El escudo de iones para naves interplanetarias es una realidad

La nave USS Entreprise tiene muchos usos para sus escudos deflectores, entre ellos repeler a los Borg

Científicos británicos inventan una “mini-magnetosfera” para proteger a los astronautas durante las tormentas solares.

El viaje espacial durante una tormenta solar se ha convertido en algo menos arriesgado. Científicos del Reino Unido que trabajan en el Laboratorio Rutherford Appleton cerca de Oxford y las Universidades de York y Strathclyde han probado una “mini-magnetosfera” envolviendo un modelo de nave en el laboratorio. Resulta que su prototipo ofrece una protección casi total contra las partículas solares de alta energía. Imitando el entorno natural protector de la Tierra, los investigadores han escalado la burbuja protectora magnética en un escudo deflector eficiente energéticamente aunque potente.

Este asombroso logro es un gran paso adelante hacia la protección de los componentes electrónicos sensibles y el delicado cuerpo humano contra los efectos de la radiación en las misiones tripuladas entre planetas. Puede sonar a ciencia-ficción, pero los futuros astronautas podrían perfectamente dar la orden de “¡Activar escudos!” si hubiese llamaradas solares durante el viaje de 60 millones de kilómetros a Marte…

Escribiendo “Los científicos diseñan un “Escudo de Iones” para proteger a los astronautas del viento solar” en enero, tenía ciertas dudas sobre si los resultados preliminares podrían replicarse a la escala de una nave completa. En ese momento, la Dra. Ruth Bamford (investigadora principal de Rutherford Appleton) había creado una mini-versión de un escudo magnético que actuaba como una “burbuja” en una corriente de iones. Dado que los iones estaban cargados, podían ser desviados por un campo magnético, por lo que el campo actúa como barrera para desviar los caminos de los iones alrededor del vacío encapsulado por el campo magnético. Todo lo que tenía que hacerse era escalar la idea un par de veces y poner una nave en el centro del vacío protector. ¡Resuelto!

No tan rápido. El mayor obstáculo que veía en el pasado enero era la gran cantidad de energía requerida para alimentar el sistema. Después de todo, generar una mini-magnetosfera estable del tamaño de una nave requeriría una vasta cantidad de electricidad (y sería muy voluminoso), o necesitaría ser muy eficiente (y compacto). Cuando se trata de los viajes espaciales de los que estamos hablando, los científicos deberían explorar la segunda posibilidad. La mini-magnetosfera tendría que ser un dispositivo de una alta eficiencia.

Once meses más tarde parece que el equipo británico ha encontrado la respuesta. En unos resultados publicados en la revista Plasma Physics and Controlled Fusion, han ideado un sistema no mayor de un escritorio grande que usa la misma energía que una tetera eléctrica. Dos mini-magnetosferas estarán contenidas en dos mini-satélites colocados en el exterior de la nave. Si hubiese un incremento del flujo del viento solar, o la aproximación de una nube de partículas energéticas de una llamarada o una eyección de masa coronal (CME), las magnetosferas se conectarían y los iones solares serían desviados de la nave.

“Estos experimentos iniciales se han mostrado prometedores y que puede ser posible proteger a los astronautas del letal clima espacial”, dijo la Dra. Bamford. Después de todo, los efectos del envenenamiento por radiación pueden ser devastadores.

El Prof. Bob Bingham, físico teórico en la Universidad de Strathclyde, ofrece una visión gráfico de por qué es importante esta tecnología:

“Las tormentas o vientos solares son uno de los mayores peligros de los viajes al espacio profundo. Si te impacta uno no sólo dejaría fuera de combate todos los componentes electrónicos de la nave, sino que los astronautas pronto tomaría la apariencia de una pizza sobrecalentada. Sería como estar cerca del punto de impacto de Hiroshima. Tu piel se llenaría de ampollas, se te caería el pelo y los dientes y mucho antes tus órganos internos fallarían. No es una buena forma de viajar. Este sistema crea una Burbuja de Campo Magnético que rechazaría la radiación peligrosa lejos de la nave”. – Prof. Bob Bingham

Bingham añadió que el equipo estaba actualmente patentando la tecnología y espera tener un prototipo a escala real funcionando en cinco años. Por lo que podríamos tener que esperar algún tiempo hasta ver algunas imágenes del sistema en acción …


Autor: Ian O’Neill
Fecha Original: 4 de noviembre de 2008
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Comments (14)

  1. Leviatán

    Vaya titular, ya solo nos queda construir naves interplanetarias ( no sondas ) en las que poder montarlo :-D :-D .
    Eso sí, el escudo anti-meteoritos no viene de serie, será un extra. Mala suerte.

