Archivos del mes: julio 2008

Confirmado lago gigante en Titán

Un gigante y cristalino lago mayor que el Lago Ontario de Norteamérica cubre el polo sur de la mayor luna de Saturno, Titán, según confirma una nueva investigación.

“Esta es la primera observación que realmente define que Titán tiene un lago superficial lleno de líquido”, dijo el investigador principal Robert Brown del Laboratorio Planetario y Lunar de la Universidad de Arizona en Tucson.

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La vacuidad del espacio podría iluminar la Teoría del Todo

¿Podría el vacío contener energía oscura, partículas gravitatorias y motores sin fricción?

Cuando la próxima revolución sacuda la física, lo más probable es que sea sobre la nada — el vacío, la infinita nada sin fin. En una disciplina donde el alargamiento del tiempo y la curvatura del espacio son suposiciones de trabajo rutinarias, el vacío permanece como una especie de koan cósmico. Y como en el resto de la física, su naturaleza ha resultado ser alucinantemente extraña: El espacio vacío no está realmente vacío debido a que la nada contiene algo, bullendo con energía y partículas que entran y salen de la existencia. Los físicos han conocido mucho de esto desde hace décadas, desde el mismo nacimiento de la mecánica cuántica. Pero sólo en los últimos 10 años el vacío ha tomado la posición central como fuente de misterios confusos como la naturaleza de la materia y energía oscura; sólo recientemente el vacío ha resultado ser un tentador faro para los excéntricos. Como diría una célebre rubia heredera y personificación de la vacuidad, la nada está que arde.
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5 antibióticos de nueva generación que podrían salvarte la vida

La amenaza de la resistencia al tratamiento con antibióticos no es cosa de burla: según la OMS algunas enfermedades, incluyendo la malaria, la tuberculosis y la neumonía, podrían no tener “terapias efectivas dentro de los próximos 10 años”. Es más, el 70 por ciento de las infecciones bacterianas contraídas en el hospital en los Estado Unidos – las cuales matan a 90 000 estadounidenses al año – son resistentes por lo menos a un fármaco, de acuerdo con el Centro de Control y Prevención de Enfermedades. Pero los científicos están trabajando duro para encontrar antibióticos más potentes, y están descubriendolos en los lugares más extraños, desde las venas del cocodrilo a los fármacos para el colesterol.
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¿Albergó vida la Tierra recién nacida?

La vida en la Tierra podría haber surgido 750 millones de años antes de lo que se pensaba anteriormente, según sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores han encontrado unos isótopos de carbono inusualmente ligeros, un indicador común de vida, en el depósito mineral más antiguo de la Tierra, encontrado en Jack Hills en Australia Occidental. El carbono data de hace más de 4250 millones de años, una época conocida como periodo Hadeano.
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Estudio de lejanas galaxias pone límites a las cuerdas cósmicas

El efecto de las cuerdas cósmicas simuladas sobre la luz de las galaxias distantes. Las cuerdas son las líneas rectas, que hacen que las galaxias individuales (círculos) aparezcan como pares. (Cortesía: Eric Albin).

Físicos de los Estados Unidos y Singapur son los primeros en usar la luz de galaxias distantes para realizar búsquedas sistemáticas de cuerdas cósmicas — estructuras masivas que pueden haberse creado justo tras el Big Bang. Aunque el equipo no ha encontrado pruebas de cuerdas cósmicas en la pequeña región del cuelo que han estudiado, han sido capaces de establecer un límite superior a la masa por unidad de longitud de las cuerdas. El equipo está ahora trabajando para mejorar sus resultados observando mayores zonas del cielo.

Las cuerdas cósmicas son estructuras extremadamente largas y densas que muchos físicos creen que se crearon aproximadamente 10-35 s tras el Big Bang. En esta época el universo se enfrió lo suficiente para que la fuerza electrofuerte comenzase a separarse en las fuerzas electrodébil y fuerte. Este proceso de “ruptura de simetría” marcó una transición de fase en el estado del universo — algo similar al agua líquida que se congela en hielo.
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Misión propuesta por la NASA podría explorar el espacio curvado alrededor de los agujeros negros

Una nueva misión de la NASA podría descubrir la forma del espacio que ha sido distorsionado por la gravedad de un agujero negro giratorio, y explorar la estructura y efectos de los formidables campos magnéticos alrededor de magnetares, estrellas muertas con campos magnéticos billones de veces más potentes que el de la Tierra.

