En la ciencia de los materiales, lo imposible se hace posible

Una aleación imposible entre cerio y aluminio se hace posible.

Lo que en una ocasión había sido imposible se ha mostrado ahora que es posible – una aleación entre dos elementos incompatibles.

Un equipo de investigación liderado por el Profesor H.K. Mao de la Institución Carnegie de Washington y el Profesor Rajeev Ahuja de la UU han usado experimentos de alta presión y cálculos teóricos para estudiar el comportamiento del Ce3Al bajo alta presión.

“Quedamos sorprendidos al encontrar que el cerio y el aluminio formaban lo que se conoce como aleación sustitutiva bajo alta presión. La formación de estas aleaciones ha estado limitada a elementos parecidos en su radio atómico y electronegatividad hasta el momento”, dice el Profesor Rajeev Ahuja de la Universidad de Uppsala.

La diferencia en radios y electronegatividad de cerio y aluminio se disminuyó aplicando presión. Tanto la difracción de rayos-X de sincrotrón y cálculos ‘ab initio’ demostraron que lo mismo la misma causa para acercar los radios y electronegatividad de los dos elementos, dando como resultado la nueva fase de aleación. Tras liberar la presión se mantuvo la aleación sustitutiva.

“Este descubrimiento abre toda una nueva posibilidad para encontrar nuevas aleaciones con otros índices entre el cerio y el aluminio, así como aleaciones de cerio y otros elementos incompatibles. Estas nuevas aleaciones pueden poseer propiedades magnéticas, electrónicas y mecánicas interesantes”.

Los nuevos hallazgos han sido posibles gracias al reciente desarrollo de la célula de yunque de diamante de alta presión y las técnicas de radiación de sincrotrón. Las extensas simulaciones se realizaron en el Centro Multidisciplinario para Ciencia Computacional Avanzada de la Universidad de Uppsala (UPPMAX).

Los hallazgos se publican en la edición de esta semana de la revista Proceedings of the National Academy of Science.



Fecha Original:
26 de febrero de 2009
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