COROT encuentra un exoplaneta orbitando una estrella similar al Sol

Un equipo de científicos europeos trabajando con COROT ha descubierto un exoplaneta orbitando una estrella ligeramente más masiva que el Sol. Tras sólo 555 días en órbita, la misión ya ha observado más de 50 000 estrellas y está aumentando significativamente nuestro conocimiento sobre el funcionamiento fundamental de las estrellas.

El último descubrimiento, el COROT-exo-4b, es un exoplaneta de aproximadamente el mismo tamaño que Júpiter. Necesita 9,2 días para orbitar su estrella, el periodo más largo jamás hallado para un planeta en tránsito.

El equipo ha encontrado que la estrella, que es ligeramente mayor que el Sol, rota al mismo ritmo que el periodo de revolución del planeta. Esto es bastante sorprendente, dado que se cree que el planeta es demasiado liviano y distinta de su estrella, para que la estrella tenga alguna influencia principal sobre su rotación.

Lanzado en diciembre de 2006, COROT es la primera misión espacial diseñada par la búsqueda de exoplanetas. Situado en el exterior de la atmósfera terrestre, el satélite está diseñado para detectar exoplanetas rocosos casi tan pequeños como la Tierra. El satélite usa el tránsito, diminutas disminuciones en la emisión de luz de la estrella generadas cuando un planeta pasa frente a ella, para detectar y estudiar los planetas. Esto es seguido por extensas observaciones terrestres.

Monitorizando a COROT-exo-4b continuamente a lo largo de varios meses, el equipo rastreó variaciones en el brillo entre tránsitos. Derivaron su periodo de rotación monitorizando puntos oscuros en su superficie cuando rotaba.

No se sabe si COROT-exo-4b y su estrella han estado siempre rotando en sincronía desde su formación hace aproximadamente 1000 millones de años, o si la rotación de la estrella se sincronizó más tarde. Estudiar tales sistemas con COROT ayudará a los científicos a lograr una valiosa visión de las interacciones estrella-planeta.

Esta es la primera vez que se encuentra un exoplaneta en tránsito con una combinación tan peculiar de masa y periodo de rotación. Seguramente hay algo especial en cómo se formó y evolucionó.



Fecha Original: 24 de julio de 2008
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Comments (3)

  1. [...] COROT encuentra un exoplaneta orbitando una estrella similar al Sol [...]

  2. Manlio E. Wydler

    Este planeta jupiteriano orbita muy cerca de su estrella y su año es muy chico.
    Con la actual tecnología, muy enjundiosa pero insuficiente, no observaremos más que planetas muy diferentes a nuestra Tierra y posiblemente será difícil “ver” algo parecido a lo que más posibilidades tenga de poseer, no solo vida, sino una civilización homínida.

  3. [...] COROT encuentra un exoplaneta orbitando una estrella similar al Sol [...]

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