¿Una nueva era en la búsqueda de “Tierras hermanas”?

Un planeta del tamaño de Júpiter pasa frente a su estrella en esta interpretación artística de un exoplaneta en tránsito. Crédito de la imagen: NASA, ESA, and G. Bacon

Una investigación presentada en una reciente conferencia astronómica está siendo aclamada como el inicio de una nueva era en la búsqueda de planetas similares a la Tierra demostrando que son más numerosos de lo que previamente se pensaba y que los científicos pueden ahora analizar sus atmósferas buscando elementos que pudiesen llevar a la vida.

“Esta conferencia estuvo muy bien colocada en el tiempo. La gente apareció con nuevos resultados. Todo encajó. Había un gran entusiasmo”, dijo el Profesor de Astronomía Dimitar Sasselov, que lidera la Iniciativa Orígenes de la Vida de Harvard y que es co-presidente del Comité de Organización Científica de la conferencia. “Lo que sucedió esta primavera fue un punto de inflexión en el campo”.
Seguir Leyendo…

La carencia de grietas puede explicar el misterio del meteorito de Perú

Es el Superman de las rocas espaciales. Un misterioso meteorito que impactó en la Tierra el año pasado puede ser el más duro de su tipo.

El meteorito de Carancas golpeó en la ciudad del mismo nombre en Perú el pasado septiembre, dejando un agujero en el terreno de 13 metros de anchura. El hecho de que los habitantes locales vieran un único objeto golpeando sugiere un meteorito hecho de hierro, similar al que creó un cráter parecido en 1990 en Sterlitamak, Rusia, debido a que los meteoritos rocosos habitualmente se fragmentan muy por encima de la Tierra y se dispersan de modo relativamente inofensivo a lo largo de una área amplia. No obstante, los restos encontrados por los investigadores eran de piedra.
Seguir Leyendo…

Partícula propuesta ayuda a explicar los extraños fotones galácticos

En 2002, un satélite llamado INTEGRAL se lanzó por parte de la Agencia Espacial Europea con un instrumento a bordo para detectar y medir rayos gamma procedentes del espacio. Cuatro años más tarde, arrojó algunos datos intrigantes: Un número inusualmente alto de fotones de rayos gamma procedentes del centro galáctico portaban la misma energía — una concreta energía significativa — y nadie podía imaginar por qué.

La energía es 511 keV (kilo electrón voltios), y resulta ser la energía de masa en reposo exacta del positrón, la antipartícula del electrón, el cual emite un fotón a 511 keV cuando se aniquila con un electrón. Los rayos gamma, entonces, son un signo revelador de positrones en el centro galáctico. De dónde proceden los positrones, no obstante, no está claro.
Seguir Leyendo…

COROT encuentra un exoplaneta orbitando una estrella similar al Sol

Un equipo de científicos europeos trabajando con COROT ha descubierto un exoplaneta orbitando una estrella ligeramente más masiva que el Sol. Tras sólo 555 días en órbita, la misión ya ha observado más de 50 000 estrellas y está aumentando significativamente nuestro conocimiento sobre el funcionamiento fundamental de las estrellas.

El último descubrimiento, el COROT-exo-4b, es un exoplaneta de aproximadamente el mismo tamaño que Júpiter. Necesita 9,2 días para orbitar su estrella, el periodo más largo jamás hallado para un planeta en tránsito.

El equipo ha encontrado que la estrella, que es ligeramente mayor que el Sol, rota al mismo ritmo que el periodo de revolución del planeta. Esto es bastante sorprendente, dado que se cree que el planeta es demasiado liviano y distinta de su estrella, para que la estrella tenga alguna influencia principal sobre su rotación.
Seguir Leyendo…

Si hay vida en Venus, ¿podría estar volando hacia la Tierra?

Hemos escuchado cosas sobre la posibilidad de que la vida extraterrestre llegue a la Tierra procedente de otro planeta, asteroide o cometa, pero el modo de transporte normalmente incluye un trozo de roca que cae a través de la atmósfera en forma de meteorito. Pero podría existir otro tipo de transporte interplanetario. ¿Qué pasaría si las formas de vida microbianas alienígenas flotaran en la atmósfera superior de Venus (las nubes del planeta contienen compuestos que podrían indicar la presencia de microorganismos)? ¿Podría realizar el viaje hasta la Tierra? Aparentemente es posible, si la Tierra y Venus están correctamente alineados, el viento solar puede transportar microbios en un flujo de salida de Venus que llegue hasta la Tierra en cuestión de días…
Seguir Leyendo…

El astronauta de Apolo Mitchell dice que los alienígenas han visitado la Tierra

El astronauta de Apolo 14 Edgar Mitchell. Crédito: NASA.

