La NASA puede abandonar sus planes para la base lunar

La NASA probablemente no construirá un puesto avanzado en la Luna como originalmente se planeaba, dijo el administrador interino, Chris Scolese, a los legisladores el pasado miércoles. Sus comentarios también apuntan a que la agencia está abierta a poner más énfasis en las misiones humanas con destinos como Marte o un asteroide cercano a la Tierra.

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Galaxias espirales recién descubiertas extrañamente jóvenes

Los astrónomos han descubierto un inesperado grupo de galaxias espirales que parecen haberse formado recientemente, mucho después del periodo inicial de la historia del universo en la que se piensa que se formaron la mayor parte de las galaxias.

Estas jóvenes galaxias son grandes y brillantes, como nuestra propia Vía Láctea. La hipótesis dominante de la formación galáctica mantiene que estas espirales bien formadas se habrían formado hace aproximadamente 13 mil millones de años, poco después del Big Bang.

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Agujeros negros vagabundos pueden deambular por la Vía Láctea

Puede sonar como el argumento de una película de ciencia-ficción: agujeros negros vagabundos deambulando por nuestra galaxia, amenazando con tragarse cualquier cosa que se aproxime demasiado. De hecho, según unos nuevos cálculos de Ryan O’Leary y Avi Loeb (Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica) sugiere que cientos de agujeros negros masivos, restos de los días de construcción de las galaxias en los inicios del universo, pueden vagar por la Vía Láctea.

Sin embargo hay buenas noticias: La Tierra está a salvo. El agujero negro vagabundo más cercano se situaría a miles de años luz de distancia. Los astrónomos están impacientes por localizarlos, no obstante, por las pistas que proporcionarían sobre la formación de la Vía Láctea.

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Sal en los géiseres de Encelado apuntan a un océano líquido en la subsuperficie

CassiniLos científicos planetarios dicen que los géiseres de Encelado, la luna de Saturno, es probable que procedan de un mar subsuperficial de agua líquida. Durante el vuelo de la sonda Cassini a través de la columna del géiser el 9 de octubre de 2008, los instrumentos de abordo fueron capaces de medir el peso molecular de los compuestos químicos del hielo. Detectaron trazas de sodio en forma de sal y bicarbonato de sodio. Los compuestos químicos se habrían originado en el núcleo rocoso de Encelado, por lo que para alcanzar la columna deben haberse filtrado desde el núcleo a través de agua líquida.

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En la frontera de un nuevo tipo de física de partículas

El Gran Colisionador de Hadrones (LHC) es un enorme acelerador de partículas.

Su túnel de 27 kilómetros roza la frontera de Francia y Suiza. Como el instrumento científico más grande jamás inventado, el LHC ha tenido a la comunidad científica excitada a su alrededor dado que puede ayudar a comprender el funcionamiento interno de la Naturaleza.

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Los planetas perdidos sugieren que las estrellas se “comen” a los jóvenes

Los exoplanetas que se aventuran cerca de sus estrellas madre están condenados a muertes prematuras – incluso antes de que se acerquen demasiado para ser destrozados por la gravedad de la estrella, según sugiere un nuevo estudio.

La gravedad de una estrella puede poner a un planeta cercano en una “pista rápida” espiral hacia la estrella y puede también provocar que el planeta pierda gran parte de su atmósfera, según dice un estudio. La investigación puede ayudar a explicar por qué se han encontrado pocos exoplanetas muy cerca de sus estrellas madre.

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Los fantasmas cuánticos son de ayuda

La idea de que partículas muy alejadas puedan, de alguna forma, “hablar” entre ellas preocupaba a Einstein tanto que lo llamó “acción fantasmal a distancia”.

Habiendo confirmado su existencia, los científicos están actualmente aprendiendo a usar esta “acción fantasmal” como una herramienta útil. Ahora un equipo de físicos de la Universidad de Bristol y el Imperial College de Londres ha aprovechado este fenómeno para arrojar luz sobre otro aspecto inusual y anteriormente complejo de la física cuántica – distinguir entre dos dispositivos cuánticos similares.

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Observado el objeto más lejano en el universo

Estallido de rayos gamma

Los astrónomos han observado el objeto más lejano en el universo confirmado hasta el momento – una estrella auto-destructiva que explotó a 13 100 millones de años luz de la Tierra. Detonó apenas 640 millones de años tras el Big Bang, alrededor del final de la “edad oscura” cósmica”, cuando las primeras estrellas y galaxias iluminaban el espacio.

El objeto es un estallido de rayos gamma (GRB) – el tipo más brillante de explosión estelar. Los GRBs tienen lugar cuando las estrellas giratorias masivas colapsan para formar agujeros negros y expulsan chorros de gas casi a la velocidad de la luz. Estos chorros envían rayos gamma hacia nuestro camino, junto con “resplandor” en otras longitudes de onda, los cuales se producen cuando los chorros calientan el gas de los alrededores.

