Archivos del mes: junio 2008

Ausencia prolongada

Hola a todos amigos lectores. Como habréis podido comprobar los habituales de la web llevo algún tiempo sin actualizar el contenido. Una serie de circunstancias personales se han reunido en el tiempo y me han impedido dedicar horas a las traducciones con lo que ha quedado detenida estos días. No ha sido nada grave, simplemente un cúmulo de visitas, pico de trabajo, preparación del periodo vacacional etc. la verdad es que no esperaba que se alargase tanto por eso no he colocado nada antes, mis disculpas. En breve salgo de vacacaciones hacia Escocia donde pasaré las dos próximas semanas con lo que la web seguirá un tiempo sin actualización. A mediados de mes, ya con tiempo de nuevo y las pilas cargadas volveremos con más Ciencia Kanija.

Un saludo a todos, y gracias por la preocupación, los que tengáis vacaciones, disfrutadlas, los que no, ¡ánimo!

Descubrimiento sobre el nitrógeno ayudaría en las predicciones sobre el cambio climático

Un equipo de investigadores liderado por un miembro del profesorado de la Universidad de California en Davis (UC Davis) ha resuelto una antigua paradoja en el mundo vegetal, la cual ayudaría a hacer predicciones más precisas sobre el cambio climático global.

Un artículo que describe la investigación se publicó en la edición on-line de hoy de la revista Nature.

La paradoja se centra en los misteriosos aspectos del ciclo del nitrógeno en los templados bosques tropicales. Desafiando a las leyes comunes de la oferta y la demanda, los árboles son capaces de extraer nitrógeno directamente de la atmósfera (un proceso conocido como fijación del nitrógeno) prosperando a menudo donde está fácilmente disponible en el terreno, pero no donde está el suministro es escaso.
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Phoenix no encuentra agua en Marte por ahora

Los científicos no han encontrado indicaciones de agua por ahora en la primera muestra de suelo tratada por el Aterrizador Phoenix de Marte de la NASA, anunciaron el Lunes.

Tras un tratamiento exitoso de la muestra por parte del Analizador de Gas Evolucionado y Termal (TEGA) el 11 de junio, los científicos de la misión llevaron a cabo sus dos primeros análisis de la muestra durante el fin de semana. En el primero, la muestra se calentó a 35 grados Celsius, con la esperanza de derretir cualquier hielo de agua de la muestra. La muestra posteriormente fue calentada a 175º C durante el segundo análisis.

“No vimos agua en absoluto procedente del terreno”, dijo el líder del equipo de TEGA William Boynton de la Universidad de Arizona.
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Se encuentran tres súper-Tierras orbitando una estrella

Un trío de planetas conocido como súper-Tierras han sido observadas orbitando una estrella similar al Sol, según anunciaron los astrofísicos en una conferencia internacional en Francia.

Las súper-Tierras son más masivas que la Tierra pero menos masivas que Urano y Neptuno. Observar planetas del verdadero tamaño de la Tierra es complejo con la tecnología actual, pero la presencia de súper-Tierras sugiere que encontrar un mundo como el nuestro es sólo cuestión de tiempo, dicen los investigadores.
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La Muerte cósmica vista por primera vez

Como la Muerte cósmica, un estallido de luz ultravioleta señala el violento fin de una de las estrellas más masivas del universo. Ahora los astrónomos han visto este precursor estelar por primera vez.

“Los astrónomos han soñado con ver esta primera luz de una muerte violenta de una estrella durante 30 años”, dijo el investigador Kevin Schawinksi de la Universidad de Oxford. “Nuestras observaciones abren una vía completamente nueva para el estudio de las etapas finales en la vida de las estrellas masivas y la física de las supernovas”.

Schawinksi y sus colegas detectaron la señal ultravioleta en una enorme estrella a punto de estallar, la cual se detalla en el ejemplar del 13 de junio de la revista Science.

