Radioastrónomos detectan un “quásar bebé” cerca de los límites del universo visible

Un equipo internacional de radioastrónomos ha encontrado una morfología inesperada en el quásar de radio más lejano jamás detectado. Esto se realizó usando la red más sensible del mundo de radiotelescopios conocida como la Red Europea VLBI (EVN). Los resultados de su descubrimiento se publican en el ejemplar del 5 de junio de la revista Astronomy and Astrophysics.

Los quásares son los “motores” más potentes del universo. Observados con radiotelescopios parecen estrellas, pero están mucho más lejos de la Tierra. Debido a que son tan potentes, su luz puede verse por medio de telescopios modernos en desde distancias comparables con el tamaño del universo. La observación de los quásares recientemente encontrados se llevó a cabo con 10 radiotelescopios en Europa (incluyendo el Radiotelescopio de Síntesis Westerbork en Holanda), China y Sudáfrica, en las frecuencias de 1,6 GHz (longitud de onda de 18 cm).

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Equipo espera usar nueva tecnología para buscar extraterrestres

Un astrónomo de la Universidad Johns Hopkins es miembro de un equipo que informó a los compañeros científicos sobre los planes de usar una nueva tecnología para aprovechar nuevas y recientes ideas sobre dónde buscar posible vida extraterrestre inteligente en nuestra galaxia.

Richard Conn Henry, profesor del Departamento de Física y Astronomía Henry A. Rowland en la Escuela de Artes y Ciencias Zanvyl Krieger de la Universidad Johns Hopkins, une fuerzas con Seth Shostak del Instituto SETI y Steven Kilston de la Henry Foundation Inc., en Silver Spring, Maryland, como comité de expertos para buscar una franja en el cielo conocida como plano de la eclíptica. Proponen usar el nuevo Conjunto de Telescopios Allen (ATA), operado en asociación por el Instituto SETI en Mountain View, California, y el Laboratorio de Radio Astronomía en la Universidad de California en Berkeley.

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Los chorros de alta energía hacen el trabajo sucio de los agujeros negros

En las galaxias post-estallido estelar típicas, la formación estelar reciente ha sido detenida abruptamente. Los astrónomos creen que la reciente formación estelar está dirigida por interacciones con otras galaxias, y por tanto las galaxias mostrarían perturbaciones (mostradas aquí). Crédito: Sloan Digital Sky Survey (SDSS).

Los mayores agujeros negros del universo se sabe que devoran cualquier cosa que esté a su alcance. Ahora los astrofísicos han encontrado que algunos de los más masivos de estos desagües usan chorros de energía para impedir la formación de estrellas cercanas.

Las conclusiones, presentadas en la reunión de la Sociedad Astronómica Americana (AAS), resuelve un antiguo problema de los modelos de formación galáctica.

“El problema es que cuando ejecutas esos modelos y los comparas con las observaciones, lo que te encuentras es que los modelos predicen más masa estelar en galaxias de baja masa que en las galaxias más masivas”, dice el investigador Sugata Kaviraj, astrofísico en la Universidad de Oxford en England. “Hay demasiadas estrellas”.

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Una nueva forma de pensar en las primeras células de la Tierra

Una visión de una protocélula modelo con una membrana de ácidos grasos y hebras químicamente formadas de ADN

Un estudio proporciona una visión sobre cómo las primeras células de la Tierra pudieron haber interactuado con su entorno.

Un equipo de la Universidad de Harvard ha modelado en el laboratorio una célula primitiva, o protocélula, que es capaz de construir, copiar y contener ADN.

Dado que no existen registros físicos de cómo eran las primeras células primitivas de la Tierra, o cómo crecieron y se dividieron, el equipo de investigación del proyecto de protocélulas ofrece una forma útil de aprender sobre cómo las primeras células de la Tierra interactuaban con su entorno aproximadamente hace 3500 millones de años.

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Estrella de quarks desempeña un papel importante en una nueva teoría de las supernovas más brillantes

Ilustración artística de SN 2006gy la supernova más brillante registrada. Abajo imágenes infrarrojas y de rayos-X de la galaxia NGC 1260 que cotiene a la supernova.

Las estrellas de quarks, exóticos objetos que aún tienen que observarse de forma directa, son parte de una nueva teoría que explica algunas de las explosiones estelares más brillantes registradas en el universo.

Las supernovas superluminosas, las cuales producen más de 100 veces más energía luminosa que las supernovas normales y tienen lugar aproximadamente en una de cada 1000 explosiones de supernovas, han desconcertado durante mucho tiempo a los astrofísicos. El problema ha sido encontrar una fuente para toda esa energía extra.

