Archivos del mes: octubre 2008

Los físicos encuentran pistas del nacimiento de planetas en campos magnéticos

Un equipo de físicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y de la Universidad de Toronto (UT) han encontrado nuevas pistas en los campos magnéticos de antiguos meteoritos sobre las condiciones de inicio del Sistema Solar.

“Sucedieron algunas cosas sorprendentes con los planetesimales durante la formación del Sistema Solar”, dijo el Profesor Sabine Stanley del Departamento de Física de la UT, uno de los coautores del estudio que se publicará en Science el 31 de octubre.

Los planetesimales son trozos de roca que colisionaron para formar planetas.
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Sobrevuelo de Mercurio revela nueva rarezas

Esta imagen muestra una visión en color verdadero de Mercurio (izquierda) y una imagen compuesta de observaciones visuales e infrarrojas (derecha) para destacar las variaciones de distribución de minetal en la superficie del planeta. Crédito: NASA/JHUAPL.

Los científicos abordan nuevas rarezas del planeta Mercurio a través de las imágenes emitidas hacia casa por una sonda de la NASA que pasó por el pequeño y rocoso planeta a principios de este mes.

La nave MESSENGER de la NASA retornó 1287 nuevas imágenes de Mercurio durante el sobrevuelo del 6 de octubre, el segundo de este año, el cual reveló casi un tercio del planeta que nunca se había visto antes. El resultado: visiones del hemisferio occidental de Mercurio que muestra un área que es un 30 por ciento más suave que el hemisferio este del planeta.

“Tenemos que pensar mucho sobre por qué es éste el caso real”, dijo Maria Zuber, co-investigadora de MESSENGER en el MIT en una reunión el miércoles.
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El gran reto cósmico

Hoy, los cosmólogos retan al mundo a resolver un irresistible problema estadístico, llevarnos más cerca de la comprensión de la naturaleza de la materia y energía oscura que forman el 95 por ciento del universo “perdido”. El Reto PASCAL 2008 de Pruebas de Precisión de Lentes Gravitatorias (GREAT08) está compuesto por 28 científicos de 19 instituciones internacionales, con el objetivo de incitar a otros investigadores a resolverlo para el 30 de abril de 2009.
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No se necesitan trajes espaciales en el nuevo róver lunar

Dentro del Róver Presurizado Pequeño de la NASA, los astronautas no necesitarían trajes espaciales. Pero para salir al exterior, tendrían que deslizarse a través de escotillas en trajes espaciales montados en el exterior del vehículo (Imagen: NASA)

La NASA reveló un nuevo róver lunar que tiene como objetivo transformar la exploración especial permitiendo a los astronautas que cubran largas distancias sin los pesados y torpes trajes espaciales cuando retornen a la Luna en 2020.

Un equipo de científicos está probando el vehículo de Róver Presurizado Pequeño, que recuerda a un pequeño vehículo recreativo futurista montado sobre un conjunto de seis ruedas. Los ensayos están teniendo lugar en un rincón desierto y rocoso del norte de Arizona, seleccionado por sus similitudes con la superficie de la Luna.

“Esta es la próxima generación de exploración lunar”, dijo Doug Craig de la NASA, astronauta que tomó el vehículo para dar una vuelta sobre un amplio campo de lava enmarcado por escarpadas montañas.
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El fuego sale de África: Una clave para la migración del hombre prehistórico

Excavaciones en el lugar de Gesher Benot Ya’qov site. (Imagen: Prof. Naama Goren-Inbar)

La capacidad para hacer fuego hace milenios fue probablemente un factor clave para la migración de los homínidos prehistóricos desde África a Eurasia, dice un investigador del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea de Jerusalén según piensa, basándose en los hallazgos del sitio arqueológico de Gesher Benot Ya’aqov en Israel.

Anteriores excavaciones del lugar, llevadas a cabo bajo la dirección del Prof. Naama Goren-Inbar del Instituto de Arqueología, demostró que los ocupantes del lugar – identificados como parte de la cultura Achelense que surgió en África hace unos 1,6 millones de años – habían dominado la capacidad de crear fuego hace 790 000 años. Esta revelación retrasa las fechas anteriormente aceptadas para la capacidad del hombre de hacer fuego en medio millón de años.

