Feliz 2009

Aunque aún es pronto para empezar con felicitaciones navideñas y buenos propósitos para el año que viene, yo me marcho de vacaciones en apenas unas horas.

Hasta el próximo 2009 no estaré de nuevo en la red así que aprovecho este último mensaje del año para desearos a todos que paséis unas felices fiestas como más os guste y suerte y éxito para el próximo año.

Un par de semanas de relax vendrán bien para cargar pilas y empezar el nuevo año con ganas, 2009 es el Año Internacional de la Astronomía, así que seguro tendremos mucho de lo que hablar.

Abrazos y besos a repartir como más guste. ¡Nos vemos en 2009!

Sorprendente llamarada solar: Disparo de hidrógeno puro contra la Tierra

Esta potente llamarada solar fue observada el 5 de diciembre de 2006, estallando desde el limbo este del Sol (lado izquierdo). Crédito: NOAA’s Space Weather Prediction Center.

Una sorprendente llamarada solar envió un flujo de hidrógeno puro contra la Tierra.

“Hemos detectado un flujo de átomos de hidrógeno perfectamente intactos saliendo de una llamarada solar de clase-X”, dijo el investigador Richard Mewaldt de Caltech. “Si podemos comprender cómo se produjeron estos átomos, estaríamos mucho más cerca de comprender las llamaradas solares”.

Las llamaradas solares tienen lugar cuando los enredados campos magnéticos del Sol liberan de pronto su energía almacenada. Las sacudidas de energía se clasifican en tres categorías, con las llamaradas solares de clase-X siendo los eventos principales que pueden disparar apagones de radio en todo el mundo y tormentas de radiación de larga duración en la atmósfera superior. (La clase-M son llamaradas de tamaño medio y las de clase-C son las menores con pocas consecuencias en la Tierra).

Planetas que viven al límite

Esta imagen del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA muestra los desastrosos efectos de vivir cerca de un grupo masivo de estrellas. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Harvard-Smithsonian CfA

Algunas estrellas lo pasan mal cuando intentan tener planetas. Una nueva imagen del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA muestra un conjunto de estas desafortunadas estrellas, nacidas en un vecindario peligroso. Las propias estrellas están a salvo, pero el material que las rodea – los trozos de polvo que podrían haber formado futuros planetas – pueden verse flotando por el espacio.

El peligro en este rincón particular del espacio es un grupo de descomunales estrellas. La radiación y el viento de las estrellas masivas están limpiando a las estrellas menores similares al Sol de su material de formación planetaria.

Seguir Leyendo…

Planetas habitables: Cuatro tipos propuestos

El origen de la vida y la habitabilidad de otros mundos aparte de la Tierra son dos de los mayores misterios a los que se enfrenta la ciencia actual. Se ha dedicado mucha investigación a estos temas, pero aún así hay una carencia de respuestas definitivas.

Jan Hendrik Bredehöft de la Universidad Abierta del Reino Unido ha estado considerando la habitabilidad en otros mundos. “Soy una de esas personas que toman un trozo de meteorito, lo muelen y descubren qué química orgánica hay dentro”, dijo Bredehöft.

Seguir Leyendo…

Los científicos encuentra un mineral “perdido” y pistas de los misterios de Marte

Los carbonatos, indicativos de una historia húmeda y no ácida, tienen lugar en manchas muy pequeñas de roca expuesta que aparecen en verde en esta representación a color de un área aproximada de 20 kilómetros de anchura en Marte. Crédito de la imagen: NASA/JPL/JHUAPL/MSSS/Universidad de Brown

Los investigadores que usan un potente instrumento a bordo del Orbitador de Reconocimiento de Marte han encontrado un mineral buscado desde hace mucho tiempo en la superficie marciana y, con él, pistas inesperadas sobre el acuosos pasado del Planeta Rojo.

