Un agujero negro en el cabello de Medusa

Crédito: Rayos-X: NASA/CXC/Univ of Iowa/P.Kaaret et al.; Óptico: NASA/ESA/STScI/Univ of Iowa/P.Kaaret et al.

Esta imagen compuesta de la galaxia de la Medusa (también conocida como NGC 4194) muestra datos de rayos-X procedentes del Observatorio de rayos-X Chandra de la NASA en azul y luz óptica del Telescopio Espacial Hubble en naranja. Situado aproximadamente en el centro de la galaxia y visto en datos ópticos, el “cabello” de Medusa – hecho de serpientes en la mitología griega – es una cola de marea formada por una colisión entre galaxias. La brillante fuente de rayos-X que se encontró hacia el lado izquierdo del cabello de Medusa es un agujero negro.

Las fuentes más brillantes de rayos-X en las galaxias son binarias que contienen agujeros negros de masa estelar o estrellas de neutrones que quedaron tras la explosión de supernova de una estrella masiva. Debido a que estos objetos compactos pueden generar rayos-X durante periodos de tiempo mucho más largos que su tiempo de vida de sus estrellas progenitoras masivas, las binarias de rayos-X pueden usarse como “fósiles” para estudiar la historia de formación estelar de sus galaxias madre. En esta imagen de Medusa, las binarias de rayos-X se ven como objetos brillantes azules puntuales.

Un estudio reciente de la galaxia de Medusa y otras nueve galaxias midieron la correlación entre la formación de estrellas y la producción de binarias de rayos-X. Una característica clave fue estudiar esta correlación para la galaxia de Medusa y NGC 7541, dos galaxias con índices de formación estelar particularmente alto. Se encontró que el número de fuentes brillantes de rayos-X y su brillo medio estaban relacionadas con el índice de formación estelar. Este trabajo puede ser útil para los intentos de usar el brillo en rayos-X para medir el índice de formación estelar en galaxias muy alejadas.

También se encontró que por cada millón de toneladas de gas que entran en la formación de estrellas, una tonelada es aspirada por un agujero negro de masa estelar o una estrella de neutrones. Este resultado puede ayudar a crear modelos más precisos de formación de binarias de rayos-X.


Fecha Original: 11 de marzo de 2009
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Comments (2)

  1. Un agujero negro en el cabello de Medusa…

    Se ha descubierto un agujero negro en la Galaxia de Medusa…

  2. Emilio Crespo

    Excelente trabajo el que ustedes hacen desde este sitio,
    felicitaciones a todo el equipo y gracias.

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