando la potencia de miles de llamaradas solares. Dado que la estrella está situada a 16 años luz de distancia, en realidad, la llamarada tuvo lugar hace 16 años.
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La vida aparece donde menos la esperas

Una capa de roca rica en hierro conserva a microbios que vivieron en Río Tinto aproximadamente hace 2 millones de años. Crédito: David Fernández-Remolar

Los científicos que trabajan en el proyecto MARTE (Experimento de Tecnología e Investigación de Astrobiología en Marte) han estado taladrando el suelo alrededor de Río Tinto en España. Estaban estudiando los entornos subterráneos y descubrieron áreas inhóspitas para la vida.

Inhóspitas hasta que fueron colonizadas por resistentes microbios.

Estos organismos mejoraron tanto las condiciones que otras criaturas pudieron moverse allí. Esto tiene importantes implicaciones cuando se busca la vida en otros planetas.
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