Estudiando capas de lecho de roca intactos con el Espectrómetro de Imagen de Reconocimiento Compacto de Marte, o CRISM, los científicos encontraron minerales carbonatados, lo que indica que Marte tuvo agua alcalina o neutra cuando los minerales se formaron en esas localizaciones hace más de 3600 millones de años. Los carbonatos, que en la Tierra incluyen a las calizas y tizas, se disuelven rápidamente en ácido. Por tanto, su supervivencia hasta hoy en Marte desafía la sugerencia de que exclusivamente un entorno ácido dominó posteriormente el planeta. En lugar de esto, indica que existieron distintos tipos de entornos acuosos. Cuanta mayor variedad de entornos húmedos haya, mayores son las posibilidades de que uno o más de ellos hayan podido soportar vida.

Seguir Leyendo…

Un experimento que verifica una teoría ganadora del Nobel

En el experimento de Florencia, un rayo de luz láser coherente procedente del lado izquierdo es enviado a través de un divisor muy ineficiente que sólo ocasionalemtne desvía un fotón fuera del rayo hacia un detector. El “click” en el detector significa que sólo un fotón ha sido eliminado del rayo.

Los físicos dan un paso adelante importante hacia la “ingeniería del estado cuántico”

Una propiedad de un láser, predicha por primera vez en 1963 por el que más tarde sería ganador del Premio Nobel Roy Glauber, ha sido verificada por físicos de Italia.

Marco Belliniy sus colegas de la Universidad de Florencia han demostrado que si un fotón se elimina de un rayo de luz láser coherente, la luz se mantiene en el mismo estado coherente. De acuerdo con Bellini, la capacidad de eliminar fotones de la luz de esta forma podría usarse para desarrollar sistemas de metrología e información cuántica.

Seguir Leyendo…

SpacePort América más cerca de la realidad

Concepción artística del Espacio-Puerto América de Nuevo México. Cortesía de NMSA

Si estás pensando en reservar un vuelo para SpaceShip II de Virgin Galactic, lanzar un carga con UP Aerospace o Armadillo Aerospace, o no puedes esperar a ver la Liga de Carreras de Cohetes, te alegrará saber que el espacio-puerto América de Nuevo México se está convirtiendo en una realidad y no es sólo un sueño. Un estudio de impacto medioambiental sobre la instalación se ha completado y aprobado, lo cual termina la fase para que la FAA (Administración de Aviación Federal) sea capaz de lograr una licencia de lanzamientos para la Autoridad del Espacio-Puerto de Nuevo México (NMSA). La licencia es tanto para despegues verticales como horizontales. “Estas dos aprobaciones gubernamentales son los dos pasos siguientes en el camino hacia un espacio-puerto comercial completamente operativo”, dijo el Directo Ejecutivo del NMSA Steven Landeene. Ahora, con la licencia en la mano, puede empezar la construcción de la futurista instalación del espacio-puerto. ¿Está el futuro y potencial vuelo espacio comercial/personal acercándose realmente?

Ya se han realizado varios lanzamientos de cohetes comerciales desde el lugar de Nuevo México desde abril de 2007, pero ahora el espacio-puerto puede prepararse para cohetes comerciales “mayores” y naves comerciales que lanzarán a los primeros clientes de pago a vuelos suborbitales.

Landeene dijo que las ofertas saldrán en enero para los caminos, autopistas y edificios de seguridad. La terminal y el hangar aún están en fase de diseño por lo que estas ofertas aparecerán en algún momento de la primavera. “No podíamos comenzar nada en este sitio hasta que se recibiera este registro sobre la decisión”, dijo Landeene. NMSA actualmente tiene proyectado que las actividades de lanzamiento vertical se incrementen en 2009 y que la construcción también comience en 2009 con las instalaciones de hangar y terminal para despegues horizontales terminadas para finales de 2010.

“Estamos en camino de comenzar una construcción en el primer cuarto de 2009, y tener nuestra instalación completada tan rápido como sea posible”, dijo. NMSA espera firmar un acuerdo de arrendamiento con Virgin Galactic antes del final de 2008.

