Archivos del mes: junio 2008

Los microbios de Marte podrían sobrevivir con anticongelante natural

Las misiones Viking retornaron resultados confusos, pero una nueva hipótesis sobre microbios que viven en presencia de peróxido de hidrógeno proporciona una posible explicación. Crédito: NASA/JPL/Malin Space Sciences System. Click en la imagen apra agrandar

Hace más de 30 años, los experimentos de detección de vida de Viking de la NASA en Marte retornaron resultados inconcluyentes, y la controversia alrededor de los datos de Viking llega hasta hoy.

La misión Phoenix ahora en Marte puede recopilar datos que ayudarán a responder preguntas que surgieron de Viking, pero para hacer esto los investigadores necesitarán ser capaces de señalar las diferencias entre las firmas químicas y biológicas de Marte.

A mediados de la década de 1970, los aterrizadores Viking de la NASA analizaron material de la superficie marciana con la esperanza de encontrar señales de vida. Los experimentos de detección de vida de Viking indicaron la presencia de material orgánico oxidado cerca de la superficie. Al principio, los investigadores del equipo instrumental creyeron que era una evidencia de actividad biológica en Marte.

No obstante, otros científicos criticaron inmediatamente los resultados. Finalmente la comunidad científica decidió que era más probable que el material orgánico hubiese sido oxidado por el compuesto químico peróxido de hidrógeno, el cual se detectó en la superficie del experimento Intercambio de Gases de Viking.
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Profesor de la Universidad de Florida diseña un platillo volante propulsado por plasma

Los platillos volantes pronto podrían ser más ciencia que ciencia-ficción.

El profesor asociado de ingeniería mecánica y aeroespacial de la Universidad de Florida Subrata Roy ha enviado un formulario de patente para el diseño de una nave giratoria circular, reminiscencia de las naves espaciales vistas en incontables películas de Hollywood. Roy, no obstante, llama a su diseño “vehículo aéreo electromagnético sin alas”, o WEAV.

El prototipo propuesto es pequeño – la nave medirá menos de 15 cm de diámetro – y será lo bastante eficiente para ser propulsada por baterías de abordo.
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Nuevo telescopio para buscar alienígenas

Tal vez ET está a un Sistema Solar de distancia, y tal vez todo lo que necesitamos para encontrarlo es un telescopio más. Esa es la esperanza, al menos, de algunos científicos que dicen que un nuevo observatorio de radio que se está empezando a construir en Europa puede tener una posibilidad de encontrar vida alienígena más allá de nuestro planeta.

El Conjunto de Baja Frecuencia, o LOFAR, es una red de hasta 25 000 pequeñas antenas que se está construyendo en Holanda, Alemania, Suecia, Francia y Reino Unido. El conjunto de radio distribuido peinará colectivamente el universo en las frecuencias de radio bajas de luz cuando esté completo en 2009.
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Cómo encontrar lunas lejanas

Aunque el número de planetas extrasolares confirmados se aproxima a los 300, la cantidad de lunas extrasolares identificadas hasta ahora es aún un decepcionante cero.

Los planetas más allá de nuestro Sistema Solar son increíblemente difíciles de encontrar. Las lunas son casi imposibles con la tecnología actual, dado que normalmente se espera que sean bastante pequeñas en relación a sus mundos padre.

Incluso la luna de la Tierra es invisible en la famosa imagen de “un pálido punto azul” obtenida por la Voyager 1 desde la distancia comparativamente pequeña de 6 mil millones de kilómetros — una fotografía tomada desde el interior de nuestro Sistema Solar.
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Arecibo se une a la red global para crear un telescopio de 11 000 km

Radiotelescipio de Arecibo

El 22 de mayo, el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico se unió a otros telescopio de Norteamérica, Sudamérica, Europa y África para observar simultáneamente los mismos objetivos, simulando un telescopio de casi 11 000 kilómetros de diámetro.

Los telescopios son miembros del proyecto Servicio e-VLBI en Tiempo Real de Producción Expresse (EXPReS), y el 22 de mayo marcó una demostración en vivo de su primera observación electrónica en tiempo real de cuatro continentes de Interferometría de Línea Base Muy Larga (e-VLBI).
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El misterio del famoso “Día Oscuro de Nueva Inglaterra” resuelto por los anillos de los árboles

El día negro de 1780 fue causado por incendios lejanos, dicen los expertos de la Universidad de Missouri (MU).

