Se propone una nueva prueba al Principio Copernicano

La revoluciones en la Ciencia no suceden muy a menudo, pero el libro De revolutionibus orbium coelestium (Sobre las revoluciones de las esferas celestes) publicado en 1543 ciertamente causó una. El trabajo de Nicolás Copérnico descartó el modelo ‘geocéntrico’ del Sistema Solar donde la Tierra era el centro, y sugirió una visión alternativa en la cual la Tierra giraba alrededor del Sol.

Nadie discute el hecho de que el Sol es el centro de nuestro Sistema Solar, y tampoco nadie discute la idea de que no somos el centro del universo. Es más, esto está encapsulado en un principio conocido como ‘Principio Copernicano que afirma que la Tierra no está en ninguna posición favorecida y se toma como un hecho consumado entre los investigadores. Pero, ¿cómo podemos probarlo? Dos equipos independientes de físicos creen saber cómo, y han expuesto sus casos en sendos artículos en la revista Physical Review Letters.

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“Fotografiada” la energía oscura con gran detalle

Superhuecos de espacio vacío (azul) y supercúmulos de galaxias (rojo) estaban ligeramente más fríos o calientes, respectivamente, de lo esperado en los mapas del fondo de microondas cósmic debido a la energía oscura (Ilustración: Granett/Neyrinck/Szapudi/NASA/SDSS)

Algunos habían esperado que tal vez se tratara tal vez de sólo una ilusión. Pero parece que la energía oscura es real y ha venido para quedarse, dado que los astrónomos han “fotografiado” a la misteriosa entidad en acción.

En 1998, los astrónomos encontraron que las supernovas lejanas eran más tenues, y por lo tanto estaban más alejadas, de lo esperado. Esto sugirió que la expansión del universo estaba acelerándose – y se nombró a la “energía oscura” como el culpable.

Desde entonces, los astrónomos han fallado al tratar de explicar lo que realmente es la energía oscura – llevando a algunos a especular que podría no existir en absoluto. Algunos han afirmado que la desigual distribución de materia en el universo podría distorsionar nuestras medidas de la distancia a las supernovas, engañándonos y llevándonos a pensar que están más alejadas de lo que en realidad están.

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Aparece un nuevo punto rojo en Júpiter

En lo que comienza a parecer algo similar al caso de las tablas planetarias, ha aparecido un tercer punto rojo junto a sus primos — el Gran Punto Rojo y el Punto Rojo Jr. — en la turbulenta atmósfera joviana.

Este tercer punto rojo, el cual es una fracción del tamaño de los otros dos, está al oeste del Gran Punto Rojo en la misma latitud de bandas de nubes.

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XNAV dirige la ruta mediante un púlsar de Rayos-X

Púlsar de rayos-X

XNAV – o Navegación por rayos-X – podría ser el GPS del Sistema Solar (o incluso de la galaxia. Los astrónomos de rayos-X han cartografiado un número sustancial de púlsares de rayos-X cuyas emisiones pulsantes son como regulares relojes atómicos. Se presentarán distintos artículos en la conferencia IEE/ION PLANS 2008 describiendo cómo esta idea podría aplicarse a la navegación de naves espaciales.

Un púlsar de rayos-X es una estrella de neutrones magnetizada en un sistema estelar binario con una estrella compañera normal. La fuerza del campo magnético de una estrella de neutrones es un billón de veces más potente que el campo magnético de la Tierra medido desde la superficie de la Tierra.

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Fumarolas hidrotermales de Marte podrían haber soportado vida

Cuando el róver conducía por Tyrone, quedó atascada su rueda delantera derecha cavando esta zanja; el sitio fue posteriormente llamado Gertrude Weise. Los científicos pensaron en un inicio que el suelo blanco estaba causado por minerales de sulfato, pero el instrumento Mini-TES reveló que tenía un alto contenido en sílice, y el róver volvió al sitio para confirmar el descubrimiento. Crédito: NASA/JPL/Cornell University.

Los científicos han encontrado señales de que el agua podría haber borboteado del suelo marciano en fumarolas hidrotermales muy similares a las del Parque Nacional de Yellowstone.

El lugar de estas fumarolas propuestas podría contener conservados rastros de antigua vida Marciana, dicen los científicos. Esto suponiendo, por supuesto, que la vida alguna vez hubiese existido en Marte. No hay evidencias firmes halladas hasta el momento que apoyen esta idea, no obstante.