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Se sugiere un nuevo origen para los “Pilares de la Creación”

El origen de los majestuosos “pilares de la creación”, uno de las escenas más familiares y coloridas del espacio, es un tanto misterioso. Ahora los investigadores dicen que podría haberse iniciado a partir de cúmulos gaseosos empujados hacia áreas en sombra por la radiación de estrellas cercanas.

Tales cúmulos de gas se arrastran hacia regiones más oscuras de gas y polvo y crean densos nudos, de acuerdo con nuevas simulaciones. Las sombras alrededor de los nudos hacen de pantalla para la radiación ultravioleta que podría interferir con más formación de gas, según indica el modelo.

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Haciendo ondas en el cerebro

Los investigadores usan lásers para inducir ondas cerebrales gamma en ratones.

Los científicos han estudiado ondas cerebrales de alta frecuencia, conocidas como oscilaciones gamma, durante más de 50 años, creyendo que son cruciales para la consciencia, atención, aprendizaje y memoria. Ahora, por primera vez, investigadores del MIT y colegas han encontrado una forma de inducir estas ondas iluminando una luz láser directamente sobre cerebros de ratones.

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Censo encuentra estrellas jóvenes desconocidas en Orión

Partes de la nube molecular de Orión se iluminan por las estrellas cercanas y de aquí el fantasmal color verde. Los chorros pasan a través de la nube y pueden verse como una multitud de diminutos arcos rosa-púrpuras, nudos y filamentos. Las jóvenes estrellas que dirigen el chorro normalmente se encuentran a lo largo de cada chorro y tienen un color naranja dorado. Crédito: JAC/JCMT/UKIRT

Los observadores del cielo amateurs pueden observar la Nebulosa de Orión como una difusa mancha en la constelación de Orión, pero no pueden ver un terreno de nacimiento interestelar que extiende la región del cielo desde encima de la cabeza de Orión hasta debajo de sus pies.

Ahora los astrónomos han completado el censo de estrellas bebé más amplio dentro y alrededor de la Nebulosa de Orión, y han encontrado una caótica y abarrotada guardería estelar. El trabajo representa el primer estudio completo de jóvenes estrellas, sus nubes de polvo gaseosas y los chorros supersónicos de moléculas de hidrógeno saliendo disparadas de los polos de cada estrella.

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Evita el cataclismo futuro: Olvida el pasado

Grandes noticias, puede haber una forma de evitar un desastre inminente. Todo lo que tienes que hacer es olvidar todo sobre ello “reseteando” tu memoria.

Esa es la afirmación del físico Saibal Mitra de la Universidad de Amsterdam en los Países Bajos, y se predice en base a la existencia de universos paralelos.

La idea de “muchos mundos” es una interpretación de la Teoría Cuántica – nuestra mejor descripción del mundo microscópico de los átomos y sus constituyentes. Los muchos mundos toman literalmente la idea de la Teoría Cuántica de que una entidad cuántica como un átomo puede existir en muchos estados a la vez, y propone la existencia de universos paralelos que contienen infinitas copias de ti con distintas historias y futuros.

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La materia oscura podría haber hecho pedazos el joven universo

Aproximadamente mil millones de años después del Big Bang, nuestro universo se reionizó. Los átomos de hidrógeno se desmembraron en electrones y protones, pero quién perpetró esto ha sido un misterio. ¿Podría ser la materia oscura el responsable?

Los átomos neutros, mayormente de hidrógeno, se formaron hace aproximadamente 380 000 años después del Big Bang, cuando el universo se enfrió lo suficiente para que los electrones y los núcleos se combinasen. La mayor parte de los astrónomos sospechan que el hidrógeno se reionizó en la primera generación de estrellas. Ningún telescopio ha observado lo suficiente hacia atrás en el tiempo para ver la formación de las primeras estrellas, pero se cree que fueron gigantes, y que su feroz luz ultravioleta podrían haberlo logrado.

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Los investigadores del mundo se preparan para un encuentro cósmico

Visión artística de la idea de tractor electrostático. Crédito: Fabio Annecchini (17pm design studio)

La primera Conferencia de la Academia Internacional de Astronáutica de Defensa Planetaria tendrá lugar en Granada, España, del 27 al 30 de abril. Entre los temas a discutir estará la preparación para el sobrevuelo cercano a la Tierra del asteroide Apophis en 2029.

Este año marca un aniversario importante en la historia de la investigación científica: el primer uso astronómico del telescopio por parte de Galileo, cuatro siglos antes. También fija la escena para los nuevos esfuerzos de planificación de futuros descubrimientos. El 13 de abril de 2029 – dentro de veinte años – el sobrevuelo de la Tierra por parte del asteroide Apophis puede significar un gran hito en nuestra comprensión de los vecinos más cercanos de la Tierra, los Objetos Cercanos a la Tierra (NEOs). Los expertos del mundo sobre el tema discutirán cúal es la mejor forma de prepararse para el sobrevuelo en la conferencia que comienza la semana que viene.

