Resuelven el misterio del brillo del cuásar gemelo

Imagen infrarroja tomada por el telescopio espacial Hubble , donde los dos puntos blancos de brillo similar se corresponden a las imágenes A (arriba) y B (abajo) de Q0957+561. Entre las dos imágenes del cuásar (aunque más próxima a la B) se aprecia la galaxia lente principal (objeto extendido). Imagen: Proyecto CASTLES

Las variaciones en el brillo del cuásar Q0957+561, conocido como el “cuásar gemelo” debido a que su imagen llega duplicada a la Tierra, son intrínsecas al propio astro y no son causadas por efectos de la gravedad de posibles planetas o estrellas de una galaxia lejana. Ésta es la conclusión de un estudio en el que han participado investigadores españoles, y con el que se resuelve un misterio que intrigaba a los astrónomos desde hace 30 años.

Imagen infrarroja tomada por el telescopio espacial Hubble , donde los dos puntos blancos de brillo similar se corresponden a las imágenes A (arriba) y B (abajo) de Q0957+561. Entre las dos imágenes del cuásar (aunque más próxima a la B) se aprecia la galaxia lente principal (objeto extendido). Imagen: Proyecto CASTLES

El cuásar Q0957+561, situado a unos 9.000 millones de años luz en la constelación de la Osa Mayor, fue descubierto en 1979 por un equipo anglo-estadounidense. Desde entonces los científicos han logrado explicar porqué se observan dos imágenes del mismo objeto -separadas por algo menos de dos milésimas de grado en el cielo-, pero hasta ahora no habían podido confirmar a qué se deben las “rápidas” (duran varios meses) variaciones en su brillo.

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El desconocido Sistema Solar II: ¿Por qué la Luna y el Sol tienen el mismo tamaño en el cielo?

Es una de las piezas más gloriosas del teatro natural. Suponiendo que pases tu vida en la misma parte de la superficie de la Tierra, podrías ser testigo de uno una vez – si eres particularmente afortunado o vives mucho tiempo, tal vez dos veces. Pero un eclipse total de Sol merece la pena la espera. En el culmen de la totalidad, el encaje de la Luna y el Sol es tan perfecto que las gotas de la luz solar apenas pueden penetrar hacia nosotros a través de los rugosos valles de la superficie lunar, creando el asombroso efecto de “anillo de diamantes”.

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Divorcio Cuántico: Cuando el entrelazamiento no funciona

Romper la cadena: La muerte súbita del entrelazamiento, o ESD, es una súbita y completa pérdida de la correlación, o entrelazamiento, entre dos o más sistemas cuánticos.

Un fenómeno conocido como muerte súbita del entrelazamiento puede romper los críticos vínculos cuánticos.

Suena como una ronda de desempate en un combate de artes marciales: muerte súbita del entrelazamiento, o ESD. En realidad es un misterioso fenómeno por el cual los objetos cuánticos entrelazados — dos electrones, por ejemplo, cuyas propiedades están vinculadas por alguna instantánea conexión a través del espacio — pueden de pronto romper su relación.

En los sistemas físicos clásicos, el decaimiento es normalmente asintótico — es decir, la correlación entre dos objetos se aproxima, pero nunca alcanza, el cero. Pero el ESD no sigue este patrón — cuando aparece, el grado de entrelazamiento cae a cero en un tiempo finito, cortando el vínculo cuántico.

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Ciencia Kanija adopta licencia CC

Como habréis podido observar, en el menú que aparece a la izquierda, se ha añadido un nuevo apartado “Licencia“. Desde que comencé con este proyecto he tenido la suerte de que muchos otros blogs y sitios webs se hayan interesado por el material que se publica en Ciencia Kanija. Desde un primer momento lo he dejado claro, no sólo permito la republicación del contenido de esta web, sino que animo y fomento que se haga, dado que la razón principal de este lugar es fomentar y difundir el conocimiento científico y un pensamiento crítico y racional. ¿Qué mejor forma que apoyarme en la comunidad para darle mayor alcance?

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Ocho formas de alta tecnología de propulsar una nave espacial

¿Qué se necesita para ir audazmente donde no se ha ido nunca antes? Los cohetes convencionales queman gas caliente a través de una tobera para conseguir impulso, pero eso no nos llevará al espacio profundo.

Los ingenieros de cohetes han aparecido con una variedad de soluciones – algunos siguen en el dominio de la ciencia-ficción, pero otros están en el borde de la realidad. Aquí hay una selección de los que aún día podrían llevarnos a través de la frontera final.

