XMM-Newton pide ayuda

XMM-NewtonDurante el pasado fin de semana la ESA perdió contacto con su observatorio de rayos-X XMM-Newton. Muchas agencias espaciales y organizaciones están intentando unir fuerzas para reparar el problema: se ha escuchado una débil señal de radio, y las observaciones desde tierra confirman que la nave está intacta.

XMM-Newton ha funcionado sin fallos durante casi nueve años, cerca de los 10 años de tiempo de vida de su diseño. No obstante se ha convertido en un caballo de batalla de la astronomía moderna y por tanto cuando está en problemas se produce un movimiento de “todos a una”, con todos los recursos disponible llamados a la ayuda.

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Físicos encuentran un nuevo estado de la materia en un “transistor”

¿Podría un tipo de cristal electrónico anteriormente desconocido ayudar en el futuro de la electrónica?

Investigadores de la Universidad McGill han descubierto un nuevo estado de la materia, el cristal electrónico cuasi-tridimensional, en un material muy similar al usado en la fabricación de los modernos transistores. Este descubrimiento podría tener implicaciones trascendentales para los nuevos dispositivos electrónicos. Actualmente, el número de transistores que pueden incrustarse de forma económica en un único chip de ordenador se incrementa de forma exponencial, duplicándose aproximadamente cada dos años, en una tendencia conocida como Ley de Moore. Pero existen límites, dicen los expertos. Conforme los chips se hacen cada vez más pequeños, las extrañas leyes y comportamientos de la física cuántica aparecen, haciendo imposibles los chips más pequeños.

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Lanzamiento exitoso de Chandrayaan-1 – siguiente parada: la Luna

Concepción artística de la misión lunar india Chandrayaan-1.

Chandrayaan-1, la primera misión de la India a la Luna, se lanzó con éxito a principios de esta mañana desde el Centro Espacial Satish Dhawan (SHAR) en Sriharikota, India.

El cohete PSLV-C11, una versión mejorada del Vehículo de Lanzamiento de Satélite Polar de la Organización de Investigación Espacial India (ISRO), despegó a las 02:52 (CEST) y, aproximadamente 20 minutos más tarde, colocó la nave en una alargada órbita alrededor de la Tierra.

Esto marcó el inicio del viaje de Chandrayaan-1 a la Luna, el cual culminará con una gran maniobra – la inserción en órbita lunar – en aproximadamente dos semanas. Una vez que la nave esté en órbita en la Luna, posteriores maniobras bajarán progresivamente su altitud a la órbita circular final de 100 km de altura.

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¿Puede existir el “darwinismo cuántico”?

La física cuántica se está haciendo cada vez más colorida. El darwinismo cuántico postula una teoría sobre que los estados mecánico cuánticos son seleccionados y reproducidos. Crédito: Friedemar Kuchar

¿Sabías que hay una cosa conocida como “darwinismo cuántico? Pues sí, lo hay, y postula la teoría de que los estados de la mecánica cuántica son seleccionados y se reproducen.

Se han proporcionado las pruebas teóricas de estados estables y medibles extendiéndose sobre dos puntos cuánticos y creando descendencia, dicen los investigadores del Instituto de Física de la Universidad de Leoben, junto con sus colegas de la Universidad Estatal de Arizona. Esto apoya la noción de lo que se conoce como darwinismo cuántico, la cual hace la selección y reproducción de los estados mecánico cuántico responsables de la forma en que percibimos la realidad.

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Tratando de aclarar el lado oscuro del Universo

De izquierda a derecha, Raül Vera, Alberto Díez-Tejedor, Ruth Lazkoz, Alberto Chamorro, Alexander Feinstein, Guillermo González, Juan María Aguirregabiria y Martín Rivas. Faltan: José María Martín Senovilla y Jesús Ibáñez.

Aunque podamos pensar que el ser humano sabe mucho acerca del Universo, aún quedan muchos fenómenos por aclarar. Un equipo de cosmólogos de la UPV/EHU busca el modelo que mejor explique la evolución del Universo.

