Las estrellas naranjas son adecuadas para la vida

Planeta habitable

El mejor estado del universo para la vida puede estar alrededor de pequeñas estrellas menos masivas que el Sol, llamadas enanas naranjas, de acuerdo con un nuevo análisis. Estas estrellas viven mucho más que estrellas como el Sol, y tienen zonas habitables más seguras – donde puede existir agua líquida – que las de las más ligeras estrellas enanas rojas.

Las estrellas similares en masa al Sol, categorizadas como enanas amarillas, han recibido la mayor atención por parte de los buscadores de planetas. Pero una reciente investigación sugiere que las enanas naranjas pueden proporcionar un terreno incluso mejor para buscar planetas que alberguen vida.

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Se usa el principio de incertidumbre para detectar entrelazamiento de fotones compartidos entre cuatro localizaciones

Científicos del Instituto Tecnológico de California (Caltech) han desarrollado un método eficiente para detectar entrelazamiento entre múltiples partes de un sistema óptico. Demostraron cómo el entrelazamiento, en forma de rayos de luz propagándose simultáneamente a lo largo de cuatro caminos distintos, puede ser detectado con un número sorprendentemente pequeño de medidas. El entrelazamiento es un recurso esencial en la ciencia de la información cuántica, que es el estudio de la computación avanzada y la comunicación basadas en las leyes de la mecánica cuántica.

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Nueva previsión recoge un Sol más tranquilo

Sol

Hace un par de años, los científicos predecían que el siguiente pico de actividad solar estaría entre los más fuertes de los tiempos modernos. Ahora dicen que podría ser el más débil desde 1928.

No obstante, las grandes tormentas solares que amenazan a la Tierra podrían aún generarse en cualquier momento, advirtieron los científicos.

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El día que se congeló el universo

Imagina una época en la que todo el universo estaba congelado. De acuerdo con un nuevo modelo de energía oscura, esto es lo que básicamente sucedió hace aproximadamente 11 500 millones de años, cuando el universo tenía un cuarto del tamaño actual.

El modelo, publicado on-line el 6 de mayo en la revista Physical Review D, fue desarrollado por el Investigador Asociado Sourish Dutta y el Profesor de Física Robert Scherrer de la Universidad de Vanderbilt, trabajando junto al Profesor de Física Stephen Hsu y su estudiante graduado David Reeb de la Universidad de Oregón.

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Nuevo patrón encontrado en los números primos

Los números primos han intrigado a los pensadores curiosos durante siglos. Por una parte, los números primos parecen estar distribuidos aleatoriamente entre los números naturales sin otra ley que el azar. Pero por otra parte, la distribución global de los primos revela una regularidad notablemente suave. Esta combinación de aleatoriedad y regularidad ha motivado a los investigadores a buscar patrones en la distribución de los primeros que finalmente puede arrojar luz sobre su naturaleza última.

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Los astrónomos se acercan a la energía oscura con una constante de Hubble refinada

El nombre de “energía oscura” es sólo un marcador para la fuerza – sea la que sea – que provoca que se expanda el universo. Pero los astrónomos tal vez están acercándose a comprender esta fuerza con nuevas observaciones de varias estrellas variables Cefeidas del Telescopio Espacial Hubble, el cual ha refinado las medidas del índice de expansión actual con una precisión en la que el error es menor de un cinco por ciento. El nuevo valor para el índice de expansión, conocido como constante de Hubble, o H0 (por Edwin Hubble que fue el primero en medir la expansión del universo hace casi un siglo), es de 74,2 kilómetros por segundo por megapársec (con un margen de error de ± 3.6). Los resultados concuerdan estrechamente con una medida anterior lograda por Hubble de 72 ± 8 km/s/megapársec, pero ahora tiene el doble de precisión.

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¿Está Plutón afectado por la anomalía de las Pioneer?

Vista desde Pluton

El Efecto Pioneer es una misteriosa observación de un número de sondas artificiales que se aventuraron a través y más allá del Sistema Solar.

Originalmente notado como una ligera deriva de las 10 y 11 (lanzadas en 1972 y 1973) con respecto a sus trayectorias calculadas, los científicos han sido incapaces de explicar la diminuta, aunque constante aceleración extra hacia el Sol.

