Los astrónomos observan un planeta con drásticos cambios de temperatura

Estas imágenes generadas por ordenador cartografían el desarrollo de severos patrones climáticos en el exoplaneta altamente excéntrico HD 80606b durante los días después de su máximo acercamiento a su estrella madre.

El Telescopio Espacial Spitzer de la NASA ha observado un planeta que se calienta al rojo vivo en cuestión de horas antes de enfriarse de nuevo rápidamente.

El “caluroso” planeta es HD 80606b, un gigante de gas que orbita una estrella a 190 años luz de la Tierra. Ya se sabía que era bastante inusual, con una órbita que iba desde casi tan lejos como la Tierra del Sol, a una más cercana de la de Mercurio. Los astrónomos usaron Spitzer, un observatorio infrarrojo, para medir el calor que emana del planeta conforme pasaba por detrás y cerca de su estrella. En apenas seis horas, la temperatura del planeta subió de 800 a 1500 Kelvin.

“Observamos el desarrollo de una de las tormentas más feroces de la galaxia”, dijo el astrónomo Greg Laughlin del Observatorio Lick, de la Universidad de California en Santa Cruz. “Esta es la primera vez que hemos detectado cambios climáticos en tiempo real en un planeta fuera del Sistema Solar”. Laughlin es el autor principal de un nuevo informa sobre el descubrimiento que aparece en el ejemplar del 29 de enero de la revista Nature.
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Modelado 3D sacude la teoría de formación planetaria

Los planetas ricos en gases como Júpiter y Saturno crecieron a partir de un disco de polvo y gas el cual finalmente se rasgó como un trozo de papel bajo su propia inestabilidad gravitatoria – o eso es lo que dice una teoría.

Ahora una simulación por ordenador sugiere que esta idea se deshace bajo las turbulentas fuerzas dentro de los sistemas protoplanetarios iniciales.
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Pequeños cambios en la web

Como habréis podido observar los habituales del sitios web he introducido una serie de cambios en el aspecto de la misma. Si bien estéticamente no suponen un gran avance a nivel de administración y funcionalidad sí que me facilitan la tarea y ofrecen algunas nuevas características que espero os sean interesantes.

  • Comentarios: Es el punto principal por el que me he decidido a modificar la plantilla (theme). En la última versión de WordPress (2.7) se incluye por defecto la posibilidad de anidar comentarios y paginarlos, algo que anteriormente tenía que hacer mediante plugins externos y que por desgracia eran incompatibles. Actualmente los comentarios aparecen paginados en grupos de 30 mostrándose los últimos, aparecen numerados y se incluyen un botón Reply/Responder que permite anidar los comentarios en formato foro.
  • En la esquina superior derecha de cada post hay dos iconos. El de la derecha os permitirá contraer el post de forma que sólo se vea el título. El botón de la izquierda os permitirá eliminar el menú izquierdo de forma que los post ocupen todo el ancho de la pantalla. Pulsando nuevamente cada botón cambia al estado original
  • He intentado mantener el aspecto de la web igual en cuanto a distribución y colores, si echáis algo en falta o consideráis interesante algún cambio, por favor, comentadlo y veré qué se puede hacer.

¿Las singularidades desnudas rompen las leyes de la física?

El agujero negro tiene un problemático hermano, la singularidad desnuda. Los físicos han pensado – y deseado – desde hace mucho tiempo que podría no existir. ¿Pero podría?

La ciencia moderna ha introducido en el mundo una gran cantidad de ideas extrañas, pero seguramente uno de las más extrañas es el destino de una estrella masiva que ha alcanzado el final de su vida. Habiendo agotado el combustible que la mantuvo durante millones de años, la estrella no es capaz de resistir durante más tiempo su propio peso, y comienza a colapsar de forma catastrófica. Las estrellas modestas como el sol también colapsan, pero se estabilizan de nuevo en un tamaño menor. Mientras que si una estrella es lo bastante masiva, su gravedad supera a todas las fuerzas que podrían evitar el colapso. Desde un tamaño de millones de kilómetros de diámetro, la estrella se arruga hasta un tamaño menor que el punto de una “i”.
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Los agujeros negros giratorios son las baterías cósmicas definitivas

No te gustaría estar cerca cuando arranque un agujero negro giratorio. Parece que pueden almacenar y liberar la energía de miles de millones de supernovas, con consecuencias potencialmente devastadoras para sus galaxias madre.