Solemos imaginar a los científicos que estudian el Universo mirando a través de un telescopio. Y, sí, eso es lo que hacen los astrofísicos: recopilar datos acerca de los fenómenos observables del Universo. Pero, para interpretar esos datos, es decir, para explicar la mayoría de los fenómenos que ocurren en el Universo, se requieren complicados cálculos por ordenador. Y esos cálculos deben basarse en modelos matemáticos apropiados. A ello se dedica el grupo investigador `Gravitación y Cosmología’ de la UPV/EHU: analizan modelos capaces de explicar la evolución del Universo.

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Mover la Tierra: Una guía de supervivencia planetaria

Cuando el Sol se expanda en una gigante roja dentro de varios miles de millones de años, la Tierra será engullida por su atmósfera (Ilustración: Mark Garlick/HELAS)

El reloj avanza inexorablemente hacia el día del juicio incluso si no acabamos con nosotros mismos envenenando o sobrecalentando el planeta. Verás, hay un pequeño problema con el Sol.

El Sol está calentándose poco a poco conforme se quema hidrógeno en su núcleo. Aproximadamente en 5000 millones de años, el Sol comenzará a evolucionar hacia una inflada gigante roja. Sus capas de gas exterior aumentarán, tragándose la Tierra para el momento en el que alcance su tamaño y brillo máximo dentro de aproximadamente 7000 millones de años.

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En la búsqueda de un bosón de Higgs ligero

“Está bastante claro que el modelo estándar de física no es suficiente para explicar todos los fenómenos de la naturaleza”, dice Tomasz Skwarnicki a PhysOrg.com. “A través de la observación de una variedad de fenómenos – uno de ellos la materia oscura – sabemos que hay todo un conjunto de interacciones más allá de nuestro modelo estándar”. El trabajo de Skwarnicki no trata de la materia oscura, pero el físico de la Universidad de Syracuse ha estado trabajando en modelos de la física que van más allá del estándar.

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Explicado el extraño clima en planetas alienígenas

Impresión artística de HD 189733b y su estrella. Ilustración: Christophe Carreau/ESA

Aunque los científicos aún no han encontrado vida alienígena en los lejanos exoplanetas, muchos de estos planetas ciertamente parecen alienígenas — especialmente en el clima.

Ahora los investigadores han desarrollado un modelo que puede explicar algunos d elos extraños patrones climáticos vistos en otros planetas.

Muchos de los aproximadamente 300 planetas extrasolares descubiertos hasta el momento son de los conocidos como “Júpiter calientes” debido a que son grandes gigantes gaseosos como nuestro propio Júpiter. A menudo, estos planetas orbitan mucho más cerca de sus estrellas que Júpiter lo hace del Sol, por lo que las temperaturas diurnas pueden alcanzar los1600 grados Celsius — mucho más caliente que cualquier planeta de nuestro Sistema Solar.

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El informe del LHC confirma el fallo eléctrico

El fallo en rojo

La causa del calentamiento del imán gigante en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) hace un mes que liberó grandes cantidades de helio refrigerante en el túnel, se debió a un fallo de la conexión eléctrica, según ha confirmado un informe oficial.

El informe, que se completó en un laboratorio del CERN cerca de Ginebra el miércoles y se publicó ayer por la tarde, revela que el fallo dio como resultado la pérdida de seis toneladas de helio líquido, la rotura de los anclajes en el suelo de cemento y dañó las conexiones “jumper” en la línea de distribución criogénica. También afirma que tendrán que repararse hasta 29 imanes.

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El ADN de una especie de una mina de oro puede ser clave para la vida alienígena

D. audaxviator vive sólo, sin luz ni oxígeno a 2,8 kilómetros en las profundidades de una mina de oro de Sudáfrica(Imagen: Greg Wanger / Gordon Southam)

Una especie descubierta en una profunda mina de oro y apodada “el audaz viajero” ha tenido a los astrobiólogos con una creciente animación. Su capacidad única para vivir en un completo aislamiento de otras especies vivas sugiere que podría ser la clave para la vida en otros planetas.