La historia se ha extendido como un incendio por todo Internet, así como por otras fuentes de noticias, lo cual no es sorprendente dado el tema. En una entrevista de radio en el Reino Unido, y en un siguiente artículo en el Daily Register, el antiguo astronauta de Apolo Edgar Mitchell dijo que creía que existía vida en otros planetas. OK, eso no es ninguna bomba. Pero entonces pasó a decir que los alienígenas han visitado la Tierra, y nuestros gobiernos lo han estado encubriendo. Este fue el impacto. Mitchell dijo que él tenía “he sido lo bastante privilegiado como para conocer el hecho de que habíamos tenido visitas en este planeta y que los fenómenos OVNI son reales”. Aunque no ofreció ninguna prueba real ni dijo que hubiese visto en realidad alienígenas, dijo que grandes organizaciones ofrecerán pronto una revelación completa. Los funcionaros de la NASA respondió a los comentarios de Mitchell bastante educadamente con este comentario: “La NASA no rastrea OVNIs. La NASA no está implicada en ningún tipo de encubrimiento sobre la vida alienígena en este planeta o en algún otro punto del universo. El Dr. Mitchell es un gran estadounidense, pero no compartimos sus puntos de vista sobre este tema”.
Seguir Leyendo…

¿Es la fe el enemigo de la ciencia?

Algunos lectores de este artículo tal vez hayan visto la entretenida charla plenaria que invitaba a reflexionar en el congreso CAP 2007 en Saskatoon. Puede que recuerden que el primer individuo en levantar la mano durante el turno de preguntas lo hizo de una forma casi Horshackiana, y que afirmó rotundamente que estaba en profundo desacuerdo con la siguiente afirmación hecha por Krauss en el reto de enseñar ciencia al público:

La fe no es el enemigo de la ciencia. La ignorancia es el enemigo

Ese descarado individuo era yo, y me gustaría explicar por qué estoy en desacuerdo con esa afirmación – hasta el punto que estaría inclinado a ir más lejos e intercambiar las palabras “fe” e “ignorancia”.
Seguir Leyendo…

¿Hay vida fuera de la Tierra?

Astrónomos escoceses lideran el camino en la búsqueda de vida fuera del planeta Tierra.

Combinando esfuerzos y recursos, investigadores de la Alianza Física de Universidades Escocesas (SUPA) han surgido como una de las ligas internacionales punteras en lo que trata del estudio de la posibilidad de vida más allá de nuestro planeta.

Esta posición ha sido reconocida por una gran reunión internacional astronómica sobre el tema ‘Estrellas frías, sistemas estelares, y el Sol’ que ha tenido lugar esta semana en St. Andrews.

La Dra. Jane Greaves, profesora en la Universidad de St. Andrews y coordinadora de la Iniciativa de SUPA para Astrobiología, explicó lo que esperar lograr las universidades escocesas.
Seguir Leyendo…

Un nuevo método para pesar agujeros negros gigantes

Composición de un agujero negro con datos de Chandra (en púrpura) y Hubble (en azul)

¿Cómo pesar los mayores agujeros negros del universo? Una respuesta puede que haya llegado ahora procedente de una técnica nueva e independiente que los científicos de la Universidad de California (UC) en Irvine y otros científicos han desarrollado usando datos del Observatorio de rayos-X Chandra de la NASA.

Midiendo un puco en la temperatura del gas caliente en el centro de la galaxia elíptica gigante NGC 4649, los científicos han determinado la masa del agujero negro supermasivo galáctico. El método, aplicado por primera vez, ofrece resultados que son consistentes con una técnica tradicional.
Seguir Leyendo…

Buscando neutralinos en el Gran Colisionador de Hadrones

“Estamos mirando a ls cielos, y usando los instrumentos más grandes apra ayudarnos a predecir qué sucederá con las cosas más pequeñas”, dijo David Toback a PhysOrg.com. Toback es un profesor de la Universidad de Texas A&M en College Station, y cree que existe una forma de combinar la cosmología y la física de partículas de forma que podamos aprender más sobre el universo.

“Estamos interesados en la cuestión de la materia oscura”, continúa Toback. “Nuestra mejor apuesta actual es que las partículas que conocemos sólo forman aproximadamente el 4 por ciento de toda la materia del universo. El 23 por ciento del universo es materia oscura. El resto es energía oscura. Pero estoy interesado en la materia oscura, la cual debería estar compuesta de partículas. Queremos saber las propiedades del grueso de la materia del universo. Esta es una cuestión que interesa tanto a cosmólogos como a físicos de partículas”.
Seguir Leyendo…

1 2 3 4 5