Archivos del mes: agosto 2008

Resuelto el misterio del calentamiento del plasma

Reactor de plasma

Investigadores de la Universidad Ruhr en Bochum (RUB) dice haber descubierto el secreto del calentamiento de los electrones en plasmas de baja temperatura.

Los investigadores de Bochum en el Centro de Excelencia de “Ciencia y Tecnología de Plasma” (CPST) en la Universidad Ruhr dicen que esta es la respuesta a la pregunta que ha estado desconcertando a los científicos durante décadas; por qué los electrones en tales plasmas están tan calientes.
Seguir Leyendo…

La física de lo imposible

Profesor Michio Kaku

Teletransportarnos, hacernos invisibles, viajar en el tiempo… Fenómenos increíbles inspirados en la ciencia-ficción que podrían formar parte de nuestro día a día dentro de muy poco tiempo. Y es que no tienen en su contra ninguna ley de la naturaleza, sólo es cuestión de que algún inventor logre hacerlos realidad. Michio Kaku, profesor de física de la City University de Nueva York explora para Planeta Fascinante los confines de lo posible.

Este visionario y autor de varios libros de éxito enseña física en Nueva York. Es uno de los mayores expertos en la “Teoría de cuerdas”.

¡Imposible! ¡Absurdo! Son expresiones típicas que se escuchan cuando se habla de determinadas teorías científicas. Algunas personas que se autodenominan “expertos” afirman que no es posible que los seres extraterrestres alcancen la Tierra mediante naves espaciales: la distancia entre las estrellas es demasiado grande. ¿La telepatía? También imposible, porque el cerebro no puede ni enviar ni recibir mensajes. Analizando en profundidad estos fenómenos constatamos que es cierto que, a día de hoy o en un futuro próximo, son inviables. Pero la verdadera cuestión es… ¿seguirán siendo imposibles cuando contemos con tecnologías más avanzadas dentro de cientos o incluso miles de años? Tal vez estos “imposibles” son sólo problemas de difícil resolución de los que tienen que ocuparse los ingenieros. El escritor de ciencia-ficción recientemente fallecido Arthur C. Clark declaró en cierta ocasión: “Cualquier tecnología lo suficientemente avanzada es indistinguible de la magia.”. Así que la pregunta que deberíamos plantearnos es ¿atentan estos “imposibles” contra las leyes conocidas de la física?
Seguir Leyendo…

2012: No habrá llamarada solar asesina

Llamarada 2012

Podríamos estar en medio de un descomunal espectáculo de fuegos artificiales en 2012. El Sol se aproximará a su pico en el ciclo de 11 años, conocido como “máximo solar”, por lo que es de esperar una gran actividad en el Sol. Algunas predicciones colocan el máximo del Ciclo Solar 24 como más energético que los últimos máximos solares de 2002 y 2003 (¿recuerdas todas esas llamaradas de clase X batiendo los registros?). Los físicos solares están entusiasmados con este nuevo ciclo y los nuevos métodos de predicción se están poniendo en uso. ¿Deberíamos preocuparnos?

De acuerdo con uno de los muchos escenarios apocalípticos que hemos presentado anteriormente en el final del mundo basado en las profecías mayas para el año 2012, éste en realidad tiene algo de base científica. Es más, puede existir cierta correlación entre el ciclo solar de 11 años y los ciclos temporales vistos en el calendario maya, ¿tal vez esta antigua civilización comprendió cómo el magnetismo del Sol sufre cambios de polaridad cada década aproximadamente? Además, los textos religiosos (tales como la Biblia) dicen que en el día del Juicio Final implicará una gran cantidad de fuego y azufre. ¡Por lo que parece, vamos a quedar asados vivos por nuestra propia estrella el 21 de diciembre de 2012!
Seguir Leyendo…

Las leyes de la Tierra también se aplican en el universo lejano

Límite duro sobre una constante fundamental a partir de observaciones moleculares en altos desplazamientos al rojo.

Las leyes de la naturaleza son las mismas en el universo lejano que aquí en la Tierra, de acuerdo con una nueva investigación llevada a cabo por un equipo internacional de astrónomos, incluyendo a Christian Henkel del Instituto Max Planck de Radioastronomía (MPIfR) en Bonn. Su investigación, publicada en Science demuestra que uno de los números más importantes de la física teórica, la razón de masa protón-electrón, es casi exactamente la misma en una galaxia a 6000 millones de años luz de distancia y en un laboratorio aquí en la Tierra – aproximadamente 1836,15.

Figura 1: Observar la absorción molecular en galaxias lejanas usando la luz de un brillante quásar de fondo. Conforme la luz del quásar viaja hasta la Tierra, el Universo continúa expandiéndose, alargando la longitud de onda de la luz (se hace más roja cuando más largo es el viaje). En nuestras observaciones, la luz también sufre el efecto de lente gravitatoria (su camino está curvado) conforme pasa a través de una galaxia intermedia; cuando se hizo un mapa de radio del campo, aparecieron dos imágenes del quásar. No obstante, las nubes de absorción molecular están sólo en la línea de visión de una de las imágenes. Además, cuando se tomaron imágenes en muy alta resolución, se hicieron evidentes algunas estructuras – un núcleo (la parte más brillante de la imagen) y un chorro enredado que se extiende desde el núcleo del quásar. Es sólo en la dirección hacia el núcleo del quásar donde se piensa que ocurre la absorción. Imágenes: Telescope: N. Junkes; Radio insets: A. Biggs; Intervening galaxy: NASA, ESA, STScI & W. Keel; Quasar: NASA, ESA, STScI & E. Beckwith.

