Archivos del mes: febrero 2009

Los asteroides perdidos revelan un misterio del tamaño de un planeta

El cinturón principal está entre las órbitas de Marte y Júpiter, y contiene incontables asteroides. Crédito: diagrama — Centro de Planetas Menores; imagen — NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory

Los asteroides perdidos de nuestro Sistema Solar pueden ser las obras de los planetas gigantes alborotados cuando migraban a sus actuales posiciones, de acuerdo con una nueva simulación.

Los científicos saben que planetas como Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno migraron durante los primeros millones de años de los inicios de su existencia. La nueva simulación demostró que los planetas gigantes habrían perturbado a muchos asteroides cuando abandonaban la escena, dejando tras de sí “huellas” que encajan con los patrones reales en el cinturón principal de asteroides.

“Verdaderamente mostró pruebas de que las huellas de la migración de planetas son visibles hoy en la distribución de los asteroides”, dijo David Minton, investigador de ciencias planetarias en la Universidad de Arizona en Tucson.
Seguir Leyendo…

Vida extraña encontrada en los Grandes Lagos

Muestras de agua de una de las áreas de sumideros cerca del agua subterránea pura, impulsando el crecimiento de alfombras de cianobacterias púrpuras. Crédito: Russ Green, Thunder Bay National Marine Sanctuary

Los científicos han encontrado algunas formas de vida extraña en el Lago Hurón.

Las peculiares formaciones geológicas dan soporte a columnas flotantes y alfombras púrpuras de microbios que viven en el enclave de los Grandes Lagos, informan los científicos. La extraña biología es más similar a la que se encuentra en algunos de los entornos más extremos de la Tierra.

Las alfombras se sitúan a 20 metros bajo la superficie del Lago Hurón — el tercero más grande de los Grandes Lagos de Norteamérica — donde los investigadores han encontrado sumideros hechos por el agua al disolver partes de un antiguo lecho subyacente.
Seguir Leyendo…

Dentro de cualquier universo posible, ningún intelecto puede conocerlo todo

Una teoría matemática coloca límites a cuánto puede conocer una entidad física sobre el pasado, presente o futuro.

En las profundidades de la avalancha de conocimiento que se vertió desde la ciencia en el siglo XX se encontraron férreos límites a lo que podemos conocer. Werner Heisenberg descubrió que mejorando la precisión en relación a, digamos, la posición de un objeto, inevitablemente degradamos el nivel de certidumbre de su momento. Kurt Gödel demostró que dentro de cualquier sistema matemático formal lo suficientemente avanzado como para ser útil, es imposible usar el sistema para demostrar cada afirmación cierta que contiene. Y Alan Turing demostró que no se puede, en general, determinar si un algoritmo de ordenador se detendrá.
Seguir Leyendo…

Un sistema Newtoniano imita la “calvicie” de los agujeros negros giratorios

Clifford Will espera aprender más sobre los pequeños agujeros negros que orbitan alrededor de los masivos giratorios en la relatividad general, donde la constante relativista de Carter desempeña un papel clave.

Los agujeros negros giratorios han sido descritos como uno de los objetos más perfectos de la naturaleza.

Tal y como se describe en la solución de Kerr a las ecuaciones de campo gravitatorio de Einstein, su geometría del espacio-tiempo está completamente caracterizada por sólo dos números — masa y giro — y a veces se describe por el aforismo de “los agujeros negros no tienen pelo”.

Una partícula orbitando un agujero negro giratorio siempre conserva su energía y momento angular, pero por lo demás sigue un complejo patrón en forma de roseta retorcida sin regularidad discernible.
Seguir Leyendo…

Se encuentran pruebas de una supernova en un núcleo de hielo

Gráfico que muestra las concentraciones de NO3 en una muestra de un núcleo de hielo. Crédito: Yuko Motizuki, et al.

Los astrónomos árabes y chinos dejaron documentos históricos sobre una supernova que tuvo lugar en nuestra propia galaxia en el año 1006 (SN 1006), y otra 48 años más tarde (SN 1054). Algunos de los escritos sobre SN 1006 dicen que hubo una explosión visual de la mitad del tamaño de la luna llena, y que era tan brillante que los objetos en el suelo eran visibles durante la noche. Sabemos que estos escritos no eran meras imaginaciones fantásticas debido a que ahora tenemos los “restos” de estas supernovas; el remanente de supernova 1006 y la Nebulosa del Cangrejo. Pero ahora hay más pruebas. Un equipo de científicos japoneses ha encontrado las primeras pruebas de supernovas en una muestra de núcleo de hielo.
Seguir Leyendo…

¿OVNIs o relámpagos a gran altura?

