Archivos del mes: agosto 2008

La NASA renombra a GLAST como Fermi y revela todo el cielo en rayos gamma

El último observatorio de la NASA, el Telescopio Espacial de Gran Área de Rayos Gamma, o GLAST, ha comenzado su misión de exploración del universo en los rayos gamma de alta energía. La nave y sus revolucionarios instrumentos pasaron su comprobación orbital a la perfección.

La NASA anunció hoy que GLAST ha sido renombrado como Telescopio Espacial de rayos gamma Fermi. El nuevo nombre se hace en honor al Prof. Enrico Fermi (1901 – 1954), pionero en la física de alta energía.

La imagen revela brillantes emisiones en el plano de la Vía Láctea (centro), púlsares brillantes y agujeros negros supermasivos. Crédito: NASA/DOE/International LAT Team.

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Las primeras partículas observadas en el Gran Colisionador de Hadrones

Científicos de Glasgow que trabajan en el CERN, han observado las primeras partículas en el Gran Colisionador de Hadrones durante las pruebas preliminares llevadas a cabo antes de su encendido el mes que viene.

El LHC, con sede en la instalación de partículas Europea del CERN cerca de Ginebra, tiene previsto el encendido completo de sus rayos de protones para el 10 de septiembre pero los detectores de partículas del LHC han estado registrado impactos de rayos cósmicos durante varios meses y a las 5pm del viernes 22 de agosto de 2008 LHCb, uno de los cuatro experimentos del LHC, reconstruyó en su Localizador de Vértices (VELO) las primeras partículas procedentes del LHC. Esta es la primera vez que se han reconstruido rastros de partículas procedentes de un evento artificial generado por el colisionador.
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Cómo extraer el agua de Marte

La confirmación de agua en Marte por parte del Aterrizador Phoenix puede apuntar el potencial del planeta para dar soporte a la vida — o al menos vida humana.

Los científicos de la NASA han desarrollado tecnologías como los rayos de microondas para que futuros exploradores extraigan agua de la Luna o Marte, incluso mientras el equipo de Phoenix se centra en descubrir más sobre el clima marciano y la historia del agua.
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Resuelto el misterio de las estrellas jóvenes cerca de agujeros negros

El misterio de cómo pueden formarse las estrellas dentro de la profundad gravedad de un agujero negro ha sido resuelto por un equipo de astrofísicos de las Universidades de St. Andrews y Edimburgo.

El equipo, patrocinado en parte por el Consejo de Instalaciones Tecnológicas y Científicas (STFC), realizó el descubrimiento tras desarrollar simulaciones por ordenador de nubes gigantes de gas que estaban siendo aspiradas hacia un agujero negro. La nueva investigación puede ayudar a los científicos a lograr una mejor comprensión del origen de las estrellas y los agujeros negros supermasivos en nuestra galaxia y el universo. El nuevo descubrimiento se publicará en la revista Science esta semana (22 de agosto de 2008).
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Cúmulo galáctico gigante visto en los inicios del universo

Los astrónomos han observado el mayor cúmulo de galaxias jamás visto en el universo lejano.

El descubrimiento de este lejano grupo, que se estima que contiene tanta masa como mil galaxias grandes, ofrece más pruebas de la existencia de la enigmática fuerza conocida como energía oscura.

“Este es el más luminoso, y por tanto probablemente el más masivo, cúmulo de galaxias descubierto en esta época”, dijo Georg Lamer del Instituto de Astrofísica en Potsdam, Alemania, quien lideró el equipo del descubrimiento. “La luz que observamos se inició hace aproximadamente 7700 millones de años. Esto es aproximadamente la mitad de la edad del universo, por lo que es hace bastante tiempo, y está muy lejos”.
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Algunas llamaradas solares pueden estar provocadas por la materia oscura

Una potente llamarada en rayos-X (en el centro abajo) procedente del Sol el 28 de octubre de 2003 (Imagen: NASA/ESA)

Algunas llamaradas solares pueden estar causadas por las partículas de materia oscura llamadas axiones que se expulsan desde el centro del Sol, según sugieren uno nuevos cálculos.