Seguir Leyendo…

Cluster observa las filtraciones de la atmósfera de la Tierra

El oxígeno está constantemente filtrándose fuera de la atmósfera de la Tierra hacia el espacio. Ahora, el cuartero de satélites de vuelo en formación de la ESA, Cluster, ha descubierto el mecanismo físico que dirige este escape. Resulta que el propio campo magnético de la Tierra está acelerando el escape del oxígeno.

El nuevo trabajo usa datos recolectados por Cluster entre 2001 y 2003. Durante esta época, Cluster acumuló datos sobre rayos de átomos de oxígeno cargados eléctricamente, conocidos como iones, que fluían hacia fuera desde las regiones polares del espacio. Cluster también midió la fuerza y dirección del campo magnético de la Tierra cuando los rayos estaban presentes.
Seguir Leyendo…

Estrella muerta emite brillo

El resplandor de la Nebulosa del Cangrejo, un espectacular y colorido objeto famoso por las imágenes del Telescopio Espacial Hubble, representa los restos dejador por una explosión de supernova observada por astrónomos chinos y árabes en el año 1054 d.C. La estrella que estalló aún está ahí, pero ahora en forma de un denso púlsar giratorio que emite radiación como un faro.

Ahora los científicos han descubierto rayos gamma de alta energía cerca del púlsar que oscilan en alineación con el giro de la estrella. El hallazgo puede arrojar luz sobre el intenso entorno en las profundidades de la Nebulosa del Cangrejo.
Seguir Leyendo…

Taladrar océanos alienígenas

Algunos de los lugares más interesantes de nuestro Sistema Solar son también los más difíciles de alcanzar. Áreas ocultas bajo gruesas capas de hielo tales como los casquetes polares de Marte; Encelado, la luna de Saturno; y Europa, la luna de Júpiter son buenos ejemplos. Taladrar a través del hielo en la Tierra ya es bastante complejo, pero en otro mundo la tarea se convierte en algo casi imposible.

Rompiendo el hielo

La noción de explorar gruesas capas de hielo no es nueva. Las sondas construidas y usadas en la década de 1960 estaban estrictamente ligadas a la Tierra, estudiando lugares como Groenlandia y la Antártica, y la teoría tras ellas era bastante simple. Una sonda larga y fina penetraba justo a través del hielo. Un taladro en la punta cortaba el hielo, el equipo científico en el cuerpo principal registraba los datos y a través de un largo cable lo llevaba de vuelta hacia el equipo de superficie. Se necesita un equipo pesado y complejo en la superficie para proporcionar la enorme cantidad de energía para el gran taladro, lo cual lo descarta para la mayor parte de las ambiciosas misiones a otros mundos.
Seguir Leyendo…

Físicos japoneses tratan de descubrir los misterios del universo

Un trabajador en las instalaciones del sincrotrón de mayor escala del mundo con 500 metros de diámetro, el cual produce neutrones y neutrinos que pueden usarse para posteriores investigaciones en materiales y ciencias de la vida en la Agencia de Energía Atómica de Japón (JAEA) el Centro de Investigación y Desarrollo Tokai en el pueblo de Tokai en la prefectura de Ibaraki, en Julio.

Cuando los científicos del mundo intenta desvelar los misterios del universo, Japón está preparado para abrir su mayor parque científicos para estudiar el mundo a su nivel más pequeño.

El Complejo de Investigación del Acelerador de Protones de Japón (Centro J-PARC) –un proyecto de 150 mil millones de yenes (1360 millones de dólares) patrocinado casi por completo por el gobierno – abrirá en diciembre como uno de los tres centro de ciencia atómica del mundo.

El gigantesco complejo en el centro de investigación nuclear en Tokai, a 100 kilómetros al noreste de Tokio, está diseñado para ayudar a los investigadores a estudiar cualquier objeto en la Tierra por debajo del nivel del átomo.

Con una mejor comprensión del mundo a una escala tan pequeña, los investigadores esperan beneficiar a una gran cantidad de campos incluyendo el farmacéutico, procesamiento de alimentos y baterías de iones.
Seguir Leyendo…

Potente colisión cósmica crea un divorcio de materia

Una fusión violenta entre dos cúmulos galácticos parece haber separado materia común a partir de materia oscura.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA y el Observatorio de Rayos-X Chandra muestran materia oscura de cada cúmulo pareciendo pasar a través del jaleo cósmico indemne, dejando materia común tras de sí en el choque galáctico.

Nadie sabe qué es la materia oscura, y nunca ha sido detectada de forma directa. Su misteriosa presencia se conoce a través de las observaciones de cómo afecta a la materia común o a la luz, la cual puede curvarse por la gravedad. Los astrónomos dicen que la materia oscura forma hasta un 90% de la materia de todo el universo.
Seguir Leyendo…

Sorpresa galáctica arroja luz sobre la materia oscura

Un estudio de pequeñas galaxias que orbitan alrededor de la Vía Láctea encontró que aunque varían drásticamente en brillo, todas están sorprendentemente empaquetadas con aproximadamente la misma masa. El trabajo sugiere que existe un tamaño mínimo para las galaxias, y podría arrojar luz sobre la misteriosa materia oscura.

Girando alrededor de la Vía Láctea hay al menos 23 galaxias de tamaño diminuto, cada una de ellas brillando con la luz de entre miles y miles de millones de soles. Aunque cada una de estas galaxias es muy tenue comparada con las galaxias grandes como la nuestra, se expanden a lo largo de un gran rango de brillo.

Seguir Leyendo…

1 2 3 7