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China construye un radiotelescopio gigante

Astrónomos y dirigentes chinos echan una mano en la construcción de FAST

Se ha iniciado la construcción de un nuevo radiotelescopio masivo de 500 metros de diámetros en la provincia de Guizhou en China, que permitirá a los astrónomos detectar galaxias y púlsares a una distancia sin precedentes. La instalación de 102 millones de dólares, conocida como Telescopio Esférico de Quinientos metro de Apertura (FAST), abarcará un área igual a 30 capos de fútbol — más del doble de grande del radiotelescopio de Arecibo de 305 metros en Puerto Rico, el cual ha sido el mayor del mundo desde que se abrió en 1964.

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Científicos descubren un innovador material

Investigadores de la Universidad de Manchester han producido un nuevo e innovador material, el grafano, que ha sido derivado a partir del grafeno.

El grafeno, que fue descubierto por la misma universidad en 2004, es un cristal de un átomo de grosor con propiedades conductivas inusualmente altas, el cual se ha convertido rápidamente en uno de los temas más candentes de la física y la ciencia de los materiales. También se ha propuesto para un número de aplicaciones futuras en electrónica y fotónica.

Pero en una investigación publicada hoy (viernes 30 de enero de 2009) el Profesor Andre Geim y la Dra. Kostya Novoselov, que lideran el grupo que descubrió el grafeno en 2004, sugieren que su uso podría ser mucho mayor.

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El desconocido Sistema Solar I: ¿Cómo se formó el Sistema Solar?

Observando los planetas del Sistema Solar, se te perdonaría que pensaras que si pertenecen a la misma familia, ha sido por adopción más que por parentesco. No es así: la historia del nacimiento del Sistema Solar revela que son hermanos de sangre, todos creados a partir de la misma nube molecular cuyo colapso formó el Sol. También podría pensarse que estos cuerpos dispares están dispersos a lo largo del Sistema Solar sin orden ni concierto. Pero si mueves una pieza del Sistema Solar hoy, o tratas de añadir algo más, toda la construcción se vendría abajo fatalmente. Entonces, ¿cómo de delicada es exactamente esta estructura?

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Los intentos de contacto con alienígenas datan de hace 150 años

El deseo de contactar con vida inteligente de otros planetas es mucho más antiguo que la locura OVNI y el movimiento SETI. Varios científicos del siglo XIX contemplaron cómo podríamos comunicarnos con posibles marcianos y venusianos.

Estas propuestas iniciales – que preceden en 150 años al primer mensaje extraterrestre enviado en 1974 – estaban basadas en señales visuales, dado que la invención de la radio aún tendría que esperar décadas.

De hecho, como muestra la historia, las ideas para la comunicación interplanetaria han sido dirigidas en gran parte por aquello que permitía la tecnología actual – ya sean lámparas, radio o lásers.

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Titán imita a los trópicos de la Tierra

Imagen que muestra una visión panorámica de ojo de pez desde la nave Huygens de la ESA obtenida desde cinco kilómetros sobre la superficie de Titán. La proyección digital hace que la superficie local, mayormente plana, aparezca como una pelota, pero permite ver en todas las direcciones. El lugar de aterrizaje final de Huygens estaba en el área oscura por debajo, justo a la derecha del centro. Esta cuenca oscura, arenosa y relativamente sin características parece estar rodeada por las colinas de color claro a la derecha y un paisaje roto por lechos de ríos y cañones por encina. Pruebas recientes indican que los lechos de lagos de Titán y los lechos de ríos normalmente están secos pero a veces se llenar con rápidas inundaciones de metano líquido procedentes de raros torrentes de lluvia de metano.

No, no es ciencia-ficción: Si los viajeros espaciales alguna vez visitan la mayor luna de Saturno, se encontrarán un mundo tropical donde las temperaturas bajan hasta –170º C, el metano llueve del cielo y dunas de hielo o alquitrán cubren las regiones más áridas del planeta –una fría imagen especular del clima tropical de la Tierra, de acuerdo con científicos de la Universidad de Chicago.

“Tienes todas esas cosas análogas a la Tierra. Al mismo tiempo, es extraño y poco familiar”, dijo Ray Pierrehumbert, Profesor Louis Block de Ciencias Geofísicas en Chicago.

Titán, una de las 60 lunas de Saturno, es la única del Sistema Solar lo bastante grande para mantener una atmósfera. Pierrehumbert y su colega Jonathan Mitchell, han estado comparando observaciones de Titán recopiladas por la sonda espacial Cassini y el Telescopio Espacial Hubble con sus propias simulaciones por ordenador de la atmósfera de la luna.

