Archivos del mes: diciembre 2008

Investigadores de Caltech interpretan la asimetría de los inicios del universo

Es una idea ampliamente aceptada, que el Big Bang destruyó cualquier traza de lo que hubiese antes. Ahora, astrofísicos del Instituto Tecnológico de California (Caltech) cree que su nueva interpretación teórica de una huella dejada en las primeras etapas del universo puede ayudar a arrojar luz sobre lo que hubo antes.

“Ya no es completamente alocado preguntar qué sucedió antes del Big Bang”, comenta Marc Kamionkowski, Profesor Robinson de Caltech de Física Teórica y Astrofísica. Kamionkowski junto con el estudiante graduado Adrienne Erickcek y el investigador veterano asociado de física Sean Carroll proponen un modelo matemática que explica una anomalía en lo que se supone que es un universo distribuido de manera uniforme en radiación y materia.
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Se encuentra que la energía oscura crece de forma agobiante en el universo

Crédito: Rayos-X (NASA/CXC/SAO/A.Vikhlinin et al.); Óptico (SDSS); Ilustración (MPE/V.Springel)

Por primera vez, los astrónomos han observado claramente los efectos de la “energía oscura” en los objetos colapsados más masivos del universo usando el Observatorio Chandra de Rayos-X de la NASA. Rastreando cómo la energía ha impulsado el crecimiento de los cúmulos galácticos y combinando esto con estudios anteriores, los científicos han obtenido las mejores pistas hasta el momento de lo que es la energía oscura y cuál podría ser el destino del universo.

Este trabajo, que necesitó de años para completarse, es independiente de otros métodos de investigación de la energía oscura tales como las supernovas. Estos nuevos resultados de rayos-X proporcionan una prueba independiente crucial para probar la energía oscura, buscada desde hace mucho tiempo por los científicos, la cual depende de cómo la gravedad compite con la expansión acelerada en el crecimiento de las estructuras cósmicas. Las técnicas basadas en la medida de distancias, tales como el trabajo sobre supernovas, no tienen esta sensibilidad especial.
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Papel importante de los manantiales de agua subterránea en dar forma a Marte

Iani Chaos en Marte, un área donde se sabe que existen Depósitos de Tonalidad Clara, o LTDs.

Los datos e imágenes de Mars Express sugieren que varios Depósitos de Tonalidad Clara, algunas de las características menos comprendidas de Marte, se formaron cuando grandes cantidades de agua subterránea estallaron en la superficie. Los científicos proponen que el agua subterránea tuvo un papel más importante en dar forma a la superficie marciana de lo que se creía anteriormente, y puede haber dado cobijo a formas de vida primitivas cuando el planeta empezó a secarse.
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Los astrónomos diseccionan un agujero negro supermasivo con lentes de aumento naturales

La Cruz de Einstein

Combinando una doble “lente de aumento” natural con la potencia del Telescopio Muy Grande de ESO, los astrónomos han escrutado la parte interior del disco alrededor de un agujero negro supermasivo a 10 mil millones de años luz de distancia. Fueron capaces de estudiar el disco con un nivel de detalle miles de veces mejor que lo ofrecido por los mejores telescopios del mundo, proporcionando la primera prueba observacional de los modelos teóricos predominantes de tales discos.
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LA Times sobre fantasmas y alienígenas y por qué la creencia paranormal es buena

Estoy acostumbrado a que algunos medios estadounidenses ofrezcan sin ninguna vergüenza basura al público. Piensa, por ejemplo, en las llamadas Noticias de la Fox. Pero, ¿Los Ángeles Times? Ese que se supone uno de los periódicos más respetables del país, a la par que New York Times, Washington Post, Chicago Tribune o Boston Globe. Bueno, de nuevo estaba equivocado. David Klinghoffer publicó un artículo de opinión en LA Times en el que argumentaba que la creencia en lo paranormal no es sólo, bueno, normal, sino que en realidad es buena para ti.
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El Orbitador de Marte completa su misión principal

El Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA ha completado oficialmente su misión principal de dos años de examinar Marte en un detalle sin precedentes.