Los astrofísicos de la Universidad de Calgary Denis Leahy y Rachid Ouyed creen que tienen una posible fuente — la conversión explosiva de una estrella de neutrones en una estrella de quarks.

Una estrella de neutrones es un compacto cadáver estelar con una masa igual a 1,5 soles empaquetada en un espacio de no más de 26 kilómetros de diámetro. Aunque aún están en el terreno teórico dado que no existen pruebas directas, una estrella de quarks se cree que tenga un empaquetamiento aún más denso de un objeto de masa similar en apenas 19 km.

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Búsqueda de supernovas da como resultado extraños cuerpos en el Sistema Solar

Los astrónomos que buscan lejanas supernovas para estudiar la materia oscura en los inicios del universo han tropezado sin querer con objetos relativamente cercanos que pueden arrojar luz sobre los inicios del Sistema Solar.

Uno está en una órbita casi circular entre Urano y Neptuno, mientras que el otro podría hacer sido golpeado a una órbita mucho más lejana e inclinada por un planeta errante que se perdió hace mucho del Sistema Solar.

Las investigaciones de supernovas buscan cambios en débiles fuentes de luz, pero muchos de esos tenues objetos que de pronto como un nuevo punto en el cielo son en realidad pequeños cuerpos del Sistema Solar. A menudo, los investigadores de supernovas ignoran estos objetos cercanos, pero Andrew Becker de la Universidad de Washington en Seattle, Estados Unidos, se dio cuenta de que los intrusos podrían ser interesantes por sí mismos.

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3 personas que empujan los límites de la ciencia

Crear dispositivos electrónicos con virus, encontrar vida alienígena y la protección cuántica de la privacidad.

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Astrónomos pesan las enanas marrones más frías con los ojos más agudos de la astronomía

Impresión artística de una enana marrón

Los astrónomos han usado las imágenes ultradetalladas obtenidas con el Telescopio Keck y el Telescopio Espacial Hubble para determinar por primera vez la masa de la clase más fría de “estrellas fallidas”, también conocidas como enanas marrones. Con masas tan ligeras como un 3 por ciento de la masa del Sol, estos son los objetos de masa más ligera flotando libres que jamás se han pesado fuera del Sistema solar. Las observaciones suponen un gran paso adelante en la comprobación de las predicciones teóricas de objetos que no pueden generar su propia energía interna, tanto las enanas marrones como los planetas gigantes gaseosos. Los nuevos hallazgos, que se presentarán en una conferencia de prensa en la reunión de la Sociedad Astronómica Americana en St. Louis, demuestran que las predicciones pueden tener algunos problemas.

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Nuevo miniplaneta es el campeón del peso ligero

Concepción artística de un planeta recientemente descubierto MOA-2007-BLG-192Lb orbitando una estrella enana marrón con una masa de sólo el 6% de la masa del Sol. Click en la imagen para agrandar

Hay un nuevo planeta en el barrio: un mini orbe cubierto con un profundo océano. Y ostenta el récord de la menos masa para un exoplaneta que orbita una estrella normal, anunciaron hoy los astrofísicos.

El pequeño planeta — con un peso de tres veces la masa de la Tierra — arrebató el título de peso ligero a un planeta de cinco veces la masa de la Tierra que se anunció en abril.

La super-Tierra es conocida como MOA-2007-BLG-192Lb, debido a su estrella MOA-2007-BLG-192L, la cual está situada a 3000 años luz de la Tierra. (Un año luz es la distancia que viaja la luz en un año, o aproximadamente — 9.46 billones de kilómetros).

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Los telescopios de espejo líquido son finalmente una realidad

Espejo líquido de 6 metros que forma parte del Gran Telescopio Zenith experimental cerca de Vancouver, Canadá (Imagen: Paul Hickson, Universidad de British Columbia) Click en la imagen para agrandar

¿Por qué desperdiciar un buen dinero en espejo de vidrio diabólicamente caro para un descomunal telescopio, cuando puedes tener un espejo perfecto más barato simplemente haciendo girar una piscina de mercurio?

La idea de los espejos líquidos es antigua, y se han construido algunos telescopios experimentales de espejos líquidos. Pero el potencial de la idea para la astronomía apenas está alcanzando su realización. El primer observatorio astronómico del mundo dedicado con un telescopio de espejo líquido en un lugar de observación privilegiado se espera que esté en funcionamiento para 2009.

El Telescopio Internacional de Espejo Líquido tendrá un espejo líquido de 4 metros de ancho. Patrocinado por Bélgica y Canadá, el telescopio barrerá los cielos desde la cima de una montaña en el norte de la India.

