¿Realmente existe la energía oscura?

La expansión desigual del espacio, provocada por variaciones en la densidad de la materia a escala épica, podría producir los efectos que los astrónomos atribuyen convencionalmente a la energía oscura. Don Dixon

¿O la tierra ocupa un lugar muy poco usual en el universo?

En la ciencia, las mayores revoluciones a menudo vienen disparadas por las discrepancias más pequeñas. En el siglo XVI, basándose en lo que daba la impresión a sus contemporáneos de ser esotéricas minucias en los movimientos celestes, Copérnico sugirió que la Tierra no era, de hecho, en centro del universo. En nuestra propia era, otra revolución comenzó hace 11 años con el descubrimiento de que el universo se aceleraba. Una minúscula desviación en el brillo de las estrellas en explosión llevó a los astrónomos a concluir que no tenían idea de en qué consistía el 70 por ciento del cosmos. Todo lo que podían decir es que el espacio estaba repleto de una sustancia distinta a las demás que empujaba la expansión del universo en lugar de volver a reunirlo. Esta sustancia se conoció como energía oscura.
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Errático agujero negro se regula a sí mismo

Crédito: X-ray (NASA/CXC/Harvard/J.Neilsen); Optical & IR (Palomar DSS2)

Esta imagen óptica e infrarroja del Estudio del Cielo Digitalizado muestra el campo abarrotado alrededor del micro-quásar GRS 1915+105 (GRS 1915 para abreviar) situado cerca del plano de nuestra galaxia.

El cuadro interior muestra una visión más cercana de la imagen de Chandra de GRS 1915, una de las fuentes más brillantes en rayos-X de la Vía Láctea. Este micro-quásar contiene un agujero negro de 14 veces la masa del Sol que está alimentando con material a una estrella compañera cercana. Conforme el material cae en espiral hacia el agujero negro, se forma un disco de acreción. También se han observado potentes chorros en imágenes de radio de este sistema, junto con una variabilidad notablemente impredecible y compleja variando en escalas de tiempo desde segundos a meses.
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Estudiando la corteza exterior de las estrellas de neutrones

El profesor de NSCL Biil Lynch inspecciona la mini-bola, un detector en el laboratorio de la MSU usado para analizar fragmentos producidos cuando colisionan núcleos a altas velocidades. Crédito: Harley Seeley, MSU

Una investigación de científicos de la Universidad Estatal de Michigan (MSU) está ayudando a arrojar luz sobre las estrellas de neutrones, orbes del tamaño de ciudades de materia ultradensa que ocasionalmente colapsan en agujeros negros.

Un equipo liderado por Betty Tsang, profesora en el Laboratorio Nacional Ciclotrón Superconductor de la MSU, ha tenido cierto éxito al medir una cualidad nuclear clave que hace más fácil describir la corteza exterior de tales estrellas.

Una estrella de neutrones se produce cuando una estrella masiva estalla como supernova y colapsa sobre ella misma. El resultado es una de las extrañezas del universo, una estrella que tiene aproximadamente 25 kilómetros de diámetro pero más masiva que el Sol. En la Tierra, una cucharada de una estrella de neutrones – piensa en un denso pudding de materia nuclear, mayormente de neutrones y todo empaquetado de forma muy compacta – pesaría aproximadamente mil millones de toneladas si se tomara de la corteza interior de la estrella de neutrones. Si la cucharada se tomara del interior más denso donde los neutrones están más compactos, la materia pesaría unas 10 mil millones de toneladas.
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Las partículas subatómicas tienen libre albedrío

Es posible que el libre albedrío que experimentamos sea el resultado del libre albedrío de las partículas subatómicas.

Si los humanos tienen libre albedrío, entonces también lo tienen las partículas subatómicas como los electrones, según dicen unos matemáticos estadounidenses.

“Si lo experimentadores tienen una cierta libertad, entonces las partículas tienen exactamente el mismo nivel de libertad”, escriben los matemáticos John Conway y Simon Kochen, de la Universidad de Princeton en Nueva Jersey, en un reciente artículo publicado en Notices of the AMS.

“Es más, es natural suponer que esta última libertad es la explicación final de la nuestra”, dicen.
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Trifluoruro de nitrógeno y fluoruro de sulfurilo – dos crecientes gases invernadero

Dos nuevos gases invernadero se están acumulando en la atmósfera, de acuerdo con un equipo internacional de investigación liderado por científicos de la Institución Scripps de Oceanografía en los Estados Unidos y el científico de CSIRO, Dr. Paul Fraser, del Centro Australiano para Investigación del Clima.

El trifluoruro de nitrógeno (NF3) y el fluoruro de sulfurilo (SO2F2) son potentes gases invernadero que se ha descubierto recientemente que crecen rápidamente en la atmósfera global.