Las misiones actuales no tiene la suficiente resolución para hacer esto, o en el caso de imágenes de campo magnético, simplemente no pueden hacerlo porque los campos magnéticos son invisibles. La nueva misión propuesta, llamada Gravedad y Magnetismo Extremo (GEMS), usará una nueva técnica para lograr lo que ha sido imposible hasta ahora. Construirá una imagen indirectamente midiendo la polarización de los rayos-X emitidos desde estas violentas regiones.
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2012: El Planeta X no es Nibiru

Nibiru

Los límites exteriores del Sistema Solar aún contienen muchos planetas menores aún por descubrir. Desde que comenzara la búsqueda del Planeta X a principios del siglo XX, la posibilidad de un hipotético planeta que orbitase el Sol más allá del Cinturón de Kuiper ha alimentado muchas teorías apocalípticas y especulaciones sobre que el Planeta X es en realidad un hermano binario del Sol perdido hace mucho tiempo. Pero, ¿por qué temer la combinación Planeta X/Juicio final? ¿No es el Planeta X simplemente un objeto hipotético, desconocido y nada siniestro?
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Los Sistemas Solares como el nuestro pueden ser raros

Conforme los humanos miran más el universo y descubren cada vez más planetas más allá del Sol, muchos se maravillan de lo típico que es nuestro Sistema Solar. A menudo los astrónomos que se dedican a la búsqueda de planetas dicen que el descubrimiento de planetas similares a la Tierra está a la vuelta de la esquina.

Pero un nuevo estudio indica que nuestra configuración puede ser en realidad rara.

Un grupo de astrónomos estudió estrellas similares al Sol en el cúmulo abierto de la nebulosa de Orión y encontró que menos de un 10 por ciento tenían suficiente polvo a su alrededor para crear planetas del tamaño de Júpiter.

“Creemos que la mayor parte de las estrellas en la galaxia se formaron en regiones densas como las de Orión, por lo que esto implica que sistemas como el nuestro pueden ser la excepción en lugar de la norma”, dijo el investigador Joshua Eisner, astrofísico de la Universidad de California en Berkeley.
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El movimiento de las estrellas en explosión podría arrojar luz sobre la energía oscura

Remanente de una supernova de tipo Ia

Un estudio con múltiples telescopios de millones de supernovas podría dar a los cosmólogos una mejor comprensión de la energía oscura y ayudar a explicar los orígenes de las estructuras a gran escala en el universo, de acuerdo con los cosmólogos Pengjie Zhang y Xuelei Chen de la Academia China de las Ciencias. La investigación propuesta implicaría medir el “movimiento peculiar” de cada estrella en explosión, lo cual revelaría nueva información sobre cómo las galaxias se distribuyen por el cosmos.

Las galaxias se mueven alejándose unas de otras gracias a la expansión del universo. No obstante, esta expansión no es la misma en todos sitios y cada galaxia tiene un “movimiento peculiar” adicional, el cual es causado por el tirón gravitatorio de las galaxias vecinas.
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Mala idea: Destruir asteroides con misiles nucleares

El 4 de julio de 2005, la NASA hizo impactar un proyectil contra el cometa Tempel 1. ¿Deberíamos usar una cabeza nuclear en el futuro para desviar asteroides? (NASA).

Lo primero que nos viene a la mente cuando alguien pregunta: “¿Cómo desviar un asteroide cercano a la Tierra?” es “Dispárale unos misiles nucleares”. Sin embargo, esta puede no ser la mejor vía de acción. Al igual que abrir una nuez con un mazo, podría haber una opción mejor y menos drástica. Esto es lo que el astronauta de Apolo Rusty Schweickart piensa al menos. El años pasado, la NASA emitió un informe sugiriendo que estaban considerando seriamente una opción nuclear en caso de que un asteroide amenazara a la Tierra. No obstante, el ex-piloto del módulo lunar cree que esta decisión estuvo manipulada por presiones políticas, indicando la posibilidad de que la amenaza de asteroides pueda ser usada para acelerar la proliferación nuclear en el espacio…
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