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¿Los dinosaurios fueron aniquilados por un asteroide? Posiblemente no

En 1979, el enorme cráter de Chicxulub, con una medida de 180 km de diámetro, se descubrió en el norte de la Península del Yucatán en México. Los científicos llegaron a la conclusión obvia de que algo bastante grande había impactado la Tierra en ese punto, probablemente causando todo tipo de devastación global hace 65 millones de años. Alrededor de esa época, el 65% de toda la vida sobre la faz de la Tierra quedó aniquilada. Los dinosaurios que poblaban el planeta en esos momentos fueron arrasados.

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Resuelto un misterio galáctico

Crédito: Rayos X (NASA/CXC/TUM/M.Revnivtsev et al.); IR (NASA/JPL-Caltech/GLIMPSE Team)

Una imagen extraordinariamente profunda del Observatorio Chandra de Rayos-X de una región cercana al centro de nuestra galaxia ha resuelto un viejo misterio sobre un brillo de rayos-X a lo largo del plano de la Galaxia. El brillo en la región cubierto por la imagen de Chandra se descubrió que estaba causado por cientos de fuentes de rayos-X puntuales, implicando que el brillo a lo largo del plano de la Galaxia se debe a millones de tales fuentes.

Esta imagen muestra una visión infrarroja del Telescopio Espacial Spitzer de la región central de la Vía Láctea, con una ampliación que muestra una imagen de Chandra de una región – mostraron en el pequeño círculo blanco cerca de la zona inferior – situado a sólo 1,4 grados del centro de la Vía Láctea”.

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Según los científicos es improbable una Pequeña Edad del Hielo

Algunos titulares e informes de los medios sugieren recientemente que la actual carencia de actividad solar podría llevar a otra Pequeña Edad del Hielo, pero muchos científicos solares dicen que es improbable.

Sí, el Sol ha estado muy tranquilo últimamente, con muy poca actividad magnética en su superficie; una potente actividad se vería reflejada como manchas oscuras llamadas manchas solares. Hasta hace poco, esto era lo esperado: El Sol pasa a través de un ciclo de 11 años, y 2008 se predijo una caída de la actividad.

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Cómo cartografiar el multiverso

(Imagen: George Diebold / Photographer’s Choice / Getty)

Brian Greene pasó una buena parte de la última década elogiando las virtudes de la Teoría de Cuerdas. Soñó que un día proporcionaría a los físicos una teoría del todo que describiría nuestro universo. Su éxito de ventas “El Universo Elegante” captó de forma elocuente la búsqueda de esta teoría final.

“Pero en contratiempo era que la Teoría de Cuerdas permitía, en principio, muchos universos”, dice Greene, físico teórico en la Universidad de Columbia en Nueva York. En otras palabras, la Teoría de Cuerdas parece igualmente capaz de describir universos muy distintos al nuestro. Greene esperaba algo en la teoría finalmente descartase la mayor parte de las posibilidades y quedase sólo uno de estos universos como el real: el nuestro.

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Los supersólidos vistos desde una nueva luz

Es un sólido que no es sólido — puede fluir sin esfuerzo a través de la materia normal como si no estuviese allí. Esto es en principio un supersólido, pero durante al menos cinco años el verdadero origen de este estado de la materia, si es que es efectivamente real, ha desafiado las mentes y la destreza experimental de los físicos.

Ahora dos estudios realizados por investigadores en los Estados Unidos están dando una nueva perspectiva sobre el misterio, aunque está lejos de resolverse.

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Aceite de rateros, el nuevo timo

Acabo de recibir un correo del amigo Manuel Abeledo al que los comentaristas habituales ya conoceréis. En él me explica, y desarrolla en un post de su propio blog, la última estupidez del mercachifle, y es que no hay nada como un poco de terror y desinformación entre la población para colar una buena mentira.

Por si no teníamos bastante con imanes que curan el cáncer, aguas benditas sanadoras y otros timos varios, el nuevo es el “aceite de rateros”, que está ganando adeptos en internet de forma exponencial como “cura fiable al 99,96% para la gripe porcina”. Dependiendo de quíen te lo cuente sirve para prevenir y/o curar, se bebe o se aplica sobre la piel, y las recetas son diversas. La más común es una base de aceite de oliva con algunas especias como clavo, almendra, eucalipto y demás y, como digo, es el último ‘boom’ internauta de cura milagrosa.

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Otra pista en el caso de la materia oscura

Materia oscura

El Telescopio Espacial de rayos Gamma Fermi no ha descartado anteriores hallazgos.