Otro grupo está estudiando la posibilidad de construir un telescopio con espejo líquido el doble de ancho, e incluso hay propuestas para poner un telescopio de espejo líquido en la Luna.

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Revelada la auténtica pequeña naturaleza de una gran estrella

El misterio de una hinchada pero extrañamente fría estrella ha sido resuelto por el Telescopio Muy Grande de ESO.

La supergigante roja en una galaxia cercana tiene en realidad aproximadamente la mitad de masa de lo que habían pensado anteriormente los astrónomos, lo cual explica su baja temperatura.

“Las estimaciones precias dieron una masa de 40 veces la masa del Sol para la estrella WOH G64″, dijo Keiichi Ohnaka, astrónomo líder del estudio en el Instituto Max-Planck para Radio Astronomía en Bonn, Alemania. “Pero esto era un verdadero problema dado que era muy fría, en comparación con los modelos teóricos predichos para tales estrellas masivas. Su existencia no podía explicarse”.

Impresión artística del grueso toro masivo de materia alrededor de la estrella WOH G64 como se infiere de las observaciones realizadas por el Interferómetro del Telescopio Muy Grande de ESO. Crédito: ESO.

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Las observaciones de LIGO demuestran que las ondas gravitatorias no frenan el Púlsar del Cangrejo

Vista aérea del detector LIGO

La investigación de las ondas gravitatorias ha revelado nueva información sobre el núcleo de uno de los objetos más famosos del cielo: el Púlsar del Cangrejo en la Nebulosa del Cangrejo. Un análisis de la Colaboración Científica internacional LIGO (Observatorio de Ondas Gravitatorias de Interferómetro Láser), que se enviará a Astrophysical Journal Letters, ha mostrado que aunque el púlsar pierde energía a un ritmo rápido, menos de un 4% de esta pérdida de energía se debe a las ondas gravitatorias.

Esto significa que para el Púlsar del Cangrejo, las ondas gravitatorias no son el mecanismo predominante que causa su frenado. Esto también significa que la forma del púlsar debe ser muy simétrica con una variación de superficie de menos de un metro. El mecanismo físico de pérdida de energía y el freno asociado del índice de rotación del púlsar se ha teorizado que es una emisión asimétrica de partículas, radiación de dipolo magnético, y emisión de ondas gravitatorias.

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Nuevo “mapa” podría ayudar a resolver antiguos misterios de nuestra galaxia

Un equipo internacional de astrónomos de la Investigación Digital del Cielo Sloan reveló un nuevo mapa detallado de la composición química de más de 2,5 millones de estrellas de la Vía Láctea. Este nuevo mapa podría ayudar a revelar la desconocida historia antigua de nuestra galaxia. “Con el nuevo mapa de SDSS, los astrónomos pueden comenzar a abordar muchos misterios sin resolver sobre el nacimiento y crecimiento de la Vía Láctea”, dijo Zeljko Ivezic, astrónomo de la Universidad de Washington, y líder del estudio.

Los astrónomos usan el término “metales” para describir todos los elementos más pesados que el hidrógeno y el helio, incluyendo el oxígeno que respiramos, el calcio de nuestros huesos y el hierro de nuestra sangre. Aunque se creó hidrógeno, helio y trazas de litio en el Big Bang que dio inicio al universo, todo el resto de elementos (tales como el hierro y el carbono) se forjaron en los núcleos de las estrellas durante la muerte explosiva de las estrellas masivas.

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¿Pruebas de un estado de cristal Bose?

Condensado Bose-Einstein

“En los sistemas nanométricos muchas propiedades físicas están mucho más alteradas que en aquellos de sistema macroscópico. Por tanto, el estudio de estos sistemas a nanoescala, en general, es muy importante en el desarrollo de la física fundamental”, dice Keiya Shirahama a PhysOrg.com por correo electrónico.

Shirahama es profesor en la Universidad Keio en Tokio, Japón. Ha estado trabajando con la superfluidez durante 20 años, y está interesado en ver cómo trabaja a nanoescala. Junto con Keiichi Yamamoto y Yoshiyuki Shibayama, también de Keio, dice que, “nuestra investigación ha revelado un nuevo aspecto en la relación entre superfluidez y BEC”. Los resultados pueden verse en Physical Review Letters: “Thermodynamic Evidence for Nanoscale Bose-Einstein Condensation in 4He Confined in Nanoporous Media (Prueba termodinámica para condensados de Bose-Einstein a nanoescala en 4He confinados en un medio poroso)”.

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