Los gases se usan en procesos industriales, en parte como alternativas a otros dañinos ggases invernadero y gases que causan carencia de ozono.
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Sombras lunares señalan la llegada del equinoccio a Saturno

En un signo inequívoco de que Saturno se acerca a una época especial – llamada equinoccio – durante su viaje alrededor del Sol, las imágenes tomadas por las cámaras de la nave Cassini de la NASA han captado, por primera vez, la sombra que arrojan las lunas del planeta sobre la amplia extensión de sus anillos.

Como la Tierra y la mayor parte del resto de planetas, el giro de Saturno sobre su eje está inclinado con respecto a su movimiento alrededor del Sol. Esta condición da como resultado el paso cíclico del Sol, visto desde Saturno, del hemisferio sur al norte y de vuelta al sur, y el completo barrido de cambios estacionales en Saturno y sus lunas y anillos, a lo largo del curso del año saturniano, equivalente a 29,5 años terrestres. De esta forma, cada 15 años terrestres aproximadamente, o la mitad del año de Saturno, el Sol cruza el plano que contiene los anillos del planeta.
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Una aproximación científica a la educación científica – Investigar sobre el aprendizaje

Segunda parte del artículo : ¿Por qué no intentar una aproximación científica a la educación científica?

En una tradicional clase de ciencia, el profesor se coloca frente a la clase dando una conferencia a un pasivo grupo de estudiantes. Esos estudiantes, entonces salen y hacen los problemas del final del capítulo del libro de texto en casa y hacen exámenes donde hacen ejercicios similares.
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Nueva esperanza para la controvertida fuente de energía de “fusión fría”

Un dispositivo experimental de “fusión fría” produjo este patrón de “huella triple” (mostrada a la derecha), la cual los científicos dicen que está causada por las partículas nucleares de alta energía que resultan de una reacción nuclear. Crédito: Pamela Mosier-Boss, Space and Naval Warfare Systems Center (SPAWAR)

Si pudiera hacerse funcionar la fusión fría, se podría alimentar al mundo de forma barata con a base de un suministro virtualmente ilimitado de agua del mar. Por los científicos ni siquiera saben si es posible.

Ahora un nuevo estudio ha generado pruebas de la existencia de reacciones nucleares de baja energía (LENR), el nuevo nombre para el controvertido proceso de la “fusión fría” de hace dos décadas.

La fusión es la fuente de energía del Sol y las otras estrellas. Tiene lugar cuando los núcleos atómicos se combinan. Las plantas nucleares actuales emplean la fisión, dividiendo el núcleo. Los científicos han estado luchando durante décadas para lograr que la fusión produjese electricidad a partir de un abundante combustible llamado deuterio que puede extraerse del agua del mar. La fusión no generaría los subproductos radiactivos de la fisión.
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1709: El año en que se congeló Europa

Gente de toda Europa se despertó el 6 de enero de 1709 encontrándose que la temperatura se había desplomado. Una congelación de tres semanas fue seguida por una breve fusión – y entonces el mercurio bajó de nuevo para mantenerse ahí. Desde Escandinavia en el norte a Italia en el sur, y desde Rusia en el este a la costa oeste de Francia, todo se convirtió en hielo. El mar de congeló. Lagos y ríos se helaron, y el suelo se congeló hasta una profundidad de un metro o más. El ganado murió de frío en sus establos, las crestas de los gallos se congelaron y cayeron, los árboles estallaron y los viajeros se helaban hasta la muerte en los caminos. Fue el invierno más frío en 500 años.
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Estalla una estrella y, tal vez, una teoría

Arriba, una fotografía terrestre de 2005 de la estrella en explosión SN 2005gl en la galaxia NGC 266. Abajo a la izquierda: una imagen del archivo de Hubble en luz visible de 1997 de la región de la galaxia donde estalló la supernova. El círculo blanco marca la estrella progenitora. Abajo en el centro: imagen del infrarrojo cercano del telescopio Keck de la explosión de supernova en 2005. Abajo a la derecha: Imagen de seguimiento en luz visible de Hubble tomada el 26 de septiembre de 2007. Nota que puede observarse una fuente brillante en los tres paneles cerca del lugar de la supernova, pero la estrella progenitora ha desaparecido.

Una estrella masiva un millón de veces más brillante que nuestro Sol estalló demasiado pronto en su vida, lo que sugiere a los científicos que no conocemos la evolución estelar tan bien como pensábamos.

“Esto podría significar que estamos fundamentalmente equivocados sobre la evolución de las estrellas masivas, y que se necesita una revisión de las teorías”, dijo Avishay Gal-Yam del Instituto Weizmann de Ciencia en Rehovot, Israel.

De acuerdo con la teoría, la estrella condenada, aproximadamente de 100 veces la masa de nuestro Sol, no era lo bastante madura para haber evolucionado una núcleo masivo de hierro de cenizas de la fusión nuclear, lo que se considera un prerrequisito para una implosión del núcleo que dispare el tipo de estallido de supernova que se vio.

El nuevo estudio implica viejas imágenes que acaban de ser comparadas. Es una de las raras instancias donde se ha encontrado el progenitor de la estrella en explosión.
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