“Es un día importante para Nuevo México y el país, dado que Spaceport América ahora se añade a la infraestructura de lanzamiento de los Estados Unidos”, dijo Daniela Glick, Presidenta de la Junta de NMSA. NMSA dice que Spaceport America está ahora posicionado para convertirse en el líder comercial de la nación en instalaciones de espacio-puerto. Spaceport América ha estado trabajando estrechamente junto con firmas aeroespaciales líderes tales como Virgin Galactic, Lockheed Martin, Rocket Racing Inc./Armadillo Aerospace, UP Aerospace, Microgravity Enterprises y Payload Specialties.


Autor: Nancy Atkinson
Fecha Original: 17 de diciembre de 2008
Enlace Original

¿Dónde fue el agua de Venus?

Venus Express ha realizado la primera detección de procesos atmosféricos en el lado diurno de Venus. El año pasado, la nave reveló que la mayor parte de la atmósfera perdida escapa desde el lado nocturno. Juntos, estos descubrimientos dejan a los científicos planetarios más cerca de comprender lo que sucedió al agua de Venus, que se sospecha que en algún momento fue tan abundante como en la Tierra.

El instrumento magnetómetro de la nave (MAG) detectó la inconfundible firma del gas de hidrógeno siendo arrancado del lado diurno. “Este es un proceso que se cree que está sucediendo en Venus pero esta es la primera vez que se mide”, dice Magda Delva, de la Academia Austriaca de Ciencias en Graz, que lidera la investigación.

Seguir Leyendo…

Los astrónomos encuentran el agua más lejana del universo

“Huella” de radio de agua en una galaxia lejana. Crédito: Milde Science Communication,STScI, CFHT, J.-C. Cuillandre, Coelum.

Los astrónomos han encontrado el agua más lejana vista hasta el momento en el universo, en una galaxia a más de 11 mil millones de años luz de la Tierra. Anteriormente, el agua más lejana se había encontrado en una galaxia a 7000 millones de años luz de la Tierra.

Usando el radiotelescopio gigante de 100 metros de diámetro en Effelsberg, Alemania y el Conjunto Muy Grande de la Fundación Nacional de Ciencia en Nuevo México, los científicos detectaron una reveladora “huella” de radio de moléculas de agua en una galaxia lejana.

Seguir Leyendo…

Se encuentran filtraciones en el campo magnético protector de la Tierra

Llamarada solar
Imagen de una llamarada solar tomada con la nave TRACE en septiembre de 2005. Crédito: NASA

Los científicos han encontrado dos grandes filtraciones en la magnetosfera de la Tierra, la región alrededor de nuestro planeta que nos sirve de escudo contra las severas tormentas solares.

Las filtraciones desafían las ideas anteriores de muchos científicos sobre cómo ocurre la interacción entre la magnetosfera de la Tierra y el viento solar: Las filtraciones están en una posición inesperada, permitiendo a las partículas solares entrar más rápido de lo esperado y la interacción completa funciona de una forma completamente opuesta a lo que pensaban los científicos.

Seguir Leyendo…

Investigadores de Caltech interpretan la asimetría de los inicios del universo

Es una idea ampliamente aceptada, que el Big Bang destruyó cualquier traza de lo que hubiese antes. Ahora, astrofísicos del Instituto Tecnológico de California (Caltech) cree que su nueva interpretación teórica de una huella dejada en las primeras etapas del universo puede ayudar a arrojar luz sobre lo que hubo antes.

“Ya no es completamente alocado preguntar qué sucedió antes del Big Bang”, comenta Marc Kamionkowski, Profesor Robinson de Caltech de Física Teórica y Astrofísica. Kamionkowski junto con el estudiante graduado Adrienne Erickcek y el investigador veterano asociado de física Sean Carroll proponen un modelo matemática que explica una anomalía en lo que se supone que es un universo distribuido de manera uniforme en radiación y materia.