“Una de las cosas que más me atrae de Titán es que tiene una gran cantidad de características de circulación iguales a las de la Tierra, pero realizadas por sustancias totalmente distintas que trabajan a diferentes temperaturas”, dijo Pierrehumbert. En la Tierra, por ejemplo, el agua está en forma líquida y es relativamente activa como vapor en la atmósfera. Pero en Titán, el agua es una roca. “No es más volátil en Titán de lo que la arena lo es en la Tierra”.

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Los astrónomos observan un planeta con drásticos cambios de temperatura

Estas imágenes generadas por ordenador cartografían el desarrollo de severos patrones climáticos en el exoplaneta altamente excéntrico HD 80606b durante los días después de su máximo acercamiento a su estrella madre.

El Telescopio Espacial Spitzer de la NASA ha observado un planeta que se calienta al rojo vivo en cuestión de horas antes de enfriarse de nuevo rápidamente.

El “caluroso” planeta es HD 80606b, un gigante de gas que orbita una estrella a 190 años luz de la Tierra. Ya se sabía que era bastante inusual, con una órbita que iba desde casi tan lejos como la Tierra del Sol, a una más cercana de la de Mercurio. Los astrónomos usaron Spitzer, un observatorio infrarrojo, para medir el calor que emana del planeta conforme pasaba por detrás y cerca de su estrella. En apenas seis horas, la temperatura del planeta subió de 800 a 1500 Kelvin.

“Observamos el desarrollo de una de las tormentas más feroces de la galaxia”, dijo el astrónomo Greg Laughlin del Observatorio Lick, de la Universidad de California en Santa Cruz. “Esta es la primera vez que hemos detectado cambios climáticos en tiempo real en un planeta fuera del Sistema Solar”. Laughlin es el autor principal de un nuevo informa sobre el descubrimiento que aparece en el ejemplar del 29 de enero de la revista Nature.

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Modelado 3D sacude la teoría de formación planetaria

Los planetas ricos en gases como Júpiter y Saturno crecieron a partir de un disco de polvo y gas el cual finalmente se rasgó como un trozo de papel bajo su propia inestabilidad gravitatoria – o eso es lo que dice una teoría.

Ahora una simulación por ordenador sugiere que esta idea se deshace bajo las turbulentas fuerzas dentro de los sistemas protoplanetarios iniciales.

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Pequeños cambios en la web

Como habréis podido observar los habituales del sitios web he introducido una serie de cambios en el aspecto de la misma. Si bien estéticamente no suponen un gran avance a nivel de administración y funcionalidad sí que me facilitan la tarea y ofrecen algunas nuevas características que espero os sean interesantes.

  • Comentarios: Es el punto principal por el que me he decidido a modificar la plantilla (theme). En la última versión de WordPress (2.7) se incluye por defecto la posibilidad de anidar comentarios y paginarlos, algo que anteriormente tenía que hacer mediante plugins externos y que por desgracia eran incompatibles. Actualmente los comentarios aparecen paginados en grupos de 30 mostrándose los últimos, aparecen numerados y se incluyen un botón Reply/Responder que permite anidar los comentarios en formato foro.
  • En la esquina superior derecha de cada post hay dos iconos. El de la derecha os permitirá contraer el post de forma que sólo se vea el título. El botón de la izquierda os permitirá eliminar el menú izquierdo de forma que los post ocupen todo el ancho de la pantalla. Pulsando nuevamente cada botón cambia al estado original
  • He intentado mantener el aspecto de la web igual en cuanto a distribución y colores, si echáis algo en falta o consideráis interesante algún cambio, por favor, comentadlo y veré qué se puede hacer.

¿Las singularidades desnudas rompen las leyes de la física?

El agujero negro tiene un problemático hermano, la singularidad desnuda. Los físicos han pensado – y deseado – desde hace mucho tiempo que podría no existir. ¿Pero podría?

La ciencia moderna ha introducido en el mundo una gran cantidad de ideas extrañas, pero seguramente uno de las más extrañas es el destino de una estrella masiva que ha alcanzado el final de su vida. Habiendo agotado el combustible que la mantuvo durante millones de años, la estrella no es capaz de resistir durante más tiempo su propio peso, y comienza a colapsar de forma catastrófica. Las estrellas modestas como el sol también colapsan, pero se estabilizan de nuevo en un tamaño menor. Mientras que si una estrella es lo bastante masiva, su gravedad supera a todas las fuerzas que podrían evitar el colapso. Desde un tamaño de millones de kilómetros de diámetro, la estrella se arruga hasta un tamaño menor que el punto de una “i”.

