Los volcanes submarinos dispararon la extinción marina

La actividad volcánica submarina disparó una extinción masiva de la vida marina y enterró una grueso tapete de materia orgánica bajo el lecho marino hace aproximadamente 93 millones de años, la cual se convirtió en una fuente principal de petróleo, de acuerdo con un nuevo estudio.

“Ciertamente causó una extinción de varias especies del entorno marino”, dijo el investigador de Ciencias Atmosféricas y de la Tierra de la Universidad de Alberta (UA) Steven Turgeon. “No fue tan grande como el que acabó con los dinosaurios, pero es lo que conocemos como un evento extremo en la historia de la Tierra, algo que no ha sucedido muy a menudo”.

Los científicos de la UA Turgeon y Robert Creaser dicen que las fuentes de lava que estallaron alteraron la química del mar y posiblemente de la atmósfera.

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El cuarto planeta enano toma su nombre de un dios polinesio

Un planeta enano que orbita el Sol más allá de la órbita de Neptuno ha sido rebautizado como Makemake por el dios polinesio y designado como el tercero de la nueva clase de plutoides del Sistema solar, según anunció el pasado sábado la Unión Astronómica Internacional (IAU).

Makemake es un pequeño mundo de tonalidad roja, que está entre los objetos más grandes del Sistema Solar exterior. Pero aún así es más pequeño y tenue que el ya degradado planeta enano Plutón, el cual los astrónomos reclasificaron como plutoide el mes pasado.

Los astrónomos descubrieron Makemake, el cuarto planeta enano hasta ahora, en 2005 y pensaron que su superficie estaba cubierta por una capa de metano congelado. Es lo bastante brillante para verse por un telescopio aficionado potente, dijo la IAU.

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XMM-Newton descubre la estrella que todo el mundo había perdido

XMM-Newton ha descubierto una estrella en explosión en la Vía Láctea. Normalmente esto sería importante por sí mismo, pero esta vez hay un giro especial. Los cálculos demuestran que la explosión debe haber sido claramente visible a simple vista pero legiones de observadores de todo el planeta la había pasado por alto.

El 9 de octubre de 2007, el observatorio orbital de rayos-X de la ESA XMM-Newton saltaba de un objetivo a otro. Cuando hacía esto, pasó por una brillante fuente de rayos-X que nadie esperaba. La fuente no estaba listada en ningún catálogo previo de rayos-X, aún así XMM-Newton recibía 50 rayos-X por segundo procedentes de este misterioso objeto.

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El Sol podría estar afectando un 15 ó 20% al cambio climático

El factor fundamental del calentamiento global son los gases de efecto invernadero producidos por las actividades humanas, pero las variaciones climáticas actuales podrían estar afectadas “en torno a un 15 ó un 20%” por la actividad del Sol, según ha indicado el investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) Manuel Vázquez en la conferencia Sol y Cambio Climático, organizada dentro de los cursos de verano de El Escorial de la Universidad Complutense de Madrid.

En el pasado, el Sol fue el principal agente externo que influyó en los cambios climáticos de la Tierra, junto a los efectos producidos por las explosiones volcánicas y factores internos como las corrientes oceánicas. “Si el hombre no hubiese comenzado a quemar combustibles fósiles, posiblemente el Sol hubiera sido el agente que modulara el clima hasta la próxima glaciación, pero desde el siglo XIX hemos empezado un experimento del que ya estamos empezando a sufrir las consecuencias”, explica a SINC el astrofísico Manuel Vázquez.

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Descubierta agua en muestras lunares

Se ha encontrado agua de forma concluyente pro primera vez dentro de unas antiguas muestras lunares traídas por los astronautas de Apolo. El descubrimiento puede obligar a los científicos a repensar sobre el pasado y futuro lunar, aunque se mantiene la incertidumbre sobre cuánta agua existe y si futuros exploradores podrían extraerla.

El agua se encontró dentro de gotas de vidrio volcánico, el cual representa magma solidificado del interior de la joven Luna. Las noticias alcanzaron a gran parte de la comunidad científica incluso antes de ser detallado en el ejemplar de la revista Nature de la semana pasada.

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Deep Impact de la NASA graba a la Tierra como un mundo alienígena

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La sonda Deep Impact de la NASA ha creado un video de la luna transitando (pasando por delante) la Tierra como se ve desde el punto de vista de la nave a 50 millones de kilómetros de distancia. Los científicos están usando el video para desarrollar técnicas de estudio de mundos alienígenas.