  2. Es increible la de veces que la ciencia ficción ha dado en el clavo…

  3. angel

    Ya solo nos queda construir estrellas de la muerte e ir atacando por ahí con ondas gravitatorias…

    ¡Esta noticia me ha sorprendido bastante!

    • Night

      jijij eso esta legal las estrellas de la muerte pero antes tambien abria q inventar el graviton asi seria super debastador….jijij creo q mucho ogame o sera mucha tv….ha cm sea si es posible ya ahorita tamos en marte..

  4. [...] LINKS–El escudo de iones para naves interplanetarias es una realidad [...]

  5. Tritio

    No hace mucho vi un documental de ciencia-ficción donde simulaban un viaje de 6 astronautas por el sistema solar y una de las cosas que salía era esta. Tenían este dispositivo para evitar la radiación al pasar por Júpiter y Saturno.

    La realidad por lo menos iguala a la ficción.

  6. Iván

    Increible, otra cosa que da el salto de la ci-fi a la ciencia, y la gente aun pensando en horoscopos, mayas, etc, cuando ESTO si que es sorprendente y encima real.

  7. Bueno, es que muchos de los escritores de CiFi basan partes de sus libros en teorías científicas, o bocetos de maquinas futuristas ideados por otros, como Arthur C. Clark por ejemplo, en muchos de sus libros describe máquinas y dispositivos de viajes interestelares que no son mera invención de el, sino propuestas teóricas de ingenieros para proteger naves como este sistema de escudo magnético, cascos de naves protegidos con capas de hielo, etc.

  8. Silvano

    Lo que yo siempre me he preguntado sin embargo, es ¿qué pasa con las partículas neutras?

    • SIGRESMAN

      Pues en realidad nada y es que tampoco hay realmente mucho de lo que preocuparse, así por encima consideraré tres casos.
      - Atomos no ionizados, son muy grandes y seran detenidos por el propio casco de la nave.
      - neutrinos, interaccionan tan poco con la materia y tienen tan poca energía que no pasa nada. Llevan cayendo sobre la tierra toda la vida y no pasa nada
      - Neutrones, estos si podrían ser un problema, pero igualmente el campo magnetico terrestre no los puede detener y no pasa nada en la tierra. El tema esta entiendo yo en que el Sol deja escapar pocos y ademas al contrario que las particulas cargadas que si que pueden ser dirigidas y aceleradas por los potentes campos magneticos del Sol, estas al ser neutras pues no así que tendrán poco energia y no saldran orientadas y amplificadas hacia la tierra como ocurre durante tormentas y llamaradas solares con las particulas cargadas. Asi que si no son problema en la tierra no lo serán en el espacio.

    • Fran

      “Lo que yo siempre me he preguntado sin embargo, es ¿qué pasa con las partículas neutras?”

      Te iba a responder que dependía de la velocidad, pero ahora que lo dices…
      F=q(vXB)
      ¡Llevas razón! si q=0 entonces estamos jodidos…

  9. Científicos crean un escudo espacial…

    Científicos británicos inventan una magnetosfera artificial, a modo de escudo de iones, capaz de proteger a los astronautas de las tormentas solares.

    La prolongada radiación a los rayos cósmicos y solares son uno de los principales inconveniente…

  10. Manlio E. Wydler

    Los cientificoides y los religiosos, se confunden. Les gusta tomar a la chacota las cosas que realmente nos transportarán al futuro. Son acólitos de la física estacionaria los primeros o son tipos tipo inquicidores, los segundos, los que hasta hace poco se empecinaban en destruir a Darwin.
    Que lean aquí mismo “la física de lo imposible” de Michio Kaku. Ese si que la tiene “clara”.

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