No se necesitan trajes espaciales en el nuevo róver lunar

Dentro del Róver Presurizado Pequeño de la NASA, los astronautas no necesitarían trajes espaciales. Pero para salir al exterior, tendrían que deslizarse a través de escotillas en trajes espaciales montados en el exterior del vehículo (Imagen: NASA)

La NASA reveló un nuevo róver lunar que tiene como objetivo transformar la exploración especial permitiendo a los astronautas que cubran largas distancias sin los pesados y torpes trajes espaciales cuando retornen a la Luna en 2020.

Un equipo de científicos está probando el vehículo de Róver Presurizado Pequeño, que recuerda a un pequeño vehículo recreativo futurista montado sobre un conjunto de seis ruedas. Los ensayos están teniendo lugar en un rincón desierto y rocoso del norte de Arizona, seleccionado por sus similitudes con la superficie de la Luna.

“Esta es la próxima generación de exploración lunar”, dijo Doug Craig de la NASA, astronauta que tomó el vehículo para dar una vuelta sobre un amplio campo de lava enmarcado por escarpadas montañas.

El róver alimentado por baterías viaja a una velocidad de 10 km/h. Es parte de un rango de sistemas y equipos que se está desarrollando por parte de la agencia espacial para su planificado retorno a la Luna en la próxima década.

La NASA espera construir una base humana permanente en la superficie de la Luna como preludio a siguientes misiones de exploración a Marte.

El nuevo róver presurizado continúa lo iniciado en los vehículos de la serie Apolo en la Luna a principios de la década de 1970. Entonces, los astronautas en sus trajes espaciales usaron róver que parecían jeeps desguazados para hacer breves excursiones a recolectar rocas.

El nuevo prototipo tiene una cabina y está acondicionado con asientos de piel y literas. Permitiría a una tripulación de dos astronautas tener largos viajes de exploración de hasta dos semanas, cubriendo distancias de hasta 1000 km, dijo Craig.

Escotillas especiales

La tripulación no vestiría trajes espaciales mientras está en el vehículo, el cual está equipado con grandes ventanas que ofrecen amplias vistas del terreno. Pero para salir al exterior, se deslizarían dentro de trajes espaciales montados en el exterior del vehículo a través de unas escotillas especiales en el róver, dijeron los funcionarios.

“Sólo estás dentro de un traje espacial cuando necesitas estás en la superficie recogiendo rocas”, dijo el astronauta Mike Gernhardt, veterano de cuatro misiones de lanzadera espacial y un pionero de los paseos espaciales, mientras llevaba a los periodistas a dar una vuelta con el róver.

“Por lo que todo el tiempo que pasas haciendo observaciones… puedes estar dentro de un entorno presurizado en un ambiente cómodo, cálido y en mangas de camisa en lugar de en un traje espacial”, añade.

Aparte de su mayor rango de distancias, Gernhardt dijo que el vehículo es mucho más seguro y cómodo que los antiguos róvers de Apolo usados en la Luna.

“Verdaderamente permite mucha más exploración, mucha más productividad, y francamente es mucho más seguro que lo que teníamos cuando fuimos con el programa Apolo”, dijo. “Este es futuro”.


Fecha Original: 27 de octubre de 2008
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Comments (4)

  1. [...] LINKS–No se necesitan trajes espaciales en el nuevo róver lunar [...]

  2. Turok

    Hay algo que me cuesta entender.¿Por qué no se volvió a la Luna hace 20 o 25 años atrás.?.Una base allí nos hubiera permitido obersavaciones extraordinarias del espacio exterior, a parte de las propias sorpresas que la geología y el entorno ambiental de la Luna, pueda deparar.

  3. [...] spacesuits needed in new lunar rover » (en inglés), traducción al español  (octubre de 2008). Consultado el 29 de abril de [...]

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