“Hacer un video de la Tierra desde tan lejos ayuda en la búsqueda de otros planetas que alberguen vida en el universo dando visiones sobre cómo un mundo similar a la Tierra alienígena aparecería a nuestra vista”, dijo el astrónomo de la Universidad de Maryland Michael A’Hearn, investigador principal de la misión extendida Deep Impact, llamada Epoxi.

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Colonizar Venus con ciudades flotantes

Aparentemente, la gente de la comunidad espacial tienen una tendencia a empujar los límites del pensamiento sobre todas las posibilidades que nos esperan en el universo. Uno de los casos: Geoffrey Landis. Landis es un científicos de la NASA en el Centro de Investigación Glenn que escribe sobre ciencia-ficción en su tiempo libre. La semana pasada Landis compartió con nosotros sus ideas para el uso de un aeroplano alimentado por energía solar para estudiar Venus. Esta semana, Landis va un paso más allá (en realidad, varios pasos más allá) con sus ideas sobre la colonización de Venus. Sí, Venus, nuestro caliente planeta vecino con un efecto invernadero desbocado y una aplastante presión en la superficie que ha condenado a las pocas naves que han intentado alcanzar el misterioso paisaje del planeta. Landis que la superficie de Venus está bastante fuera de la cuestión de la habitabilidad humana. Pero por encima de aproximadamente 50 kilómetros de la superficie, Landis dice que la atmósfera de Venus es el entorno más parecido al de la Tierra, en el Sistema solar. Lo que Landis propone es crear ciudades flotantes en Venus donde la gente podría vivir y trabajar, así como estudiar el planeta que tienen abajo.

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Un paso más cerca del Santo Grial de la física

Científicos de la Universidad de Cambridge han identificado un componente clave para desvelar el misterio de la superconductividad a temperatura ambiente, de acuerdo con un artículo publicado recientemente en la revista científica Nature.

La búsqueda de la superconductividad a temperatura ambiente ha atraído la atención de los investigadores desde que vieron esta posibilidad hace más de dos décadas. Los materiales que podrían potencialmente transportar la electricidad con una pérdida cero (resistencia) a temperatura ambiente tiene un vasto potencial; alguna de las posibles aplicaciones incluyen trenes súper-rápidos de levitación magnética, imágenes de resonancia magnética (IRM) más eficientes, generadores de energía, transformadores, y líneas de transmisión con menores pérdidas, supercomputadores más potentes, etc.

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La catástrofe de Tunguska: Las pruebas de lluvia ácida apoyan la teoría del meteorito

Evgeniy Kolesnikov fotografió el mismo lugar 60 años más tarde. Los troncos caídos aún están allí, con la taiga creciendo entre ellos.

La catástrofe de Tunguska en 1908 llevó evidentemente a unos altos niveles de lluvia ácida. Esta es la conclusión a la que llegaron investigadores rusos, italianos y alemanes basándose en los resultados del análisis de perfiles de turba tomados en la región del desastre. En las muestras de turba correspondientes a los límites del permafrost de 1908 encontraron niveles significativamente mayores de isótopos de nitrógeno pesado y carbono 15N y 13C. Los mayores niveles de acumulación se midieron en las áreas del epicentro de la explosión y a lo largo de la trayectoria del cuerpo cósmico. Las concentraciones incrementadas de iridio y nitrógeno en las capas relevantes de turba apoyan la teoría de que los efectos de isótopos descubiertos son una consecuencia de la catástrofe de Tunguska y son en parte de origen cósmico. Se estima que alrededor de 200 000 toneladas de nitrógeno llovieron sobre la región de Tunguska, en Siberia, sobre esa época. “Tuvieron lugar unas temperaturas extremadamente altas cuando el meteorito entró en la atmósfera, momento en el cual el oxígeno de la atmósfera reaccionó con el nitrógeno provocando la formación de óxidos de nitrógeno”, dijo Natalia Kolesnikova a la agencia de noticias rusa RIA Novosti el pasado lunes. Mrs. Kolesnolova es uno de los autores de un estudio de la Universidad Estatal de Moscú Lomonosov, la Universidad de Bolonia y el Centro de Investigación Ambiental Helmholtz (UFZ), el cual se publicó en la revista Icarus en 2003.