Una comunidad de bacterias Candidatus Desulforudis audaxviator ha sido descubierta a 2,8 kilómetros bajo la superficie de la Tierra en las grietas repletas de fluido de la mina de oro de Mponeng en Sudáfrica. Su hogar está a 60ºC aislado por completo del resto del mundo, y carece de luz y oxígeno.

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Rosetta se encuentra con el asteroide (2867) Steins

Para mantener al pequeño asteroide en el campo de visión de los instrumentos científicos durante la fase de máxima aproximación la nave tuvo que fijar el objetivo con una precisión superior a 2 kilómetros y realizar una maniobra de ajuste de 20 minutos de duración tras la cual comenzó el seguimiento autónomo del asteroide asteroid (2867) Steins. La maniobra de la nave tuvo lugar 40 minutos antes de su aproximación máxima.

La nave Rosetta ha realizado un exitoso sobrevuelo cercano en el asteroide del cinturón principal (2867) Steins, el cual pertenece a la rara clase de asteroides de tipo E que no habían sido observados de forma directa antes por ninguna nave interplanetaria.

El sobrevuelo comenzó el 4 de agosto de 2008 con la navegación óptica en el propio asteroide. Esta técnica se usó por primera vez en la historia de las operaciones de una nave de la ESA. Rosetta tuvo su máxima aproximación al asteroide el 5 de septiembre de 2008, a las 18:58:19 UTC, cuando (2867) Steins estaba a una distancia de 2,14 UA del Sol y a 2.41 UA de la Tierra.

La nave realizó el encuentro a una velocidad relativa de 8,62 km/s y alcanzó una distancia mínima de 800 +/- 3 km. El sobrevuelo tuvo lugar en el lado solar del asteroide en el plano definido por la velocidad relativa y la dirección al Sol. La estrategia de sobrevuelo seleccionada permitió observaciones continuas del asteroide antes, durante y después del máximo acercamiento, así como un paso a través de una fase de ángulo cero.

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Los astrónomos atraviesan el polvo cósmico para observar los orígenes del universo

Esta imagen del Estudio del Legado de Galaxias Cercanas de JCMT muestra la intensidad de monóxido de carbono integrado (12CO) J=3-2 para NGC 3627 (M66) con los contornos superpuestos en una imagen óptica del Estudio Digitalizado del Cielo.

Los astrónomos que usan el Telescopio James Clerk Maxwell (JCMT) en Hawai tienen previsto hacer grandes nuevos descubrimientos sobre el origen de los planetas, estrellas y galaxias con el inicio de un nuevo estudio para cartografiar el universo.

El Estudio del Legado de JCMT, compuesto por siete proyectos, hace uso de dos nuevos instrumentos sofisticados – SCUBA-2 y HARP – los cuales permitirán a los astrónomos detectar y estudiar nubes de polvo frío asociadas con las misteriosas fases iniciales de la formación de galaxias, estrellas y planetas.

SCUBA-2 es una potente cámara capaz de cartografiar regiones del cuelo detectando el calor emitido por este polvo extremadamente frío. Recientemente han sido entregados en el JCMT y están en su fase de puesta en servicio. Cuando se complete tendrán la capacidad de observar imágenes de muchos cientos de lejanas galaxias envueltas en polvo en sólo una noche.

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NASA tiene problemas al reiniciar el Hubble

Hubble
Los problemas con una computadora de a bordo de la Cámara Avanzada de Estudios de parecen haber puesto el telescopio en el modo de emergencia (Imagen: NASA)

El intento de la NASA por resucitar el Telescopio Espacial Hubble encontró un escollo el jueves, retardando aún más el intento de volver a sus observaciones científicas.

Los ingenieros solventaron con éxito un fallo en un ordenador en miércoles, para poder despertar de la hibernación un respaldo de a bordo de 18 años de antigüedad.

