Sal en los géiseres de Encelado apuntan a un océano líquido en la subsuperficie

CassiniLos científicos planetarios dicen que los géiseres de Encelado, la luna de Saturno, es probable que procedan de un mar subsuperficial de agua líquida. Durante el vuelo de la sonda Cassini a través de la columna del géiser el 9 de octubre de 2008, los instrumentos de abordo fueron capaces de medir el peso molecular de los compuestos químicos del hielo. Detectaron trazas de sodio en forma de sal y bicarbonato de sodio. Los compuestos químicos se habrían originado en el núcleo rocoso de Encelado, por lo que para alcanzar la columna deben haberse filtrado desde el núcleo a través de agua líquida.

Frank Postberg del Instituto Max Planck de Física Nuclear en Heidelberg, Alemania, y sus colegas, presentan sus hallazgos en la reunión de la Unión Geofísica Europa en Viena esta semana.

Aunque la sal podrían haberse filtrado mediante un antiguo océano el cual desde entonces se habría hecho sólido, el proceso de congelación concentraría la mayor parte de la sal muy lejos de la superficie del hielo de la Luna, dice Julie Castillo del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en, California, citada en New Scientist. “Es fácil imagina que la sal está presente en un océano líquido bajo la superficie”, dice says. “Por esto es por lo que la detección, de confirmarse, es tan importante”.

Las observaciones de las columnas desde la Tierra en 2007 no detectaron sodio, arrojando dudas sobre tal mar subsuperficial. Pero la nueva detección in-situ podría cambiar nuestra comprensión de los géiseres de Encelado.


Autor: Nancy Atkinson
Fecha Original: 29 de abril de 2009
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