Las llamaradas solares son súbitos cambios en el brillo del Sol que se piensa que se provocan cuando se retuercen los campos magnéticos del Sol y se rompen y reconectan de forma explosiva.

Pero también podrían estar causados por la materia oscura, la misteriosa entidad que forma la mayor parte de la masa del universo – si está hecha de partículas teóricas llamadas axiones.
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Planeta Fascinante en Agosto

Ya os comentaba el mes pasado la aparición en el mercado de una nueva revista científica con el sugerente nombre de “Planeta Fascinante”. El grupo de dirección y redacción de la revista quería darle un toque distinto a su publicación y aprovechando el auge de Internet, y del fenómeno blog en general, contactaron con algunos bloggers de temática cercana a la publicación. A lo largo de este tiempo hemos tenido la suerte de poder participar en el proceso de creación del ejemplar de agosto, y en particular incluso se me invitó a escribir un artículo para la misma.

Como no podía ser de otra manera, el tema escogido fue SETI, os dejo aquí como avance del ejemplar que mañana saldrá a la venta el artículo escrito para Planeta Fascinante. Junto al mismo podréis encontrar otros temas apasionantes como “La Física de lo imposible”, de Michio Kaku, Nanopartículas, Tunguska, y muchas cosas más. Debido al carácter generalista de la publicación el artículo es de un nivel bajo, intentando una aproximación cómoda y atractiva para los que se encuentran por primera vez ante la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre.

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Los planetas sin núcleos metálicos pueden ser inhóspitos para la vida

Determinar si los planetas rocosos tienen núcleos es imposible con la tecnología actual, dado que los planetas son demasiado pequeños para fotografiarlos (Ilustración: ESO)

Algunos planetas más allá de nuestro Sistema Solar podrían ser rocosos como la Tierra, pero carecer de su fluido núcleo metálico, según sugiere un nuevo estudio. Tales planetas terrestres “sin núcleo” no tendrían campos magnéticos, lo que los haría inhóspitos para la vida tal y como la conocemos.

Los planetas rocosos se consideraron en una época que tenían tres capas principales: una delgada corteza sólida, un viscoso manto rocoso y un núcleo de hierro fundido o sólido.

Esta estratificación, o diferenciación, se cree que tuvo lugar en los inicios de la historia del Sistema Solar, cuando las colisiones entre cuerpos rocosos y el decaimiento de isótopos radiactivos fundían el interior de los grandes objetos, permitiendo que los materiales más densos cayeran hacia el centro.
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Los agujeros negros de peso intermedio casi descartados

No existe un terreno intermedio en lo que se refiere a los agujeros negros, los cuales tienden a ser minúsculos o descomunales, según sugiere un nuevo estudio.

Los agujeros negros conocidos pertenecen a dos clases: La variedad estelar resultado de la explosión de una estrella masiva y que normalmente empaqueta la masa de unas pocas estrellas y la variedad supermasiva que puede pesar millones o miles de millones de masas estelares y residen en los centros galácticos. Los astrónomos han debatido durante años si existía una categoría intermedia, con pruebas que sugerían que existían pero que fueron refutadas.

Ahora, los astrónomos han estudiado uno de los pocos puntos ocultos que se sospechan que son agujeros negros de tamaño medio en un cúmulo globular, y concluyen que son raros o inexistentes.
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El viaje interestelar puede seguir siendo ciencia-ficción

Concepción artística de la nave Daedalus

Algunas noticias que dan que pensar procedentes de una reciente conferencia científica sobre cohetes: Es altamente improbable que los humanos exploren alguna vez más allá del Sistema Solar. Esta deprimente opinión procede de la Conferencia Unida de Propulsión en Hartford, Connecticut, donde se discuten y debaten los retos de la propulsión espacial. Está ampliamente reconocido que cualquier forma de viaje interestelar requeriría enormes avances tecnológicos, pero parecería que esos avances requeridos están en los dominios de la ciencia-ficción que no son factibles. Usando la tecnología actual llevaría decenas de miles de años, e incluso con diseños avanzados podría llevar cientos. Pero por encima de todos esto, está la cuestión del combustible: ¿Cómo podría llevarse a cabo un viaje a Próxima Centauri si necesitaríamos 100 veces más energía de la que actualmente se genera en todo el planeta?
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