Muchos de los agujeros negros supermasivos que merodean por el centro de las galaxias disparan potentes chorros de plasma que se extienden millones de años luz. Aunque los detalles de cómo se producen estos chorros permanecen turbios, parece que sólo existen dos fuentes de energía plausibles: una es la materia cayendo en el agujero negro, la cual no puede explicar todos los casos. La otra fuente es la energía rotatoria almacenada del agujero negro. Los cálculos sugieren que debería ser posible que los chorros expulsen la energía a expensas de la rotación del agujero negro siempre que estén presentes los campos magnéticos para conectar el agujero negro con alguna materia cercana. Se carece de pruebas convincentes para esta teoría.
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El vuelo espacial humano debería dirigir la evolución

Las misiones Apolo inspiraron a una generación pero, ¿estaba la humanidad corriendo antes de aprender a andar? Crédito: Centro Espacial Johnson de la NASA

Los planes para la exploración humana del Sistema Solar y más allá, a menudo polarizan las opiniones entre el público y las comunidades científicas.

Algunos creen que la humanidad debería progresar hacia el exterior una etapa cada vez, mientras que otros insisten en que los mayores progresos científicos se lograrán lanzando misiones más audaces, con humanos explorando planetas cuanto antes mejor. El Dr. Kai Multhaup, físico que trabaja en Westfälische Wilhelms-Universidad de Münster en Alemania, está firmemente a favor de “un paso a cada momento”, como ha explicado recientemente en el Congreso de Ciencias Planetarias Europlanet.
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Encontrado un agujero negro gemelo al de la Vía Láctea

NGC 253 (la Galaxia Sculptor) se muestra aquí con una imagen insertada que muestra una imagen cercana de las partes centrales observadas con el instrumento NACO del Telescopio Muy Grande de ESO y el ACS a bordo del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA. Crédito: ESO

Un instrumento con una aguda visión sobre el Telescopio Muy Grande ha dado a los astrónomos una imagen del corazón de una galaxia cercana, revelando un grupo de jóvenes y masivas guarderías estelares polvorientas y un posible gemelo de nuestro agujero negro de la Vía Láctea.

La galaxia, conocida como NGC 253, es una de las galaxias espirales más polvorientas y brillantes del cielo. También es conocida como la Galaxia Sculptor, debido a que se sitúa en la constelación de Sculptor.

La Galaxia Sculptor es una galaxia en explosión estelar, conocida así por la formación estelar tan intensa que se produce allí.
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Cámara lunar europea de Rayos-X más sensible de lo esperado

La cámara europea de rayos-X C1XS a bordo del orbitador lunar indio Chandrayaan-1 ha detectado la presencia de magnesio, aluminio y silicio en la Luna durante una pequeña llamarada solar – una de las primeras del nuevo ciclo solar.

C1XS registró una señal de rayos-X procedente de una región cercana a los sitios de alunizaje Apolo el 12 de diciembre de 2008 a las 03:36 CET. La detección es un paso clave en el cartografiado de la composición mineralógica de la superficie lunar para estudiar su origen y evolución.
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Rusia propone una misión para buscar pruebas de astroingeniería

Representación artística del Mundoanillo de Larry Niven.

Es probablemente el impulso más seductor para la humanidad: la búsqueda de vida extraterrestre. Existen muchas formas de buscar vida; desde excavar en el polvo marciano con aterrizadores robóticos buscando compuestos prebióticos, a construir vastas antenas de radio para “escuchar” lejanas comunicaciones ya sean filtradas o transmitidas deliberadamente desde un lejano sistema estelar de una civilización inteligente y desarrollada. No obstante, a pesar de nuestros mejores esfuerzos, parece que somos la única forma de vida en cientos de años luz a la redonda. Todo está inquietantemente tranquilo allí fuera…
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