Cámara lunar europea de Rayos-X más sensible de lo esperado

La cámara europea de rayos-X C1XS a bordo del orbitador lunar indio Chandrayaan-1 ha detectado la presencia de magnesio, aluminio y silicio en la Luna durante una pequeña llamarada solar – una de las primeras del nuevo ciclo solar.

C1XS registró una señal de rayos-X procedente de una región cercana a los sitios de alunizaje Apolo el 12 de diciembre de 2008 a las 03:36 CET. La detección es un paso clave en el cartografiado de la composición mineralógica de la superficie lunar para estudiar su origen y evolución.

La cámara de rayos-X recogió 3 minutos de datos de la Luna justo cuando empezó la llamarada. La señal revela la huella de los rayos-X de una parte de la superficie lunar. Conforme avance la misión, C1XS construirá una imagen detallada de los ingredientes que han ido a la Luna – nuestro octavo continente.

La llamarada solar que provocó la fluorescencia de rayos-X en la superficie lunar fue aproximadamente 20 veces más débil que el mínimo de detección para el que había sido diseñada C1XS. “El instrumento ha superado nuestras expectativas en cuanto a su sensibilidad y ha demostrado mediante su rendimiento que es el espectrómetros de rayos-X más sensible de su tipo en la historia”, dijo Shyama Narendranath, Científico de Operaciones del Instrumento en ISRO.

El Profesor Manuel Grande, Investigador Principal de C1XS en la Universidad de Aberystwyth, añadió, “La calidad de la señal de la llamarada detectada en la Luna demuestra claramente que C1XS está en una condición excelente y que ha sobrevivido al paso de Chandrayaan-1 a través de los cinturones de radiación de la Tierra (de van Allen) con muy pocos daños. Estas son noticias excelentes para el resto de la misión Chandrayaan-1”.

“Los primeros resultados de C1XS, una versión mejorada de la cámara de rayos.X que voló en la misión lunar SMART-1 de la ESA, son muy prometedores”, dijo Christian Erd, Director del Proyecto Chandrayaan-1 en la ESA.

“Estos datos son la base del primer mapa mineralógico de la Luna – clave para la comprensión de nuestro único satélite natural”, añadió Detlef Koschny, Científico del Proyecto Chandrayaan-1 de la ESA.


Fecha Original: 26 de enero de 2009
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