Resultados contradictorios de los instrumentos científicos de Phoenix apuntan a mayor estudio

Los científicos del aterrizador Phoenix están analizando los contradictorios resultados de las muestras de terreno enviados por los dos instrumentos científicos a bordo del aterrizador marciano. Dos muestras distintas analizadas por el Laboratorio de Química Húmeda de la nave sugirieron que uno de los constituyentes del terreno podría ser el perclorato, una sustancia altamente oxidativa. Pero los resultados del instrumento TEGA descargados del aterrizador a lo largo del fin de semana no indicaron evidencias de perclorato. Estos hallazgos pueden haber disparado los “provocativos” informes de resultados científicos recientemente. Hoy, los directivos de Phoenix dijeron que cualquier informe sobre que la nave hubiese encontrado vida son infundados, y a lo largo del fin de semana, la propia sonda Phoenix dijo, a través de Twitter, que los informes de las reuniones con la Casa Blanca eran falsas. La NASA mantendrá una teleconferencia con los medios el 5 de agosto a las 2 p.m. EDT, para discutir las recientes actividades científicas. Una nota de prensa del equipo de Phoenix dijo hoy, “La confirmación de la presencia de perclorato y los datos de apoyo son importantes antes de una revisión científica por pares y su consiguiente anuncio público”.

Los científicos dijeron que aunque los resultados contradictorios son inesperados, están trabajando duro para comprender la química y mineralogía del suelo en la región del norte ártico marciano.

“Esto es sorprendente dado que una anterior medida de TEGA de los materiales de superficie era consistente pero no concluyente sobre la presencia de perclorato”, dijo Peter Smith, investigador principal de Phoenix e investigador principal en la Universidad de Arizona en Tucson. “Estamos intentando seguir un riguroso proceso científicos. Aunque no hemos completado nuestro proceso en estas muestras de terreno, tenemos resultados intermedios muy interesantes”, dijo Smith. “El análisis inicial de MECA sugiere un terreno similar al de la Tierra. Posteriores análisis han revelado aspectos no tan similares a la Tierra en la química del terreno”.

El equipo también está trabajando en exonerar cualquier posibilidad de que las lecturas de perclorato estén influidas por fuentes terrestres que pudiesen haber migrado desde la nave, ya sea en las muestras o en la instrumentación. Un tipo de perclorato, el perclorato amónico, a veces se usa como oxidante en los combustibles de cohetes.

“Cuando se encuentran resultados sorprendente, queremos revisarlos y asegurarnos de que nuestros extensos procesos de control de contaminación pre-lanzamiento cubrieron este potencial”, dijo Barry Goldstein, director del proyecto Phoenix en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Un artículo en la web AviatonWeek.com informaba el 1 de agosto que el presidente de los Estados Unidos había sido informado de unos hallazgos de la Phoenix, y que la NASA estaría lista para revelar los hallazgos para mediados de agosto. Hoy, Aviation Week & Space Technology mantiene su informe, diciendo que “la nueva información implica el “potencial de vida” en Marte. Este potencial puede ser positivo o negativo, y los nuevos datos indican que las pruebas del terreno son, como mucho, inconcluyentes, de acuerdo con la información publicada en el experimento de química del terreno”.

El Laboratorio de Química Húmeda es parte del Analizador de Microscopía, Electroquímica y Conductividad, o instrumento MECA el cual estudia los compuestos químicos solubles en el terreno mezclando una muestra de terreno con una solución basada en agua con varios reactivos traídos desde la Tierra. La superficie interna de cada precipitado celular tiene 26 sensores que ofrecen información sobre la acidez o alcalinidad y concentraciones de elementos tales como el cloruro o perclorato. El precipitado también puede detectar concentraciones de magnesio, calcio y potasio, el cual forma sales que son solubles en agua.

El instrumento TEGA tiene diminutos hornos que calientan las muestras del terreno, y analizadores que “aspiran” los vapores liberados por las sustancias de la muestra.


Autor: Nancy Atkinson
Fecha Original: 4 de agosto de 2008
Enlace Original

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Comments (7)

  1. [...] Los científicos del aterrizador Phoenix están analizando los contradictorios resultados de las muestras de terreno enviados por los dos instrumentos científicos a bordo del aterrizador marciano. Dos muestras distintas analizadas por el Laboratorio de Química Húmeda de la nave sugirieron que uno de los constituyentes del terreno podría ser el perclorato, una sustancia altamente oxidativa. Pero los resultados del instrumento TEGA descargados del aterrizador a lo largo del fin de semana no indicaron evidencias de perclorato. Estos hallazgos pueden haber disparado los “provocativos” informes de resultados científicos recientemente. Hoy, los directivos de Phoenix dijeron que cualquier informe sobre que la nave hubiese encontrado vida son infundados, y a lo largo del fin de semana, la propia sonda Phoenix dijo, a través de Twitter, que los informes de las reuniones con la Casa Blanca eran falsas. La NASA mantendrá una teleconferencia con los medios el 5 de agosto a las 2 p.m. EDT, para discutir las recientes actividades científicas. Una nota de prensa del equipo de Phoenix dijo hoy, “La confirmación de la presencia de perclorato y los datos de apoyo son importantes antes de una revisión científica por pares y su consiguiente anuncio público”. Seguir leyendo –> [...]

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  4. Loly

    Científicos de la NASA encargados de operar la sonda Phoenix, que explora las características de la superficie de Marte, afirmaron que el suelo del planeta rojo es similar al que se puede encontrar en el Desierto de Atacama.

    Los científicos dijeron hoy que este químico, conocido como perclorato, se encuentra de forma natural en el desierto chileno, que pese a las adversas condiciones climáticas, aloja pequeñas formas de vida.

    De acuerdo con los científicos de la sonda Phoenix, la presencia de este compuesto no es ni buena ni mala en términos de la posibilidad de la existencia de vida.

    Yo no diría en todo casi que pequeñas formas de vida…

    Ubicada en los territorios del Desierto de Atacama, la Región de Atacama presenta el área de mayor presencia y ocurrencia del fenómeno “Desierto Florido”.

    Numerosas especies vegetales sobreviven a periodos prolongados, manteniéndose por largos periodos en estado de latencia.

    Ocasionalmente y cada cierta variable cantidad de años, que pueden ser 3, 5 ó 10 años, ocurren mayores precipitaciones a las habituales, transformando un paisaje árido y desolado, de arenas y piedras en un verde tapiz. Nacen nuevas hojas de arbustos secos, brotan semillas , bulbos y rizomas por años guardadas bajo tierra, esperando su cuota de humedad necesaria para volver a la vida. Asociada a esta rica presencia vegetal se desarrolla un variada gama de fauna: mamíferos, aves , reptiles e insectos entre otros.

    Salu2 ..

  5. Ivan

    Lo que me llama la atencion que el punto de uso de perclorato como oxidante en cohetes lo pasa bastante por encima.
    Lo digo porque a pesar de contar con un brazo de buenas dimensiones, el fogonazo de los retrocohetes para el amartizaje y la posterior descarga del combustible sobrante por seguridad puede haber contaminado mas alla del alcance del brazo ¿no?.

  6. Manlio E. Wydler

    El perclorato como combustible quema a muy alta temperatura con emisión muy marcada de humos, que se desplazan lejos en la Tierra. En Marte flotarán mucho más tiempo y más lejos, seguro que fué contaminación.

  7. Bueno esta nota es de 2008 pero habra que contrastar con datos que arroje ahora Curiosity en 2012. De todos modos la info aqui vertida es util para tener en cuenta, aun no sabemos a ciencia cierta lo que fue del origen marciano.

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