Pero el telescopio volvió a entrar en el modo de emergencia, o “seguro”, el jueves, cuando los instrumentos científicos se conectaron para su calibración.

El software de la Cámara Avanzada para Estudios del telescopio (ACS), la cual hasta hace poco servía como cámara principal del telescopio, detectó un nivel de voltaje anormalmente bajo en la ACS y desconectó el instrumento aproximadamente a las 1330 EDT (1830 GMT), según anunció la NASA el viernes.

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Tan cerca y tan lejos

Cinturón de KuiperLos astrónomos descubren un sistema binario que ostenta la mayor separación conocida en el Sistema Solar.

Las relaciones a larga distancia ya son bastante duras cuando los integrantes están a una distancia de un continente. Considera la difícil situación de dos cuerpos en el Sistema Solar separados por una distancia que es 20 veces mayor.

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Primer pulsar identificado sólo por sus rayos gamma

Una estrella de neutrones giratoria yace dentro de CTA 1, la cobertura en expansión de una supernova fotografiada aquí en longitudes de onda de radio (Imagen: NASA/S Pineault, DRAO)

El telescopio Fermi de la NASA ha encontrado el primer púlsar que sólo puede ser detectado por los rayos gamma que emite – y no por las ondas de radio de menor energía características de la mayoría de púlsares.

Más de estas estrellas pueden estar desperdigadas por la Vía Láctea, dicen los astrónomos, y encontrarlas podría revisar las estimaciones del índice al que las estrellas nacen y estallan.

Los púlsares son estrellas de neutrones de giro rápido dejadas tras el estallido de estrellas masivas que explotan como supernovas. Brillantes rayos de radiación brillan desde los polos magnéticos de las estrellas.

Este particular pulsa pasa su rayo de rayos gamma, al igual que in faro, sobre la Tierra cada tres minutos aproximadamente.

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Los volcanes pueden haber proporcionado la chispa de la primera vida

Una nueva investigación sugiere que los rayos y los volcanes pueden hacer iniciado la vida en la Tierra. El investigador Jeffrey Bada de la Institución Scripps de Oceanografía en la UC San Diego y sus colegas reanalizaron el experimento clásico del origen de la vida de Stanley Miller, ofreciendo un nuevo análisis sobre cómo los bloques básicos de la vida pueden haber surgido a partir de las erupciones volcánicas.

Bada, Profesor en Scripps de química marina y estudiante graduado de Miller en el Departamento de Química en la UC San Diego en 1960, mantuvo las muestras químicas originales de Miller. Bada junto con el autor principal Adam Johnson, estudiante graduado de la Universidad de Indiana y sus colegas, reanalizaron las muestras para determinar si podían detectarse nuevos compuestos químicos usando los equipos modernos. El artículo, “The Miller Volcanic Spark Experiment”, se publica en el ejemplar del 17 de octubre de la revista Science.

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Misteriosa luna de Marte es una pila de escombros

Fobos
El 23 de julio de 2008, la Cámara Estéreo de Alta Resolución a bordo de la Mars Express de la ESA tomó la imagen de mejor resolución del disco completo de la superficie de la luna Fobos. Crédito: ESA/DLR/FU Berlin (G. Neukum)

Nuevas observaciones de Fobos, la luna de Marte, demuestran que el objeto es más una pila de escombros que un único cuerpo sólido.

Fobos, la mayor de las dos lunas de Marte (Deimos es la otra), es un enigmático satélite: Los científicos no están seguros de cómo se formó, o de dónde procede el material.

Nuevos datos de la nave Mars Express de la Agencia Espacial Europea, actualmente en órbita alrededor del planeta rojo, están ayudando a arrojar luz sobre los orígenes de la luna. Los científicos han creado un mapa 3-D de Fobos a partir de imágenes en alta resolución tomadas durante el sobrevuelo del verano de 2008 de Mars Express sobre la luna, y usaron estos datos para calcular su volumen.