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El ‘trago oscuro’ podría explicar los agujeros negros

Simulación por ordenador de una nube de gas cayendo hacia un agujero negro supermasivo. Crédito: Science/AAAS

No, no es la próxima campaña de refrescos. El “trago oscuro” es una nueva hipótesis sobre cómo podrían haberse formado los agujeros negros gigantes a partir del colapso de materia oscura.

Los agujeros negros supermasivos son un misterio. Estos titanes pueden empaquetar la masa de miles de millones de soles, y a menudo merodean por el centro de grandes galaxias como la Vía Láctea. Pero los científicos no saben cómo nacieron ni cómo se hicieron tan masivos.

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Danza multipolar podría invertir el campo magnético de la Tierra

Un nuevo vistazo al campo magnético de la Tierra

Investigadores de Francia han desarrollado un nuevo modelo del campo magnético de la Tierra que incluye una explicación simple para por qué ha invertido su dirección tantas veces a lo largo de la historia de la Tierra.

La mayor parte de los geofísicos concuerdan en que el componente principal del campo magnético de la Tierra se genera por corrientes de convección de hierro fundido en el núcleo del planeta. Este campo dipolar — el cual define los polos magnéticos de la Tierra — se ha invertido decenas de miles de veces en el pasado. Sabemos esto debido a que las antiguas configuraciones del campo quedan “congeladas” en las rocas, como alineamiento de partículas magnéticas con líneas de campo.

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La misión THEMIS registra tornados eléctricos en el espacio

Los tornados espaciales se extienden a lo largo de un volumen de espacio igual al tamaño de la Tierra, y vierten gas caliente ionizado a la ionosfera, disparando brillantes auroras. (Andreas Keiling/UC Berkeley)

Los tornados terrestres son unos debiluchos en comparación con los “tornados espaciales”, los cuales se extienden en un volumen tan grande como el de la Tierra y producen corrientes eléctricas que superan los 100 000 amperios, de acuerdo con nuevas observaciones de un conjunto de cinco sondas espaciales de la NASA.

El cúmulo de sondas, llamadas Historia Temporal de Eventos e Interacciones a Macroescala durante Subtormentas (THEMIS), registró una extensa y potente canalización eléctrica cuando las sondas pasaron a través de ella durante su órbita alrededor de la Tierra. Las medidas desde superficie mostraron que los tornados especiales canalizar la corriente eléctrica a la ionosfera encendiendo brillantes y coloridas auroras en la Tierra.

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Astrónomos descubren las enanas más jóvenes y de menor masa

La región de IC348/NGC1333 en la que se encontraron las enanas marrones. Crédito: Adam Block y Tim Puckett

Los astrónomos han encontrado tres enanas marrones con una masa estimada de menos de 10 veces la de Júpiter, colocándolas entre los objetos subestelares más jóvenes y de menos masa detectados hasta la fecha en la vecindad solar. “Ha habido algo de controversia sobre identificar jóvenes enanas marrones de masa baja en esta región”, dijo Andrew Burgess, uno de los astrónomos que usó el Telescopio de Canadá-Francia-Hawai (CFHT) para encontrar los objetos. “El hecho de que hayamos detectado tres candidatos a enanas de masa baja en IC 348 apoya la conclusión de que estos objetos son realmente muy jóvenes”.

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Misteriosa mancha espacial descubierta en el amanecer cósmico

Usando información de un conjunto de telescopios, los astrónomos han descubierto un misterioso objeto gigante que existía en una época en la que el universo tenía apenas 800 millones de años. Los objetos como éste son conocidos como manchas Lyman-Alfa; son enormes cuerpos de gas que pueden ser precursores de galaxias. Esta mancha fue llamada Himiko en recuerdo de una legendaria y misteriosa reina japonesa. Se extiende a lo largo de 55 mil años luz, un récord para ese punto del tiempo tan temprano. Esta longitud es comparable con el radio del disco de la Vía Láctea.

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Análisis derriba una teoría sobre el origen de la estructura celular

Cilios dentro de la traquea humana.

Herramientas genómicas demuestran que los cilios probablemente no se originan como organismos separados.

La comprensión de cómo se originaron y evolucionaron las células vivas en su forma presente sigue siendo un área fundamental de la biología, una impulsada en los últimos años por la introducción de nuevas herramientas para el análisis genómico. Ahora, investigadores del MIT y de la Universidad de Boston han usado tales herramientas para poner lo que ellos dicen que es “el último clavo en el ataud” de una teoría sobre el origen de una estructura básica en la célula.

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