Las evidencias de fumarolas proceden del Rover de Exploración de Marte de la NASA Spirit. El explorador robótico encontró depósitos de sílice puro, una forma del silicio que tiene lugar s´lo cuando el agua caliente reacciona con rocas (el cuarzo es silicio puro), en el Cráter Gusev de Marte en 2007. El descubrimiento se anunció inmediatamente, pero ahora los científicos han tenido tiempo de analizar completamente los depósitos. Los resultados s detallan en el ejemplar del 23 de mayo de la revista Science.

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Búsqueda de planetas actualizada

Impresión artística de COROT

Dos nuevos exoplanetas y un objeto celeste desconocido son los últimos hallazgos de la misión COROT. Estos descubrimientos significan que la misión ya ha encontrado un total de cuatro nuevos exoplanetas.

Estos resultados se presentaron esta semana en el 253 simposio de la Unión Astronómica Internacional (IAU) en Massachusetts, Estados Unidos.

COROT ha estado operativo durante 510, y la misión comenzó sus observaciones de su sexto campo estelar al principio de mayo de este año. Durante esta fase de observación, que durará seis meses, la nave observará de forma simultánea 12 000 estrellas.

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Burbuja de BEC podría medir diminutas fuerzas

El diagrama de cómo podría funcionar un “nivel BEC”: La elipse verde es un BEC de A y la esfera es la burbuja BEC de B. Dos láser que se cortan se usan para monitorizar la posición de la burbuja. (Cortesía: Eddy Timmermans).

Dos físicos de los Estados Unidos han aparecido con una forma de usar una “burbuja· de átomos ultrafríos para medir fuerzas extremadamente pequeñas. El esquema, que aún tiene que comprobarse experimentalmente, implica la monitorización del movimiento de una burbuja de un tipo de gas atómico que está rodeado por otro gas. Los físicos afirman que podrían detectarse aceleraciones tan pequeñas como de 10-10 m/s2 — permitiendo que el sistema se use para realizar nuevas pruebas de la ley gravitatoria del cuadrado inverso o para estudiar las fuerzas de átomos individuales.

Las medidas tendrían lugar en un Condensado Bose-Einstein (BEC) — un gas de bosones (átomos de con espín de número entero) que son enfriados a temperaturas tan bajas que caen en el mismo estado cuántico. A lo largo de las últimas décadas los físicos han perfeccionado la creación de BECs usando rayos láser entrecruzados para atrapar los átomos ultrafríos y usando campos magnéticos aplicados para ajustar finamente las interacciones entre los átomos.

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Las propiedades del Sol no están “ajustadas finamente” para la vida

Puede ser la única estrella conocida con un planeta habitado, pero en realidad no hay nada especial en nuestro Sol (Imagen: SOHO-EIT Consortium/ESA/NASA)

No hay nada especial en el Sol que lo haga tener más probabilidad que otras estrellas de albergar vida, según muestra un nuevo estudio. El hallazgo añade peso a la idea de que la vida alienígena debería ser común en todo el universo.

“Las propiedades del Sol son consistentes con las que obtendríamos de una muestra aleatoria de estrellas”, dice Charles Lineweaver de la Universidad Nacional Australiana (ANU) en Canberra. “La vida no parece requerir de nada especial en su estrella madre, aparte de que esté cerca”.

Algunos estudios previos de las estadísticas vitales del Sol han concluido que es inusual entre las estrellas, por ejemplo, teniendo una mayor masa que la media. Tales atípicas propiedades podrían de alguna forma explicar por qué el Sol parece ser único, hasta donde sabemos, por tener un planeta habitado.

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Buscando el rayo de neutrinos de ET

El conjunto IceCube en las profundidades del hielo. El cilindro oscuro en el detector AMANDA, incorporado a IceCube. (Cortesía: NSF).

Durante varias décadas los científicos han estado usando telescopios para barrer los cielos buscando transmisiones ópticas o de radio que no parecieran naturales procedentes de una vida alienígena inteligente. Con esta búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI) habiendo fallado hasta ahora en obtener al menos una señal, sin embargo, investigadores en los Estados Unidos creen que vale la pena extender la búsqueda más allá de las ondas electromagnéticas y empezar a poner atención en los neutrinos.

