Galaxias espirales recién descubiertas extrañamente jóvenes

Los astrónomos han descubierto un inesperado grupo de galaxias espirales que parecen haberse formado recientemente, mucho después del periodo inicial de la historia del universo en la que se piensa que se formaron la mayor parte de las galaxias.

Estas jóvenes galaxias son grandes y brillantes, como nuestra propia Vía Láctea. La hipótesis dominante de la formación galáctica mantiene que estas espirales bien formadas se habrían formado hace aproximadamente 13 mil millones de años, poco después del Big Bang.
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Agujeros negros vagabundos pueden deambular por la Vía Láctea

Puede sonar como el argumento de una película de ciencia-ficción: agujeros negros vagabundos deambulando por nuestra galaxia, amenazando con tragarse cualquier cosa que se aproxime demasiado. De hecho, según unos nuevos cálculos de Ryan O’Leary y Avi Loeb (Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica) sugiere que cientos de agujeros negros masivos, restos de los días de construcción de las galaxias en los inicios del universo, pueden vagar por la Vía Láctea.

Sin embargo hay buenas noticias: La Tierra está a salvo. El agujero negro vagabundo más cercano se situaría a miles de años luz de distancia. Los astrónomos están impacientes por localizarlos, no obstante, por las pistas que proporcionarían sobre la formación de la Vía Láctea.
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Sal en los géiseres de Encelado apuntan a un océano líquido en la subsuperficie

CassiniLos científicos planetarios dicen que los géiseres de Encelado, la luna de Saturno, es probable que procedan de un mar subsuperficial de agua líquida. Durante el vuelo de la sonda Cassini a través de la columna del géiser el 9 de octubre de 2008, los instrumentos de abordo fueron capaces de medir el peso molecular de los compuestos químicos del hielo. Detectaron trazas de sodio en forma de sal y bicarbonato de sodio. Los compuestos químicos se habrían originado en el núcleo rocoso de Encelado, por lo que para alcanzar la columna deben haberse filtrado desde el núcleo a través de agua líquida.
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Los planetas perdidos sugieren que las estrellas se “comen” a los jóvenes

Los exoplanetas que se aventuran cerca de sus estrellas madre están condenados a muertes prematuras – incluso antes de que se acerquen demasiado para ser destrozados por la gravedad de la estrella, según sugiere un nuevo estudio.

La gravedad de una estrella puede poner a un planeta cercano en una “pista rápida” espiral hacia la estrella y puede también provocar que el planeta pierda gran parte de su atmósfera, según dice un estudio. La investigación puede ayudar a explicar por qué se han encontrado pocos exoplanetas muy cerca de sus estrellas madre.
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Los fantasmas cuánticos son de ayuda

La idea de que partículas muy alejadas puedan, de alguna forma, “hablar” entre ellas preocupaba a Einstein tanto que lo llamó “acción fantasmal a distancia”.

Habiendo confirmado su existencia, los científicos están actualmente aprendiendo a usar esta “acción fantasmal” como una herramienta útil. Ahora un equipo de físicos de la Universidad de Bristol y el Imperial College de Londres ha aprovechado este fenómeno para arrojar luz sobre otro aspecto inusual y anteriormente complejo de la física cuántica – distinguir entre dos dispositivos cuánticos similares.
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Observado el objeto más lejano en el universo

Estallido de rayos gamma

Los astrónomos han observado el objeto más lejano en el universo confirmado hasta el momento – una estrella auto-destructiva que explotó a 13 100 millones de años luz de la Tierra. Detonó apenas 640 millones de años tras el Big Bang, alrededor del final de la “edad oscura” cósmica”, cuando las primeras estrellas y galaxias iluminaban el espacio.

El objeto es un estallido de rayos gamma (GRB) – el tipo más brillante de explosión estelar. Los GRBs tienen lugar cuando las estrellas giratorias masivas colapsan para formar agujeros negros y expulsan chorros de gas casi a la velocidad de la luz. Estos chorros envían rayos gamma hacia nuestro camino, junto con “resplandor” en otras longitudes de onda, los cuales se producen cuando los chorros calientan el gas de los alrededores.
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Se sugiere un nuevo origen para los “Pilares de la Creación”

El origen de los majestuosos “pilares de la creación”, uno de las escenas más familiares y coloridas del espacio, es un tanto misterioso. Ahora los investigadores dicen que podría haberse iniciado a partir de cúmulos gaseosos empujados hacia áreas en sombra por la radiación de estrellas cercanas.

Tales cúmulos de gas se arrastran hacia regiones más oscuras de gas y polvo y crean densos nudos, de acuerdo con nuevas simulaciones. Las sombras alrededor de los nudos hacen de pantalla para la radiación ultravioleta que podría interferir con más formación de gas, según indica el modelo.
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Haciendo ondas en el cerebro

Los investigadores usan lásers para inducir ondas cerebrales gamma en ratones.

Los científicos han estudiado ondas cerebrales de alta frecuencia, conocidas como oscilaciones gamma, durante más de 50 años, creyendo que son cruciales para la consciencia, atención, aprendizaje y memoria. Ahora, por primera vez, investigadores del MIT y colegas han encontrado una forma de inducir estas ondas iluminando una luz láser directamente sobre cerebros de ratones.
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