Seguir Leyendo…

Se encuentra que la energía oscura crece de forma agobiante en el universo

Crédito: Rayos-X (NASA/CXC/SAO/A.Vikhlinin et al.); Óptico (SDSS); Ilustración (MPE/V.Springel)

Por primera vez, los astrónomos han observado claramente los efectos de la “energía oscura” en los objetos colapsados más masivos del universo usando el Observatorio Chandra de Rayos-X de la NASA. Rastreando cómo la energía ha impulsado el crecimiento de los cúmulos galácticos y combinando esto con estudios anteriores, los científicos han obtenido las mejores pistas hasta el momento de lo que es la energía oscura y cuál podría ser el destino del universo.

Este trabajo, que necesitó de años para completarse, es independiente de otros métodos de investigación de la energía oscura tales como las supernovas. Estos nuevos resultados de rayos-X proporcionan una prueba independiente crucial para probar la energía oscura, buscada desde hace mucho tiempo por los científicos, la cual depende de cómo la gravedad compite con la expansión acelerada en el crecimiento de las estructuras cósmicas. Las técnicas basadas en la medida de distancias, tales como el trabajo sobre supernovas, no tienen esta sensibilidad especial.

Seguir Leyendo…

Papel importante de los manantiales de agua subterránea en dar forma a Marte

Iani Chaos en Marte, un área donde se sabe que existen Depósitos de Tonalidad Clara, o LTDs.

Los datos e imágenes de Mars Express sugieren que varios Depósitos de Tonalidad Clara, algunas de las características menos comprendidas de Marte, se formaron cuando grandes cantidades de agua subterránea estallaron en la superficie. Los científicos proponen que el agua subterránea tuvo un papel más importante en dar forma a la superficie marciana de lo que se creía anteriormente, y puede haber dado cobijo a formas de vida primitivas cuando el planeta empezó a secarse.

Seguir Leyendo…

Los astrónomos diseccionan un agujero negro supermasivo con lentes de aumento naturales

La Cruz de Einstein

Combinando una doble “lente de aumento” natural con la potencia del Telescopio Muy Grande de ESO, los astrónomos han escrutado la parte interior del disco alrededor de un agujero negro supermasivo a 10 mil millones de años luz de distancia. Fueron capaces de estudiar el disco con un nivel de detalle miles de veces mejor que lo ofrecido por los mejores telescopios del mundo, proporcionando la primera prueba observacional de los modelos teóricos predominantes de tales discos.

Seguir Leyendo…

LA Times sobre fantasmas y alienígenas y por qué la creencia paranormal es buena

Estoy acostumbrado a que algunos medios estadounidenses ofrezcan sin ninguna vergüenza basura al público. Piensa, por ejemplo, en las llamadas Noticias de la Fox. Pero, ¿Los Ángeles Times? Ese que se supone uno de los periódicos más respetables del país, a la par que New York Times, Washington Post, Chicago Tribune o Boston Globe. Bueno, de nuevo estaba equivocado. David Klinghoffer publicó un artículo de opinión en LA Times en el que argumentaba que la creencia en lo paranormal no es sólo, bueno, normal, sino que en realidad es buena para ti.

Seguir Leyendo…

El Orbitador de Marte completa su misión principal

El Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA ha completado oficialmente su misión principal de dos años de examinar Marte en un detalle sin precedentes.

El orbitador, que tiene previsto continuar observando el planeta rojo otros dos años más, ha retornado 73 terabits de datos científicos, más que todas las misiones a Marte anteriores combinadas. Tales datos han revelado signos de una compleja historia climática marciana que produjeron una diversidad de entornos acuosos pasados.