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La misión lunar SELENE observa el lugar de aterrizaje de Apolo XV

La misión lunar SELENE (Selenological and Engineering Explorer – Explorador Selenelógico y de Ingeniería), también conocido como “Kaguya” ha fotografiado el “halo” dejado tras de sí en la superficie lunar por la columna de humos de escape del módulo lunar del Apolo 15. Esta es la primera vez que una misión después del Programa Apolo ha detectado tal característica. El Apolo XV aterrizó en la Luna en 1971 en una región conocida como Mare Imbrium, y la Cámara de Terreno de SELENE (TC) continúa reconstruyendo una visión en 3D de la región con una resolución sin precedentes.

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Planeta Fascinante

¿Qué es Planeta Fascinante? Aún nada, o mejor dicho, una idea, un proyecto. A partir del próximo 18 de julio, una realidad.

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La estrella más brillante de la galaxia tiene un nuevo competidor

El estrella “nebulosa Peonia”‘, dentro del círculo, es ahora la segunda estrella más brillante de nuestra galaxia. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Potsdam Univ.

Un nuevo contendiente para el título de estrella más brillante de la Vía Láctea ha sido desenterrado de la metrópolis polvorienta del centro de la galaxia.

Apodada “Estrella nebulosa Peonia”, la brillante bombilla estelar fue revelada por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA y otro telescopios terrestres. Refulge con la luz estimada de 3,2 millones de soles.

El actual campeón de la “estrella más brillante” es Eta Carina, con una asombrosa potencia solar de 4,7 millones de soles. Pero de acuerdo con los astrónomos, es difícil precisar con exactitud el brillo o luminosidad, para estas abrasadoras estrellas, por lo que potencialmente podrían brillar con una cantidad de luz similar.

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¿De dónde proceden los meteoritos?

Si alguna vez has sostenido en tu mano un auténtico meteorito, probablemente te hubiese gustado saber, “¿Dónde ha estado esta roca en el espacio y de dónde vino?” Hasta ahora, nadie ha sido capaz de establecer definitivamente de dónde proceden la mayoría de los meteoritos encontrados en la Tierra debido a los cambios que tuvieron lugar en los meteoritos después de que fuesen lanzados desde los meteoritos de los que eran parte originalmente. El tipo más común de meteorito encontrado en la Tierra, aproximadamente el 75% de los identificados, son condritas, trozos pétreos de rocas espaciales que no sufrieron ninguna fusión mientras estaban en el espacio. Dos astrónomos dicen que han determinado que la mayor parte de estos meteoritos proceden del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Usando el telescopio GEMINI, encontraron que los asteroides de esa región son similares a las condritas encontradas en la Tierra.

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Un telescopio que ve el universo a través de ojos de rayos gamma

Los científicos ya pueden dejar de contener la respiración. Tres semanas tras el lanzamiento del Telescopio Espacial de Gran Área de Rayos Gamma (GLAST), los investigadores de la Universidad de Stanford, el Centro del Acelerador Lineal de Stanford y de todo el mundo han iniciado por primera vez los instrumentos científicos a bordo del satélite de 690 millones de dólares a más de 550 kilómetros sobre la Tierra.

Y todo funciona.

En el Telescopio de Gran Área, el instrumento principal de GLAST, los ordenadores se iniciaron correctamente, los 16 detectores de rayos gamma se activaron, y las comprobaciones de comunicación fueron correctas. El sistema de navegación del observatorio está siguiendo las direcciones de tierra para girar hacia objetos interesantes.

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Observando la evaporación de un planeta extrasolar

La observación de planetas que orbitan otras estrellas se está haciendo cada vez más común conforme las técnicas astronómicas se hacen más sofisticadas. Pero algunos planetas extrasolares tienen una firma espectroscópica más potente de lo normal, a menudo más potente que su forma óptica. ¿Qué podría estar causando esto? En un reciente estudio, las observaciones del planeta extrasolar HD 209458b (también conocido no oficialmente como “Osiris”, el cual orbita una estrella en la constelación de Pegaso) reveló la firma espectroscópica más potente detectada para un planeta extrasolar gigante, indicando que Osiris está produciendo una descomunal nube de gas. Esta gas se está perdiendo de la atmósfera del planeta; Osiris se está evaporando…

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El rugido de la Aurora

Es la madre de las transmisiones de radio terrestres, una red de difusión que está ha estado en el aire durante miles de millones de años. Sin embargo, a pesar de su larga duración, es un programa de radio del que probablemente pasarías: suena como si Freddie “Dedos Rápidos” estuviese girando el dial de la onda corta a cientos de revoluciones por minuto.