Usando un sensible detector para estudiar la abundancia de electrones y positrones de alta energía en los límites cercanos de espacio, el Telescopio Espacial de rayos Gamma Fermi ha encontrado nuevas pruebas que apuntan a la existencia de la materia oscura, el exótico material invisible que forma el 85% de la masa del universo.

Las medidas, de las que se informó el 2 de mayo en la reunión de la Sociedad Física Americana, impulsan la posibilidad de que otro observatorio orbital llamado PAMELA viese efectivamente signos indirectos de materia oscura (SN: 9/27/08, p. 8), la cual ha esquivado las detecciones desde que los astrónomos propusieran este material por primera vez hace más de 75 años.

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Un asteroide cercano orbita el Sol en sentido contrario

El descubrimiento de un asteroide de 2 a 3 kilómetros de anchura en una órbita que va en sentido contrario ha dejado a los astrónomos rascándose la cabeza. Ha pasado más cerca de la Tierra que ningún otro objeto en órbita “retrógrada”, y los astrónomos creen que debería haberse observado antes.

El objeto, conocido como 1009 HC82, se descubrió en el Estudio del Cielo Catalina en Arizona en la mañana del 29 de abril.

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Una aproximación científica a la educación científica – Cambio institucional y tecnológico

Quinta y última parte de la saga sobre educación científica. Artículo anterior Una aproximación científica a la educación científica – Creencias, pensamiento guiado y tecnología

Asigno a los estudiantes a grupos en el primer día de clase (normalmente tres o cuatro estudiantes en sitios adyacentes) y diseño cada charla alrededor de una serie de siete a diez preguntas de mando a distancia que cubren los objetivos clave del día. Se dice a los grupos que deben llegar a una respuesta consensuada (introducida a través de los mandos) y que se preparen para ofrecer razones para su elección.

Es en estas discusiones por pares donde la mayor parte de los estudiantes hacen el proceso primario de las nuevas ideas y aproximaciones a la resolución de problemas. El proceso de criticar las ideas del resto para llegar a un consenso mejora enormemente tanto la capacidad de llevar a cabo un discurso científico como para probar la comprensión propia.

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La lámpara más pequeña del mundo abarca la física clásica y cuántica

La lámpara incandescente más pequeña jamás construida, fabricada usando un nanotubo de carbono, ha sido diseñada en los Estados Unidos. Con 1,4 micrómetros de longitud y apenas 13 nanómetros de anchura, el filamento es invisible al ojo desnudo hasta que no se enciende.

El equipo de Chris Regan de la Universidad de California en Los Ángeles, unió un electrodo de paladio y oro en cada extremo del nanotubo de carbono, el cual cubre un diminuto agujero en un chip de silicio que se mantiene en un vacío.

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Calculando las probabilidades de que la vida comenzara por azar

Mucha gente, tal vez la mayor parte, odian la idea de que la vida pueda depender de procesos aleatorios. Es una tendencia humana buscar significado y, ¿qué podría tener más significado que la creencia de que nuestras vidas tienen un propósito superior, que toda la vida está, de hecho, guiada por una inteligencia suprema que se manifiesta a sí misma incluso al nivel de las moléculas individuales?

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La nave MESSENGER revela un planeta Mercurio muy dinámico

Cuenca Rembrandt
La cuenca de impacto Rembrandt descubierta por MESSENGER durante su segundo sobrevuelo de Mercurio.

Una nave de la NASA que sobrevuela la superficie de Mercurio ha revelado que la atmósfera del planeta, la interacción del campo magnético que lo rodea con el viento solar, y su pasado geológico muestran un mayor nivel de actividad de los que los científicos sospechaban. La sonda también descubrió una gran cuenca de impacto anteriormente desconocida de unos 700 kilómetros de diámetro – igual a la distancia entre Washington y Boston.

Los análisis de estos nuevos hallazgos y de más se muestran en cuatro artículos publicados en el ejemplar del 1 de mayo de la revista Science. Los datos proceden de la son de Superficie de Mercurio, Entorno Espacial, Geoquímica y Alcance, conocida como MESSENGER. El 6 de octubre de 2008, la sonda voló sobre Mercurio por segunda vez, captando más de 1200 imágenes de alta resolución y a color del planeta. La sonda reveló otro 30 por ciento de la superficie del planeta que nunca había sido visto antes por ninguna nave, recopilando datos esenciales para planificar el resto de la misión.

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