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Los planetas jóvenes se mantienen cálidos más tiempo

La científico planetario del MIT Linda Elkins-Tanton, muestra un perfil que indica que los planetas jóvenes y cálidos podrían ser más fáciles de observar debido a que permanecen calientes más tiempo del que los astrónomos habían pensado. Imagen / Donna Coveney

Un estudio demuestra que los planetas recién nacidos similares a la Tierra podrían ser más fáciles de hallar.

Los planetas jóvenes alrededor de otras estrellas pueden ser más fáciles de observar debido a que se mantienen cálidos más tiempo de lo que los astrónomos habían pensado, de acuerdo con un nuevo trabajo de la científico planetario del MIT Linda Elkins-Tanton.

Durante unos pocos millones de años tras su formación inicial, planetas como la Tierra mantienen una superficie caliente de roca fundida que los haría brillar ligeramente lo suficiente como para que resaltaran conforme orbitan cuando orbitan a sus estrellas vecinas. Elkins-Tanton, Profesora Mitsui de Desarrollo de Carreras en Geología en el Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias, dice que la etapa de “océano de magma” de los planetas del tamaño de la Tierra podría durar unos pocos millones de años, mucho más largo de las anteriores estimaciones. “Esto significa que podríamos realmente verlos por todos sitios, cuando los sistemas de detección mejoren”, comentó.

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¿Quieres encontrar materia oscura? Escucha a los WIMPS

La materia oscura impregna el universoUn equipo de investigadores canadienses dicen que han dado un gran paso adelante en el difícil camino hacia la detección de la materia oscura – e implica escuchar a los WIMPS. La colaboración PICASSO ha documentado el descubrimiento de una significativa diferencia entre las señales acústicas inducidas por los neutrones y partículas alfa en un detector basado en líquidos supercalentados.

Dado que las señales inducidas por los neutrones son muy similares a las señales de la materia oscura, este nuevo descubrimiento publicado en New Journal of Physics, podría llevar a una mejora en la supresión del ruido de fondo en las búsquedas de materia oscura con este tipo de detectores.

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Abell 521 – Un fantasmal cúmulo galáctico justo a tiempo para Halloween

Imágenes el falso color sobreimpresionadas del cúmulo galáctico A521. El color azul representa el gas caliente típico de muchos cúmulos galácticos detectado por el Observatorio de rayos-X Chandra. La forma de la emisión de rayos-X indica que el cúmulo ha pasado por una colisión reciente o “evento de fusión” que podría generar ondas de turbulencia. El rojo representa las emisiones de radio en la longitud de onda de 125 cm. La brillante fuente de radio en la periferia, abajo a la izquierda del gas de rayos-X es una fuente distinta. La región de emisión de radio generada por las ondas de turbulencia se sitúa en el centro del cúmulo, donde se solapan los colores. Crédito de la imagen: Radio (NCRA/GMRT/INAF/G.Brunetti et al.); X-ray NASA/CXC/INAF/S.Giacintucci et al.

Los científicos han detectado emisiones de radio en longitudes de onda larga de un cúmulo galáctico masivo en colisión, un cúmulo galáctico masivo que, sorprendentemente, no se detecta normalmente en las longitudes de onda más corta en las que suelen verse estos objetos.

El descubrimiento implica que los telescopios de radio existentes han pasado por algo una gran población de estos objetos en colisión. También proporciona la confirmación de las predicciones teóricas de que los cúmulos galácticos en colisión aceleran electrones y otras partículas a energías muy altas a través de procesos de ondas de turbulencias.

Esta nueva población de objetos es más fácilmente detectable en las longitudes de onda largas. El Profesor Greg Taylor de la Universidad de Nuevo México y director científico del Conjunto de Longitud de Onda Larga (LWA) apunta que, “Este resultado es sólo la punta del iceberg. Cuando los emergentes conjuntos de telescopios de baja frecuencia mucho más potentes, incluyendo el LWA de Nuevo México, giren sus vistas hacia el cosmos, el cielo se “iluminará” con cientos o incluso miles de cúmulos galácticos en colisión”.

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