Esta cacofonía de estática de radio de la Tierra es conocida como Radiación Kilométrica Auroral (AKR) (conocida así debido a que la longitud de onda de la emisión normalmente es de una longitud de kilómetros). La AKR se genera cuando partículas de movimiento rápido son lanzadas desde el Sol, bullen por el espacio, y son capturadas por el campo magnético de la Tierra. Las mismas circunstancias se dan en las auroras boreales — esos fantasmales espectáculos celestiales que entretienen calmadamente a los canadienses aburridos y a los insomnes osos polares.

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¿Cuál es mi edad? Misterioso cúmulo estelar tiene 3 fechas de nacimiento distintas

En el estudio de las estrellas agotadas más tenues en el cúmulo estelar globular NGC 6791, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha descubierto una paradoja: Tres poblaciones distintas de estrellas existen en un objeto donde todas las estrellas deberían haberse formado al mismo tiempo a partir de una nube de gas y polvo interestelar.

Imagina tener tres relojes en tu casa, cada uno marcando una hora distinta. Los astrónomos han encontrado el equivalente a tres relojes desincronizados en el antiguo cúmulo estelar abierto NGC 6791. El dilema puede retar fundamentalmente la forma en que los astrónomos estiman las edades de los cúmulos, dicen los científicos.

Usando el Telescopio Espacial Hubble de la NASA para estudiar las estrellas más tenues del cúmulo, los astrónomos descubrieron tres grupos de edad distintos. Dos de las poblaciones son estrellas agotadas conocidas como enanas blancas. Un grupo de estos remanentes estelares de baja potencia parece tener 6000 millones de años de antigüedad, otros parecen tener 4000 millones de años. Las edades están desincronizadas con las estrellas normales del cúmulos, que tienen 8000 millones de años de antigüedad.

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Una investigación de hace 70 años proporciona una solución a una pregunta del siglo XXI

La Fuente de Radiación de Sincrotrón. Crédito: STFC Daresbury Laboratory

Una investigación para comprender cómo los rayos-X interactúan con la materia podría llevar a la producción de imanes exóticos más potentes, tales como los que harán que los vehículos eléctricos sean más eficientes y rentables o como los requeridos para desarrollar una nueva generación de escáneres CT. Reviviendo un efecto descubierto por primera vez hace 70 años para comprender los procesos que causan que los rayos-X sean absorbidos por la materia, un equipo de científicos liderados por la Universidad de Warwick, trabajando junto con colegas del Laboratorio STFC Daresbury en Warrington y el Diamond Light Source en Oxfordshire, han descubierto sutiles detalles sobre los electrones que determinan propiedades tales como los enlaces químicos y la formación del magnetismo. El artículo completo se publicó el 10 de julio en la revista científica Nature.

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El Sol no está enloquecido

No hay nada fuera de lo normal en el Sol, dijo un investigador de la NASA esta semana, a pesar de las sugerencias de algunos científicos de un periodo de calma en el clima es últimamente inusualmente largo, un fenómeno vinculado a al menos una pequeña edad del hielo.

El número de manchas solares desde 1600 a la actualidad muestran cómo de variable puede ser el ciclo solar. Cada pico representa un máximo solar, y cada punto bajo es un mínimo. El Mínimo de Maunder ha sido vinculado a la Pequeña Edad del Hielo. Crédito: NASA

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Las súper-Tierras calientes podrían albergar vida después de todo

Las súper-Tierras rocosas pueden albergar vida (Ilustración: ESO)

Los mundos rocosos masivos llamados “súper-Tierras” – incluso aquellas que orbitan abrasadoramente cerca de sus estrellas – pueden proporcionar las condiciones adecuadas para la vida, según sugiere un nuevo estudio.

Por encima de 15 veces la masa de la Tierra, los cuerpos rocosos son mayores y más fáciles de observar que los mundos del tamaño de la Tierra, que aún no han sido detectados. De hecho, los avances tecnológicos llevaron recientemente al descubrimiento de hasta 45 nuevas súper-Tierras, y los astrónomos dicen que un tercio de las estrellas similares al Sol podrían albergar estos poderosos planetas.

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