John Learned de la Universidad de Hawai y sus colegas han pensado que civilizaciones alienígenas avanzadas podrían enviar señales en la Vía Láctea usando neutrinos, y que estos mensajes podrían ser captados usando detectores de neutrinos actualmente en construcción en la Tierra (arXiv:0805.2429).

Esta puede parecer una extraña propuesta debido a que los neutrinos son, de hecho extremadamente difíciles de detectar, dado que interactúan muy débilmente con la materia común. Esto significa que los observatorios de neutrinos son difíciles de construir – requiriendo vastas cantidades de material y detector y situarlo profundamente bajo el terreno o bajo el mar o hielo – e incluso los más sofisticados detectan muy pocas partículas.

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Astrónomos captan por primera vez una supernova en el momento de estallar

El satélite Swift ha hecho otra observación fortuita. Esta vez, y por primera vez en la historia, los astrónomos han captado una estrella en el momento de pasar a supernova. Estas explosiones estelares se habían observado antes, pero siempre después de que los fuegos artificiales hubiesen empezado hace mucho. “Durante años hemos soñado con ver una estrella justo en el momento de la explosión, pero en realidad encontrar una es un evento que se da una vez en la vida”, dice Alicia Soderberg, de la Universidad de Princeton, quien lidera el grupo internacional que estudia esta explosión. “Esta supernova recién nacida será la piedra de Roseta para próximos estudios”.

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El misterio sobre el origen de los mayores agujeros negros aumenta

Se han encontrado monstruosos agujeros negros en el centro de las galaxias de sólo unos cientos de millones de años tras el Big Bang – cómo se hicieron tan grandes en tan poco tiempo es uno de los mayores misterios de la astronomía (Ilustración: NASA/JPL-Caltech)

¿De dónde proceden los mayores agujeros negros del universo? Una idea sugiere que estos colosos comenzaron como “semillas” de agujeros negros menores que absorbieron el gas de alrededor. Pero una nueva simulación por ordenador sugiere que estas semillas nacieron prácticamente sin nada a su alrededor de lo que alimentarse, ahondando en el misterio de cómo llegaron a formarse los mayores agujeros negros.

Los quásares son objetos extremadamente luminosos, que se piensa que están en lugares donde el gas se calienta y brilla con fuerza conforme cae en un agujero negro con mil millones de veces, o más, la masa del Sol. Se han observado a vastas distancias desde la Tierra – tan lejos que parece que se formasen mil millones de años tras el Big Bang.

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Encontrada más materia cósmica perdida

Tras una extensiva búsqueda, los astrónomos dicen que definitivamente han encontrado la mitad de la materia normal perdida del universo en los espacios entre galaxias.

Los astrónomos han sabido desde hace mucho que la cantidad de materia que podemos ver no encaja con la que hay en realidad. La materia normal (la cual incluye las galaxias, estrellas y a nosotros) forma sólo aproximadamente el 4 por ciento del universo. Este tipo de materia es también conocida como bariónica debido a que está hecha de bariones (protones, neutrones y otras partículas subatómicas).

La parte perdida de la materia bariónica ha esquivado durante mucho a la detección debido a que está demasiado caliente para ser vista en la luz visible pero demasiado fría para verse en rayos-X. Apodado como “medio intergaláctico” o IGM, básicamente se extienda a través de todo el espacio como una telaraña cósmica.

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¿Podría ser la materia oscura la causa de las anomalías de sobrevuelo?

Cuando las sondas espaciales Galileo, Rosetta, NEAR y Cassini llevaron a cabo las maniobras de sobrevuelo sobre la Tierra, los científicos midieron unos extraños e impredecibles saltos en la aceleración orbital. A día de hoy, este fenómeno sigue sin explicación, pero hay muchas ideas de cómo podría provocarse esta anomalía de vuelo. Como informamos anteriormente, algunas de las explicaciones científicas pueden ser bastante exóticas (el Efecto Unruh, después de todo, no es fácil de comprender), pero esta nueva teoría es igualmente seductora. En un nuevo estudio del Instituto de Estudios Avanzados de Princeton, un investigador cree que la materia oscura podría estar jugueteando con nuestros exploradores robóticos …

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No habrá juicio final en 2012

Apocalipsis 2012

Aparentemente el mundo terminará el 21 de diciembre de 2012. Sí, has leído bien, de alguna forma o manera, la Tierra (o al menos una gran parte delos humanos del planeta) dejarán de existir. Deja de planificar tu carrera, no te preocupes por comprar una casa y asegúrate de que pasas los últimos años de tu vida haciendo algo que siempre quisiste hacer pero para lo que nunca tuviste tiempo. Ahora tenéis el tiempo, cuatro años de tiempo, para disfrutar por vosotros mismos antes…del final.