Normalmente, cuando los astrónomos ven una supernova, la estrella ya ha sido destruida. “Es muy difícil decir algo sobre qué tipo de estrella era en realidad cuando murió”, dijo Schawinski a SPACE.com. “Lo realmente genial de nuestras observaciones es que la luz que viaja por delante de la onda de choque viajó a través de la estrella antes de que fuese destruida”.
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New Horizons se aventura más allá de la órbita de Saturno

New Horizons cruzando la órbita de Saturno. Click en la imagen para agrandar

New Horizons cruzó la órbita de Saturno el 8 de junio, superando otro hito interplanetario en su viaje a Plutón y los entornos helados del Cinturón de Kuiper.

Girando en una saludable hibernación electrónicas, New Horizons alcanzó una distancia de 10,06 unidades astronómicas (aproximadamente 1500 millones de kilómetros) del Sol a las 10:00 UT, convirtiéndose en la primera nave en viajar más allá de la órbita de Saturno desde que Voyager 2 pasó el planeta anillado hace casi 27 años. De hecho, Voyager 1 y 2, en el límite de la heliosfera solar a unas 100 UA de distancia, son las únicas naves operativas que están más lejanas que New Horizons.

New Horizons alcanzó la distancia de Saturno sólo dos años y cuatro meses después de su lanzamiento – de lejos el tránsito más rápido a Saturno que haya hecho cualquier nave. (Voyager 1, el anterior poseedor del récord, hico el viaje en aproximadamente tres años y dos meses).
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Observar las propiedades cuánticas del Big Bang

“La relatividad general no reconoce la física cuántica”, dice Martin Bojowald a PhysOrg.com. Y eso, insiste, causa problemas cuando se trata de comprender la evolución del universo desde el Big Bang: “Llegas a un punto donde derivas todos esos valores infinitos y la física clásica deja de tener sentido”.

La clave de Bojowald, científico de la Universidad Estatal de Pennsylvania, cree, está en integrar las ecuaciones cuánticas con la relatividad general en un marco que podría haber tenido lugar en los primeros momentos del desarrollo cósmico de nuestro universo. Discute sobre este tema, y presenta sus ecuaciones en Physical Review Letters: “How Quantum is the Big Bang? (¿Cómo de cuántico es el Big Bang?)
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La materia prima de la vida vino del espacio

Puede que todos seamos alienígenas, según parece.

Algunos de los elementos básicos de la vida vinieron del espacio, de acuerdo con un nuevo estudio de moléculas en fragmentos de meteoritos.

El estudio confirmó que parte de la materia prima par el ADN y el ARN encontrada en un meteorito no fue contaminado después de aterrizar en la Tierra, sino que en realidad se originó en el espacio.

Los materiales en cuestión son las moléculas uracilo y xantina, los cuales son precursores de los compuestos que forman en ADN y el ARN, y son conocidos como nucleobases.
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Pensando en el tiempo antes del Big Bang

Big Bang

¿Qué sucedió antes del Big Bang? La respuesta convencional a esta pregunta es: “No existe ese ‘antes del Big Bang'”. Ese es el evento en el que empezó todo. Pero la respuesta correcta, dice el físico Sean Carroll, es, “Simplemente, no lo sabemos”. Carroll, así como otros físicos y cosmólogos han comenzado a considerar la posibilidad de un tiempo antes del Big Bang, así como teorías alternativas sobre cómo nuestro universo llegó a la realidad. Carroll discutió este tipo de “investigación especulativa” durante una charla en la Reunión de la Sociedad Astronómica Americana la semana pasada en St. Louis, Missouri.

“Esta es una época interesante para ser cosmólogo”, dijo Carroll. “Estamos a la vez bendecidos y malditos. Es una época dorada, pero el problema es que el modelo de universo que tenemos no tiene sentido”.

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NASA encuentra un nuevo tipo de mineral en el polvo de un cometa

Investigadores de la NASA y científicos de los Estados Unidos, Alemania y Japón han encontrado un nuevo mineral en material que posiblemente procedía de un cometa.

El mineral, un silíciuro de manganeso llamado Brownleeita, se descubrió dentro de una partícula de polvo interplanetaria, o IDP, que parece tener su origen en el cometa 26P/Grigg-Skjellerup. El cometa se descubrió originalmente en 1902 y reaparece cada 5 años. El equipo que hizo el descubrimiento están encabezado por Keiko Nakamura-Messenger, científico espacial en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.
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