Duendes (sprites) sobre tormentas eléctricas en Kansas el 10 de agosto de 2000, observados en la mesosfera, con una altitud de 50-90 kilómetros como respuesta a potentes descargas de rayos procedentes de tormentas troposféricas. Crédito: Walter Lyons, FMA Research, Fort Collins, Colorado

Aproximadamente el 90% de los avistamientos OVNI pueden ser explicados con facilidad, y normalmente sin malinterpretaciones visuales de meteoros, globos climáticos, bandas de pájaros, dirigibles, o incluso la Luna. Aquí tenemos una más para añadir a la lista de objetos erróneamente identificados como OVNIs: duendes. No, nos referimos a los duendes similares a elfos o trolls, sino a un fenómeno natural que tiene lugar durante las tormentas eléctricas. “Los duendes aparecen sobre la mayor parte de las tormentas eléctricas”, dijo Colin Price de la Universidad de Tel Aviv, “pero no los hemos visto hasta hace poco. Están a gran altura en el cielo y duran apenas una fracción de segundo”. Aunque existe un gran debate sobre la causa o función de estos misteriosos destellos en el cielo, Price dice que pueden explicar algunos extraños informes de avistamientos OVNI.

Los duendes se describen como destellos en la alta atmósfera, entre los 50 y 120 km sobre el suelo, mucho más alto que los 10 a 15 km donde tienen lugar los relámpagos normales.
Seguir Leyendo…

Los científicos exploran una nueva ventana a los orígenes de la vida

El notable comportamiento de las bacterias que han sido forzadas a vivir sin su pared protectora ha permitido a los científicos de la Universidad de Newcastle abrir una nueva ventana a los orígenes de la vida en la Tierra.

Todas las células vivas en el planeta pasan por el proceso de división para sobrevivir y medrar. La división celular, o fisión binaria, permite a una célula dividirse por la mitad y convertirse en dos células.
Seguir Leyendo…

Gas ultrafrío imita al plasma ultracaliente

Varios años después de que investigadores de la Universidad de Duke anunciaran un espectacular comportamiento de una nube de gas ultrafrío de baja densidad, investigadores del Laboratorio Nacional Brookhaven han observado propiedades asombrosamente similares en un plasma denso y muy caliente “fluido” creado para simular las condiciones cuando el universo tenía apenas unas millonésimas de segundo.

El plasma se formó a una temperatura colosal de 2 millones de grados Kelvin dentro del Colisionador de Iones Pesados Relativistas de Brookhaven (RHIC). La nube de gas se enfrió a sólo 0,1 millonésima de grado Kelvin usando una “trampa” láser y un campo magnético en Duke. Pero ambos sistemas radicalmente distintos se expandieron como cigarros explosivos. Y su materia constituyente también mostró signos de fluir casi libre de viscosidad — un fluido “casi perfecto”, dijo el profesor de física en Duke John Thomas.
Seguir Leyendo…

El principio de certidumbre

Desde la evolución al cambio climático, las verdaderas guerras culturales tratan sobre el lenguaje, no sobre la ciencia. Para ganar estas guerras, la ciencia necesita cambiar la forma en que habla sobre el conocimiento.

Los creacionistas y aficionados al “diseño inteligente” tienen una táctica de guerrilla para minar los libros de texto que no se ajustan a sus creencias. Colocan una pegatina en la portada que dice, “La evolución es una teoría, no un hecho, respecto al origen de los seres vivos”.
Seguir Leyendo…

Allí fuera: Miles de billones de planetas habitables

Existen aproximadamente 10 mil billones de planetas habitables en el universo observable, y algunos de esos mundos similares a la Tierra podrían encontrarse mediante una misión que se lanzará a principios del mes que viene, según especula un líder en teoría de formación planetaria.

Alan Boss, astrofísico de la Institución Carnegie en Washington, D.C., y autor de “The Crowded Universe” (Basic Books), publicado este mes, aparece con este vasto número estimando que existe aproximadamente un planeta habitable alrededor de cada estrella similar al Sol en nuestro galaxia, de las cuales hay aproximadamente 10 mil millones, y multiplicándolo por el número de galaxias del universo (unos 100 mil millones).
Seguir Leyendo…

1 2 3 5