Seguir Leyendo…

Pequeña pero poderosa: KPD 0005+5106, la enana blanca de 200 000K

Composición de una enana blanca

Una enana blanca llamada KPD 0005+5106 ha sido identificada como la estrella más caliente jamás observada. KPD 0005+5106 vive en el cúmulo globular M4, a 7200 años luz de distancia, y los astrónomos siempre han estado intrigados por este peso ligero estelar dado que sus emisiones ya habían apuntado antes a que estaba bastante chamuscada. Ahora, los astrónomos usando datos del difunto Explorador Espectroscópico del Ultravioleta Lejano (FUSE) de la NASA, han estudiado la enana blanca en mayor detalle. KPD 0005+5106 emite radiación en el ultravioleta lejano, lo que indica que su superficie tiene una temperatura de 200 000K. Este es un descubrimiento sin precedentes, las emisiones en el ultravioleta lejano están normalmente reservadas para las coronas estelares supercalientes. Puede ser pequeña, pero ha batido un récord…

Seguir Leyendo…

¿Qué pasaría si las partículas de materia oscura no fuesen WIMPs?

La misteriosa materia oscura se usa para explicar las características de las galaxias, pero, qué sucede si se ha sobrevalorado a los WIMPs? (Addison-Wesley Longman)

Durante años, muchos físicos han aceptado que la materia oscura está compuesta por partículas masivas de interacción débil (WIMPs). El hecho de que los WIMPs puedan explicar de forma natural la cantidad de materia oscura del universo – restos del Big Bang – ha sido descrito como “el milagro WIMP”.

No todo el mundo, no obstante, cree que este fenómeno represente una predicción irrefutable de que la materia oscura está hecha de WIMPs. “Sabemos muy poco sobre la materia oscura, dado que no podemos medirla de forma directa”, dice Jonathan Feng a PhysOrg.com. “Pero hay teorías y modelos. Los WIMPs son atractivos debido a que aparecen en muchas teorías de nuevas partículas e interacciones. Pero, ¿qué pasaría si existieran otras posibilidades bien encaminadas para la materia oscura aparte de los WIMPs?”

Seguir Leyendo…

Nueva cobertura de plasma encontrada alrededor de la Tierra

Ilustración de la magnetosfera que muestra sus distintas regiones. Las flechas blancas muestran la ruta individual que toman los iones cuando son transportados por el viento polar y pasan de una región a otra en la magnetosfera. (Crédito: Rick Chappell)

Un detallado análisis de las medidas de cinco satélites distintos ha revelado la existencia de una cálida cobertura de plasma alrededor de la Tierra.

Esta característica recién encontrada es parte de la magnetosfera, un escudo de campos magnéticos y partículas eléctricamente cargadas que rodean y protegen la Tierra del azote del viento solar.

Las luces polares del norte y del sur – auroras boreales y auroras australes – son las únicas partes de la magnetosfera que son visibles, pero es una parte crítica del entorno espacial de la Tierra.

Seguir Leyendo…

Ondas en el éter

Antes de Einstein, los físicos pensaba que las ondas de luz, como las ondas en el agua, eran ondulaciones en un medio: en lugar del océanos, propusieron la existencia del éter luminífero, alguna forma de sustancia que soportaba la propagación de las ondas electromagnéticas. Si la idea hubiese sido cierta, podría imaginarse que hubiese un único marco de referencia en el cual el éter está en reposo, mientras que se mueve en el resto de marcos; por consiguiente, la velocidad de la luz dependería del movimiento a través de ese éter. Esta idea fue básicamente descartada por el experimento de Michelson-Morley, el cual demostró que la velocidad de la luz no se veía afectada por el movimiento de la Tierra alrededor del Sol. La idea fue finalmente sustituida por la relatividad especial, aunque (con ideas de lo más interesante) algunos partidarios la aceptaron sólo a regañadientes. Es más, de haber preguntado al propio Hendrik Antoon Lorentz sobre el significado de las famosas transformaciones de Lorentz que inventó, no habría dicho “relacionan las cantidades físicas medidas en distintos marcos inerciales”; habría dicho “relacionan cantidades tal y como las medimos en algunos marcos de referencia en movimiento con respecto a sus verdaderos valores en el marco de reposo del éter”.

Seguir Leyendo…