Se avecinan problemas cuando el Sol está calmado

La capacidad del Sol para hacer de escudo del Sistema Solar de los dañinos rayos cósmicos podría fallar a principios de 2020 justo a tiempo para amenazar la salud de los astronautas de la NASA cuando vuelvan a la Luna.

Además del ciclo de manchas solares y llamaradas de 11 años, la actividad del Sol experimenta movimientos a largo plazo que duran varias décadas. El Sol actualmente está en un máximo de largo plazo, habiendo estado relativamente activo durante casi un siglo, pero se sabe cuándo terminará.

Para descubrirlo, un equipo liderado por José Abreu del Instituto Federal Suizo de Ciencia Acuáticas y Tecnología en Duebendorf analizó 66 máximos de largo plazo desde los últimos 10 000 años, registrados en los niveles de fluctuación de isótopos raros tales como el berilio-10 en núcleos de hielo de Groenlandia. Estos se producen cuando los rayos cósmicos rompen los núcleos de oxígeno y los átomos de nitrógeno de la atmósfera de la Tierra. La producción de estos picos de isótopos se produce cuando el Sol está inactivo, cuando el viento solar más débil permite que entren más rayos cósmicos al Sistema Solar, los cuales impactan en la Tierra.

Basándose en la duración de los picos pasados, y en el hecho de que el actual ya ha durado 80 años, el equipo calculó que es muy probable que la vida total esté entre los 95 y 116 años, y sospechan que el pico probablemente terminará en la banda inferior de este rango (Geophysical Research Letters, DOI: 10.1029/2008GL035442).

Los registros de brillo del Sol durante el siglo XX muestran que se hace ligeramente más tenue cuando es menos activo, por lo que, ¿podría una reducción a largo plazo de la actividad ayudar a compensar el calentamiento global? No tendremos esa suerte, dice Nigel Weiss de la Universidad de Cambridge, que es miembro del equipo de Abreu. Aunque existe una correspondencia aproximada entre un periodo de muy baja actividad desde 1645 a 1715 y la mitad de un periodo de menores temperaturas globales que duraron de finales del siglo XVI a mediados del XIX, llevando a algunos a sugerir un vínculo causal, esta correlación podría ser una coincidencia, dice Weiss.

Weiss también apunta que el brillo del Sol cambia sólo ligeramente con variaciones en su actividad. Si el Sol se atenúa ligeramente en las próximas décadas, dice, esto sólo reduciría el calentamiento esperado debido al cambio climático producido por los humanos en 0,1 °C. “Podría ser discernible, pero sería un accidente más que un cambio importante”, dices. “No es nada comparado con el calentamiento global que se está produciendo por el envío de gases invernadero a la atmósfera”.

Probablemente los más afectados serían los astronautas. Más allá del campo protector de la Tierra, su exposición a un incremento de rayos cósmicos dentro del Sistema Solar debido a un viento solar más débil podría causar cáncer y pérdida de fertilidad. Un beneficio para los astronautas sería una bajada en el número de llamaradas solares.

David Hathaway del Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama, dice que las pruebas de periodos de calma pasados son fuertes, pero es escéptico sobre el intento del equipo de predecir la llegada del siguiente. “Esto es como predecir cuándo terminará la racha ganadora de alguien”, dice. “Sabemos que sucederá, pero las predicciones fiables son virtualmente imposibles”.


Autor: David Shiga
Fecha Original: 7 de enero de 2009
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Comments (6)

  1. Turok

    Por el bien de los futuros lanzamientos de astronautas a la Luna, esperemos que el escepticismo de Hathaway sea el ganador.Al fin y al cabo no parece que un menor brillo del Sol vaya a ser muy significativo a la hora de paliar el calentamiento global.

  2. pedro a. soto paz

    no se mucho de ficica pero si la humanidad no pone su granito de arena para resolver la calor van a ocacionar el esterminio masivo.todo por la tecnologia y el dinero.y punto a parte yo soy techno pero reconosco que es un precio demaciado caro .yo soy de puerto rico y he estado notando algo en los ultimos años. toda mi vida me han hablado de que el mundo tiene 4 estaciones, puerto rico por su localizacion yo diria que solo tiene una estacion verano todo el año pero en los ultimos años he notado algo raro y es que en los arboles se esta notando una de esas cuatro estaciones , la que se nota es otoño por que los arboles mudan sus hojas y cambian de colores y se supone que eso sea como para septiembre. pues en puerto rico me llama mucho la atencion por que estoy viendo algo haci pero ahora que se supone que venga primavera y es cuando los arboles esten mas frondoso.creo que todo esos cambios raros es por lo que ustedes hablan del calentamiento global y creo que es grabe muy grabe lo que nos espera.tambien me asusta las investigaciones por que al parecer no todo es culpa de nosotros por lo que se ve el planeta a tenido por ciclos sus polos de nieve y sin polos de nieve y eso representa inundaciones y sabra que mas.era todo lo que queria decir.
    gracias bye

  3. OMG

    Estimado Sr. Pedro A. Soto, como bien Ud. afirma no sabe mucho de física, ni de ortografía: Es “FISICA” con S, debería Ud. intentar pronunciar la palabra: “ficica”.

  4. en latinoamerica la letra S y la letra C en determiandas palabras se pronuncian mejor, señor OMG su comentario solo es para resaltar un pequeño fallo ortográfico, limitate a opinar del tema. pringao!

  5. Hilder Brando Arrieta Ruiz

    Yo diria que este problema se pudo predecir hace años desde la ultima vez que sucedio hace aproximadamente 100 años esto no creo que suceda de esta manera porque el sol es una estrella muy poderosa capaz de liberar una impresionante energia capaz de destruir el planeta, al pasar esto podria evaporar el agua de los mares y derretir los polos es mejor que no se estuviera destruyendo el planeta con la basura esto es lo que querían los cientificos sus ganas de saberlo todo yo diria que si la capa de ozono no estuviera tan dañada ella nos pudiera salvar aunque la resonancia magnética del planeta nos proteja, no nos protege del todo por existe una posibilidad de que falle y las posibilidades de que nos comuniquemos despues de una catastrofe de esta porque no destruyen el planeta yo creo que si los cientificos no existieran el hombre estaria mejor sin ellos.

  6. Hilder Brando Arrieta Ruiz

    El problema mas pequeño es aun mas grande el algunas zonas del planeta los continentes se mueven hacia una direccion este cambio diria que es normal por que los continentes se mueven, cambian la direccion, su hora y su clima, esta placa es lo que podrian originar un terremoto por que se estan acomodando en la tierra y esto es lo que posiblemente es lo que sucede en Puerto RIco

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