¿Pero qué es toda esta locura? Ya hemos escuchado todas estas predicciones del juicio final antes, y seguimos aquí, ¿por qué es tan importante el 2012? Bueno, el calendario maya termina al final del año 2012, desatando todo tipo de razones religiosas, científicas, astrológicas e históricas por las que este calendario predice el final de la vida como la conocemos. La Profecía Maya gana fuerza y parece estar preocupando a la gente en todas las áreas de la sociedad. Olvídate de Nostradamus, olvídate del efecto 2000, olvídate de la caída de los créditos, este evento se predice que será descomunal y muchos fieles creen que esto va a pasar de verdad.

Para todos esos creyentes en la Profecía Maya de 2012, tengo malas noticias. No va a haber día del juicio en 2012, y aquí está el porqué…

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El interior de Marte es más frío de lo que se pensaba

Vista de la capa polar norte de Marte tomada por el Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA. Crédito de la imagen: NASA/JPL/Malin Space Science Systems

Nuevas observaciones del Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA indican que la corteza y manto superior de Marte son más rígidos y fríos de lo que se pensaba anteriormente.

Los hallazgos sugieren que cualquier agua líquida que pudiese existir bajo la superficie del planeta, y cualquier posible organismo viviente en ese agua, estaría situado a mayor profundidad de lo que habían sospechado los científicos.

“Encontramos que la superficie rocosa de Marte no se curva bajo la carga del casquete polar norte”, dijo Roger Phillips del Instituto de Investigación del Suroeste en Boulder, Colorado. Phillips es el autor principal de un nuevo informe que aparece en la versión online de esta semana de la revista Science. “Esto implica que el interior del planeta es más rígido, y por tanto más frío de lo que creíamos antes”.

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Supercomputador de Argonne simula la física extrema de las estrellas en explosión

Instantánea de una simulación 3-D de una supernova de Tipo Ia, poco después de que la burbuja de llama nuclear que inicia el evento Ia se inicia ligeramente desplazado del centro de la estrella enana blanca progenitora (mostrada como una superficie azul claro). Las fuerzas de flotabilidad dirigen la burbuja (mostrada en amarillo y rojo) rápidamente a la superficie de la enana blanca. (Imagen: DOE NNSA ASC/Alliance Flash Center)

Fisher y Jordan requieren de tales recursos en su campo de la ciencia extrema. Su trabajo en el Centro para Destellos Termonucleares Astrofísicos de la Universidad de Chicago explora cómo las leyes de la naturaleza se desatan en fenómenos a temperaturas y presiones inimaginablemente altas. El supercomputador Blue Gene/P en el Laboratorio Nacional Argonne servirá como uno de las herramientas primarias para estudiar las estrellas en explosión.

“El supercomputador de Argonne, Blue Gene/P, es uno de los supercomputadores más grandes y rápidos del mundo”, dijo Fisher, Científico Investigador en el Centro de Destellos. “Tiene recursos computacionales masivos que no están disponibles en plataformas menores en ningún sitio”. Los ordenadores de sobremesa normalmente contienen sólo uno o dos procesadores; Blue Gene/P tiene más de 160 000 procesadores. Lo que un ordenador de sobremesa podría completar en mil años, el superordenador Blue Gene/P puede realizarlo en tres días. “Es una escala distinta de cálculo. Esto es computación en la vanguardia de la ciencia”, dijo Fisher.

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Los astrónomos encuentran que el universo brilla el doble

Astrónomos de universidades del Reino Unido junto a colegas de Alemania y Australia han calculado que el universo en realidad brilla el doble de lo que anteriormente se pensaba. En el último ejemplar de Astrophysical Journal Letters (10 de mayo), los astrónomos describen cómo el polvo oscurece aproximadamente la mitad de la luz que el universo genera en la actualidad.