El lugar de Gesher Benot Ya’aqov está situado en la cordillera del Mar Muerto en el Valle Hula en el norte de Israel.
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El sistema planetario más cercano alberga dos cinturones de asteroides

Esta concepción artística muestra el sistema planetario más cercano al nuestro, llamado Épsilon Eridani. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Nuevas observaciones del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA indican que el sistema planetario más cercano al nuestro tiene dos cinturones de asteroides. Nuestro sistema solar sólo tiene uno.

La estrella en el centro del sistema cercano, llamada Épsilon Eridani, es una versión más joven y ligeramente más fría del Sol. Anteriormente, los astrónomos había descubierto evidencias de dos posibles planetas en el sistema, y de un amplio anillo exterior de cometas helados similares a nuestro Cinturón de Kuiper.
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¿Cuándo se plantó el planeta?

Esta microscópica gotita de petróleo encontrada en una muestra de roca en Australia Occidental descarta una anterior conclusión sobre las bacterias que produjeron el aumento de oxígeno.

Los investigadores que echan un segundo vistazo a unos antiguos sedimentos han concluido que no representan los primeros restos de organismos que dieron lugar a una elevación de la producción de oxígeno en la Tierra, como se pensaba anteriormente. Los hallazgos llegan como un alivio para algunos científicos, cuyos datos habían entrando en conflicto con un estudio anterior de los mismos sedimentos que sugería que el primer oxígeno surgió en la atmósfera del planeta unos 300 millones de años más tarde.

De acuerdo con el registro geológico, el primer oxígeno surgió en la atmósfera de la Tierra hace aproximadamente 2400 millones de años. El problema de usar fósiles para rastrear los organismos que dieron lugar al surgimiento del oxígeno es que los fósiles pueden llevarte sólo a aproximadamente 2000 millones de años de los 4500 millones de años del planeta.
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Los cráteres de Marte podrían ser cicatrices de una luna caída

La alineación de dos cráteres de forma ovalda – uno con 10 kilómetros (a la derecha) y el otro de 3 km – apuntan a que podrían haber sido excavados por la caída de una luna que se rompió en la atmósfera de Marte (Imagen: NASA)

Un inusual par de cráteres en Marte se formaron cuando una luna se rompió antes de caer en la superficie del planeta hace aproximadamente mil millones de años, según sugiere un nuevo estudio.

Los cráteres podrían dar una pista de lo que le espera a Fobos, una luna en forma de patata que se espera que impacte con Marte dentro de millones de años.

Los dos cráteres, que están a una distancia de aproximadamente 12,5 kilómetros, comparten la misma forma oval y casi la misma alineación oeste-este.
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Estudio de galaxias arroja dudas sobre la materia oscura fría

¿Diferentes pero iguales? Una selección de galaxias del estudio

Las propiedades físicas de la mayor parte de galaxias del universo pueden explicarse en términos de un único parámetro. Esta es la controvertida conclusión a la que han llegado astrónomos del Reino Unido y Estados Unidos, que han estudiado unas 200 galaxias usando telescopios ópticos y de radio. El equipo cree que su descubrimiento podría significar que la materia oscura fría — una sustancia invisible que algunos astrofísicos han invocado para explicar la formación y movimiento de las galaxias — no existe. No obstante, no todos los astrofísicos están convencidos.

Una de las cuestiones más importantes en la cosmología, es cómo surgieron las galaxias a partir de la bola de fuego primigenia que siguió al Big Bang. Los físicos creen que la materia común — el material que forma las estrellas — se habría distribuido igualmente por todo el universo gracias a la intensa radiación presente tras el Big Bang. Esto hace muy improbable que densos trozos de materia se formasen y crecieran rápidamente formando galaxias, que es lo que parece haber sucedido menos de mil millones de años tras en Big Bang.
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Stephen Hawking se retira

El cosmólogo Stephen Hawking se retirará de su prestigioso puesto en la Universidad de Cambridge el próximo año, pero quiere continuar con su exploración del espacio y del tiempo.

Hawking, de 66 años, es el Profesor Lucasian de Matemáticas, un título que en su momento ostentó el gran físico del siglo XVIII Newton. La universidad dijo el viernes que daría un paso atrás al final del año académico en septiembre, pero continuaría trabajando como Profesor Lucasian Emérito de Matemáticas.

“Lo veremos en el futuro continuando con su trabajo académico en el Departamento de Matemáticas y Física Teórica, desempeñando un papel principal en la investigación de cosmología y gravitación”, dijo el Profesor Peter Haynes, quien lidera el departamento.
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