Mirando al pasado: Sistemas solares en construcción

Impresión artística de un disco de formación planetaria alrededor de una estrella similar al Sol. Los discos estudiados se sabía que tenían huecos en los discos de polvo (representados por el color marrón en la imagen) pero los astrónomos encontraron que el gas aún está presente en el interior de esos huecos (representado por el color blanco de la imagen). Esto puede significar que el polvo se ha agrupado para formar embriones planetarios, o que el planeta ya estaba formado y está en proceso de limpiar el gas del disco. Crédito: ESO/VLT.

Si los astrónomos pudiese mirar atrás en el tiempo, una cosa que les encantaría ver es nuestro Sistema Solar conforme se formaba hace 4600 millones de años.

Ahora pueden, en cierta forma.

Observando estrellas similares al Sol en su infancia, los investigadores han usado un potente telescopio y una nueva bolsa de trucos para observar una formación planetaria en curso.

El resultado: Tres configuraciones radicalmente distintas, lo que sugiere que nuestro Sistema Solar no si ni tan único ni tan extraño.

Cuando nace una estrella, a menudo queda un resto de nube de gas y polvo que se aplana en un fino disco. El material orbita la estrella en la dirección de la rotación de la estrella, quedando algo similar a los anillos de Saturno. En tal disco, que en el caso de nuestro Sistema Solar se habría extendido hasta, y tal vez más allá, de la órbita de Neptuno, se forman nudos de material y a veces finalmente se convierten en planetas.

El investigador de Caltech, Klaus Pontoppidan, y sus colegas usaron el Telescopio Muy Grande del Observatorio Europeo del Sur para explorar tales discos alrededor de estrellas jóvenes similares al Sol.

“Esto es como mirar 4600 millones de años en el pasado y observar cómo se formaron los planetas en nuestro propio Sistema Solar”, dijo Pontoppidan.

En las regiones donde el polvo parece haber sido limpiado, el gas molecular aún es muy abundante. Esto puede significar que el polvo se ha agrupado para formar embriones planetarios, o que el planeta ya está formado y está en el proceso de limpiar de gas el disco.

Para una de las estrellas, SR 21, es probable que un planeta gigante orbite a 3,5 veces la distancia de la Tierra al Sol (3,5 unidades astronómicas, o UA). Para la segunda estrella, HD 135344B, un planeta podría estar orbitando a 10 o 20 UA. Las observaciones de la tercera estrella, TW Hydrae, pueden también requerir la presencia de uno o dos planetas.

“Los discos alrededor de estas tres estrellas jóvenes similares al Sol son muy distintas y muy probablemente darán como resultado sistemas planetarios muy distintos”, concluye Pontoppidan.

Las estrellas están entre los 200 y 400 años luz de distancia. Cada disco mide aproximadamente 100 UA de diámetro.

Los investigadores en realidad no ven los planetas. En lugar de eso una técnica conocida como fotografía espectro-astrométrica para darles una ventana a las regiones internar de los discos en los que se pueden estar formando planetas similares a la Tierra. El equipo podía medir distancias tan pequeñas como 0,1 UA y media la velocidad del gas al mismo tiempo. Basándose en el tamaño y forma de los huecos, y el movimiento del gas, usaron modelos de formación planetaria para proyectar la presencia de mundos alienígenas.



Autor: Plantilla de SPACE.com
Fecha Original: 9 de septiembre de 2008
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Comments (3)

  1. Mirando al pasado: Sistemas solares en construcción…

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