El autor principal el Dr. Simon Driver de la Universidad de St. Andrews dijo, “Durante casi dos décadas hemos argumentado sobre si la luz que vemos de las galaxias lejanas nos cuenta toda la historia o no. No lo hace; de hecho sólo la mitad de la energía producida por las estrellas alcanza realmente nuestros telescopios directamente, el resto es bloqueado por granos de polvo”.

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Desaparece un enorme agujero en el cosmos

Ilustración del efecto de la materia en el fondo de microondas cósmico (CMB). A la derecha, el CMB se libera poco después del Big Bang, con diminutas oscilaciones en la temperatura debido a las fluctuaciones del jven universo. Conforme la radiación atraviesa el universo, experimenta ligeras perturbaciones. En la dirección del recientemente descubierto gigantesco agujero, el satélite WMAP (arriba a la izquierda) ve un punto frío, mientras que el VLA (abajo a la izquierda) ve menores galaxias con emisiones de radio. Crédito: Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF, NASA

Ahora lo ves, ahora no lo ves. Un gigantesco agujero negro en el cosmos que impactó a los científicos el año pasado podría no existir después de todo. Un re-examen del área ha encontrado que el “vacío”, que se suponía que contenía menos estrellas y galaxias de las esperadas, podría ser un artefacto estadístico.

El aparente vació fue observado por Lawrence Rudnick y sus colegas de la Universidad de Minnesota en Minneapolis. Rudnick había quedado intrigado por otro hallazgo desconcertante: medido por la nave WMAP. Usó los datos del Telescopio Muy Grande (VLA) en el Observatorio Nacional de Radio Astronomía cerca de Socorro en Nuevo México, para estudiar el área y concluyó que el punto frío coincidía con un vacío de casi mil millones de años luz de diámetro, el mayor jamás conocido.

La historia logró titulares con informes sobre “un descomunal agujero en el espacio exterior”, el cual las actuales teorías cosmológicas no podían explicar. Si el vacío era real, los astrónomos tendrían que rescribir sus teorías sobre la formación de estructuras en el universo. Algunos astrofísicos incluso afirmaron que era una huella inconfundible de otro universo (New Scientist, 24 November 2007, p 34).

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Nueva idea podría resolver el misterio de la información en los agujeros negros

Los físicos han aparecido con una nueva explicación de cómo podría escapar la información de un agujero negro, una idea que se debate desde los años 70.

Pero la nueva propuesta destroza el concepto mantenido desde hace mucho tiempo de espacio-tiempo continuo.

Hayas estado siguiendo los argumentos a lo largo del tiempo o no, ahora podría ser un buen momento para que te tomes una aspirina, dado que los libros de texto del espacio-tiempo continuo pueden tener que revisarse.

Primero, algunos conceptos básicos: Los agujeros negros son como desagües de cocina. La materia se supone que sólo va en una dirección, y entonces se marcha para siempre, perdida en el formidable tirón gravitatorio de una extraña distorsión del espacio-tiempo, o lo que los científicos llama espacio-tiempo. No tendrás que seguir escuchando más sobre Einstein, aunque todo esta está basado en su trabajo.

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Descubierta una molécula clave en la atmósfera de Venus

El hidroxilo, una molécula importante pero difícil de detectar, está hecha de un átomo de hidrógeno y otro de oxígeno. Ha sido encontrada en las capas superiores de la atmósfera de Venus, a unos 100 km por encima de la superficie, usando el instrumento VIRTIS de Venus Express

Venus Express ha detectado la molécula hidroxilo en otro planeta por primera vez. Esta detección da a los científicos una importante nueva herramienta para desvelar el funcionamiento de la densa atmósfera de Venus.

El Hidroxilo, una importante molécula, pero difícil de detectar, está hecha de un átomo de hidrógeno y otro de oxígeno. Se ha encontrado en las capas superiores de la atmósfera venusiana, aproximadamente a 100 km por encima de la superficie, por en Espectrómetro de Imagen Térmica Infrarroja y Visible de Venus Express, VIRTIS.

La esquiva molécula se detectó alejando la nave del planeta y observando a lo largo de la apenas visible capa de la atmósfera que rodea el disco del planeta. El instrumento detectó las moléculas de hidroxilo midiendo la cantidad de luz infrarroja que emitían.

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