En el mediodía, era tan negro como la noche. Era el 19 de mayo de 1780 y alguna gente de Nueva Inglaterra pensó que el día del juicio había llegado. Las crónicas de ese día, el cual se conoce como el “Día Oscuro de Nueva Inglaterra”, incluyen menciones acomidas de mediodía a la luz de las velas, pájaros nocturnos que comenzaban a cantar, las flores cerrando sus pétalos y extraños comportamientos animales. El misterio de ese día ha quedado resuelto por investigadores de la Universidad de Missouri que dicen que evidencias en los anillos de los árboles revelan incendios masivos como la causa probable.
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Las bacterias hacen un gran cambio evolutivo en el laboratorio

Bacterias de E. Coli

Una gran innovación evolutiva se ha desplegado justo frente a los ojos de los investigadores. Esta es la primera vez que se capta a la evolución en el acto de hacer tales rasgos nuevos extraños y complejos.

Y debido a que las especies en cuestión son bacterias, los científicos ha sido capaces de repetir la historia para demostrar esta novedad evolutiva surgida de la acumulación de eventos casuales impredecibles.

Hace veinte años, el biólogo evolutivo Richard Lenski de la Universidad Estatal de Michigan en East Lansing, Estados Unidos, tomó una única bacteria de Escherichia coli y usó sus descendientes para encontrar 12 poblaciones de laboratorio.

Las 12 han estado creciendo desde entonces, acumulando gradualmente mutaciones y evolucionando durante más de 44 000 generaciones, mientras Lenski observaba lo que sucedía.
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Pistas de estructura más allá del universo visible

Sutiles signos de un universo torcido están presentes en el mapa del satélite WMAP de la radiación dejada por el Big Bang, según un nuevo estudio (Imagen: NASA/WMAP Science Team)

Colosales estructuras mayores que el universo visible – forjadas durante el periodo de inflación cósmica hace casi 14 mil millones de años – pueden ser las responsables de un extraño patrón visto en el resplandor dejado por el Big Bang, dice un equipo de cosmólogos. De confirmarse, las estructuras podrían proporcionar una preciosa información sobre el universo en sus primeros instantes.

En el primer instante tras su nacimiento, se cree que el universo experimentó un rápido crecimiento llamado inflación. Durante este periodo, el propio espacio se expandió más rápido que la velocidad de la luz.
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Ondas de radio de la Tierra limpian a fondo del cinturón de radiación espacial

Las partículas cargadas pueden quedar atrapadas en el cinturón interior de Van Allen durante aproximadamente un año, pero futuros satélites podrían ser capaces de limpiarlos más rápidamente usando ondas de radio de muy baja frecuencia (Ilustración: NASA).

Los transmisores de radio de la Tierra provocan que las partículas cargadas se filtren fuera del cinturón de radiación interior de Van Allen en el espacio, según confirman nuevas observaciones.

Futuros transmisores de satélites podrían aprovecharse del efecto, el cual se había predicho anteriormente de forma teórica, para ayudar a limpiar el cinturón de partículas cargadas de los intensos estallidos solares o explosiones nucleares en el espacio que podrían amenazar a los satélites.

El campo geomagnético de la Tierra atrapa las partículas cargadas en dos cinturones concéntricos que rodean el planeta. Las partículas pueden escapar del cinturón exterior en una semana aproximadamente, pero el cinturón interior pueden mantener las partículas durante casi un año.
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Cómo Isaac Newton cambió el mundo

Isaac Newton

Cuando el pequeño bebé Isaac nació en una liliputiense villa inglesa, prematuro y lo bastante pequeño para entrar en una pequeña olla, no se esperaba que sobreviviera.

Para el posible disgusto de algunos alumnos de todo el mundo desconcertados por el cálculo y la física, Isaac Newton no sólo vivió, sino que creció y vivió lo bastante para convertirse en el científico más influyentes del siglo XVII.

El amplio rango de descubrimientos de Newton, desde sus teorías de óptica a su revolucionario trabajo sobre las leyes del movimiento y la gravedad, formaron la base de la física moderna.

La auténtica genialidad de este trabajo, creen los expertos, es cómo finalmente tomó esas teorías y las aplicó al universo a gran escala, explicando los movimientos del Sol y los planetas de una forma que no se había hecho nunca antes.
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