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Los agujeros negros giratorios son las baterías cósmicas definitivas

No te gustaría estar cerca cuando arranque un agujero negro giratorio. Parece que pueden almacenar y liberar la energía de miles de millones de supernovas, con consecuencias potencialmente devastadoras para sus galaxias madre.

Muchos de los agujeros negros supermasivos que merodean por el centro de las galaxias disparan potentes chorros de plasma que se extienden millones de años luz. Aunque los detalles de cómo se producen estos chorros permanecen turbios, parece que sólo existen dos fuentes de energía plausibles: una es la materia cayendo en el agujero negro, la cual no puede explicar todos los casos. La otra fuente es la energía rotatoria almacenada del agujero negro. Los cálculos sugieren que debería ser posible que los chorros expulsen la energía a expensas de la rotación del agujero negro siempre que estén presentes los campos magnéticos para conectar el agujero negro con alguna materia cercana. Se carece de pruebas convincentes para esta teoría.

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El vuelo espacial humano debería dirigir la evolución

Las misiones Apolo inspiraron a una generación pero, ¿estaba la humanidad corriendo antes de aprender a andar? Crédito: Centro Espacial Johnson de la NASA

Los planes para la exploración humana del Sistema Solar y más allá, a menudo polarizan las opiniones entre el público y las comunidades científicas.

Algunos creen que la humanidad debería progresar hacia el exterior una etapa cada vez, mientras que otros insisten en que los mayores progresos científicos se lograrán lanzando misiones más audaces, con humanos explorando planetas cuanto antes mejor. El Dr. Kai Multhaup, físico que trabaja en Westfälische Wilhelms-Universidad de Münster en Alemania, está firmemente a favor de “un paso a cada momento”, como ha explicado recientemente en el Congreso de Ciencias Planetarias Europlanet.

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“Fósiles” magnéticos que podrían proceder del Big Bang

El descubrimiento de “fósiles” magnéticos alrededor de estrellas jóvenes en la Vía Láctea ha impulsado el tema de la existencia de campos magnéticos justo después del Big Bang.

Si existieron los campos magnéticos primordiales, habrían influido en cómo evolucionó el universo. Por ejemplo, podrían haber desviado su expansión en una dirección.

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Encontrado un agujero negro gemelo al de la Vía Láctea

NGC 253 (la Galaxia Sculptor) se muestra aquí con una imagen insertada que muestra una imagen cercana de las partes centrales observadas con el instrumento NACO del Telescopio Muy Grande de ESO y el ACS a bordo del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA. Crédito: ESO

Un instrumento con una aguda visión sobre el Telescopio Muy Grande ha dado a los astrónomos una imagen del corazón de una galaxia cercana, revelando un grupo de jóvenes y masivas guarderías estelares polvorientas y un posible gemelo de nuestro agujero negro de la Vía Láctea.

La galaxia, conocida como NGC 253, es una de las galaxias espirales más polvorientas y brillantes del cielo. También es conocida como la Galaxia Sculptor, debido a que se sitúa en la constelación de Sculptor.

La Galaxia Sculptor es una galaxia en explosión estelar, conocida así por la formación estelar tan intensa que se produce allí.

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Cámara lunar europea de Rayos-X más sensible de lo esperado

La cámara europea de rayos-X C1XS a bordo del orbitador lunar indio Chandrayaan-1 ha detectado la presencia de magnesio, aluminio y silicio en la Luna durante una pequeña llamarada solar – una de las primeras del nuevo ciclo solar.

C1XS registró una señal de rayos-X procedente de una región cercana a los sitios de alunizaje Apolo el 12 de diciembre de 2008 a las 03:36 CET. La detección es un paso clave en el cartografiado de la composición mineralógica de la superficie lunar para estudiar su origen y evolución.

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Rusia propone una misión para buscar pruebas de astroingeniería

Representación artística del Mundoanillo de Larry Niven.

Es probablemente el impulso más seductor para la humanidad: la búsqueda de vida extraterrestre. Existen muchas formas de buscar vida; desde excavar en el polvo marciano con aterrizadores robóticos buscando compuestos prebióticos, a construir vastas antenas de radio para “escuchar” lejanas comunicaciones ya sean filtradas o transmitidas deliberadamente desde un lejano sistema estelar de una civilización inteligente y desarrollada. No obstante, a pesar de nuestros mejores esfuerzos, parece que somos la única forma de vida en cientos de años luz a la redonda. Todo está inquietantemente tranquilo allí fuera…

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