El orbitador, que tiene previsto continuar observando el planeta rojo otros dos años más, ha retornado 73 terabits de datos científicos, más que todas las misiones a Marte anteriores combinadas. Tales datos han revelado signos de una compleja historia climática marciana que produjeron una diversidad de entornos acuosos pasados.
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Pequeña pero poderosa: KPD 0005+5106, la enana blanca de 200 000K

Composición de una enana blanca

Una enana blanca llamada KPD 0005+5106 ha sido identificada como la estrella más caliente jamás observada. KPD 0005+5106 vive en el cúmulo globular M4, a 7200 años luz de distancia, y los astrónomos siempre han estado intrigados por este peso ligero estelar dado que sus emisiones ya habían apuntado antes a que estaba bastante chamuscada. Ahora, los astrónomos usando datos del difunto Explorador Espectroscópico del Ultravioleta Lejano (FUSE) de la NASA, han estudiado la enana blanca en mayor detalle. KPD 0005+5106 emite radiación en el ultravioleta lejano, lo que indica que su superficie tiene una temperatura de 200 000K. Este es un descubrimiento sin precedentes, las emisiones en el ultravioleta lejano están normalmente reservadas para las coronas estelares supercalientes. Puede ser pequeña, pero ha batido un récord…
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¿Qué pasaría si las partículas de materia oscura no fuesen WIMPs?

La misteriosa materia oscura se usa para explicar las características de las galaxias, pero, qué sucede si se ha sobrevalorado a los WIMPs? (Addison-Wesley Longman)

Durante años, muchos físicos han aceptado que la materia oscura está compuesta por partículas masivas de interacción débil (WIMPs). El hecho de que los WIMPs puedan explicar de forma natural la cantidad de materia oscura del universo – restos del Big Bang – ha sido descrito como “el milagro WIMP”.

No todo el mundo, no obstante, cree que este fenómeno represente una predicción irrefutable de que la materia oscura está hecha de WIMPs. “Sabemos muy poco sobre la materia oscura, dado que no podemos medirla de forma directa”, dice Jonathan Feng a PhysOrg.com. “Pero hay teorías y modelos. Los WIMPs son atractivos debido a que aparecen en muchas teorías de nuevas partículas e interacciones. Pero, ¿qué pasaría si existieran otras posibilidades bien encaminadas para la materia oscura aparte de los WIMPs?”
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Nueva cobertura de plasma encontrada alrededor de la Tierra

Ilustración de la magnetosfera que muestra sus distintas regiones. Las flechas blancas muestran la ruta individual que toman los iones cuando son transportados por el viento polar y pasan de una región a otra en la magnetosfera. (Crédito: Rick Chappell)

Un detallado análisis de las medidas de cinco satélites distintos ha revelado la existencia de una cálida cobertura de plasma alrededor de la Tierra.

Esta característica recién encontrada es parte de la magnetosfera, un escudo de campos magnéticos y partículas eléctricamente cargadas que rodean y protegen la Tierra del azote del viento solar.

Las luces polares del norte y del sur – auroras boreales y auroras australes – son las únicas partes de la magnetosfera que son visibles, pero es una parte crítica del entorno espacial de la Tierra.
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Ondas en el éter

Antes de Einstein, los físicos pensaba que las ondas de luz, como las ondas en el agua, eran ondulaciones en un medio: en lugar del océanos, propusieron la existencia del éter luminífero, alguna forma de sustancia que soportaba la propagación de las ondas electromagnéticas. Si la idea hubiese sido cierta, podría imaginarse que hubiese un único marco de referencia en el cual el éter está en reposo, mientras que se mueve en el resto de marcos; por consiguiente, la velocidad de la luz dependería del movimiento a través de ese éter. Esta idea fue básicamente descartada por el experimento de Michelson-Morley, el cual demostró que la velocidad de la luz no se veía afectada por el movimiento de la Tierra alrededor del Sol. La idea fue finalmente sustituida por la relatividad especial, aunque (con ideas de lo más interesante) algunos partidarios la aceptaron sólo a regañadientes. Es más, de haber preguntado al propio Hendrik Antoon Lorentz sobre el significado de las famosas transformaciones de Lorentz que inventó, no habría dicho “relacionan las cantidades físicas medidas en distintos marcos inerciales”; habría dicho “relacionan cantidades tal y como las medimos en algunos marcos de referencia en movimiento con respecto a sus verdaderos valores en el marco de reposo del éter”.
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